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mercredi 16 novembre 2011

HOUND DOG TAYLOR/ The Early Sessions

HOUND DOG TAYLOR


Plusieurs d'entre vous m'ont demandé comment trouver les enregistrements de Hound Dog Taylor faits avant son premier album pour Alligator (qui est aussi d'ailleurs le premier album du label Alligator!). Voici donc un petit cadeau pour vous!




Je me souviens très bien de l'impact important de ce premier album Alligator sur le public Rock. Et les critiques dithyrambiques dans la presse Rock de l'époque, surtout d'ailleurs en France et en Angleterre. Il faudra encore quelque temps pour que Hound Dog se retrouve soudain programmé un peu partout sur les radios FM indépendantes américaines qui, alors, faisaient "la mode".
Mais Hound Dog Taylor (1917-1975) a longtemps été totalement ignoré, même des amateurs de blues pour qui il n'était qu'un imitateur un peu répétitif de Elmore James. Il avait d'ailleurs semble-t-il bien connu Elmore durant son enfance dans le Mississippi ainsi que Sonny Boy Williamson (Rice Miller) et Robert Nighthawk qui lui avait sans doute aussi appris quelques figures de slide. C'est en 1942 que Theodore Roosevelt (dit Hound Dog) Taylor arrive à Chicago afin d'y travailler dans une aciérie, un job qu'il ne quittera définitivement que dans les années 1970. Mais il se trouve tout de suite embringué dans la petite fraternité de musiciens ou d'apprentis musiciens venus du Sud et qui jouent dans les clubs de la ville mais, pour les plus ruraux d'entre eux (et c'est alors le cas de Taylor) sur le marché aux puces de Maxwell Street. Son énergie, sa fougue, son côté un peu déjanté aussi lui assurent une petite réputation mais, malgré de nombreuses tentatives, il n'impressionne guère les producteurs, même ceux des labels les plus modestes comme Joe Brown. Il lui faudra attendre 1960 pour enregistrer son premier 45t pour Bea & Baby (le label du célèbre Cadillac Baby, une figure typique du ghetto); suivi d'un deuxième deux ans plus tard pour le minuscule CJ. En 1967, Hound Dog a une énorme opportunité pour sortir de l'anonymat. Le public européen, très admiratif de l'œuvre de Elmore James, demande la venue d'un guitariste et chanteur dans le style du maître récemment disparu. Homesick James étant introuvable, c'est Willie Dixon qui guide Lippman et Rau (les organisateurs allemands des American Folk Blues Festivals) vers Hound Dog qui va donc, aux côtés de Little Walter et Koko Taylor ainsi que d'un formidable quatuor de maîtres du Country blues (Son House, Skip James, Bukka White et Brownie McGhee) figurer dans cette prestigieuse tournée du cru 1967.
Hélas, le pauvre Hound Dog qui ne s'est pratiquement jamais aventuré hors des ghettos est complètement dépassé par l'évènement. Il est inexistant durant les shows, joue de dos et – erreur invraisemblable – doit assurer les parties de guitare électrique lead pour les autres, ce qu'il est incapable d'assumer. On se souvient des altercations qu'il y a eu entre un Little Walter exigeant vis à vis de ses accompagnateurs et Taylor qui n'arrive pas à suivre la plupart des morceaux. Malgré cela, cette escapade européenne donne l'idée à Marshall Chess d'enregistrer une courte séance avec celui que tout le monde ne connaît que comme "l'imitateur d'Elmore".
Il faudra toute la foi de Bruce Iglauer pour saisir ce qu'il pouvait y avoir d'énergie vitale chez Hound Dog pour l'enregistrer dans un contexte notablement plus électrique que précédemment avec des guitares saturées et en faire une sorte de vedette tardive du blues rock. Un statut dont Hound Dog ne pourra malheureusement pas jouir très longtemps puisqu'il décède fin 1975 d'un cancer généralisé.
Les titres qui sont rassemblés dans cette petite compilation que j'ai concoctée n'ont jamais, à ma connaissance, été réunies sur album, ni en vinyle ni en CD. Ils proviennent des deux 45t enregistrés pour Hound Dog plus la séance de 1967.
Bonne écoute et merci de vos avis.
                                                           Gérard HERZHAFT
http://www92.zippyshare.com/v/iENKvsk8/file.html


HOUND DOG TAYLOR
The Complete Early Sessions
Hound Dog Taylor, vcl/g; Detroit Jr, pno; Emerson Kidd, bs; Bill Warren, dms. Chicag, Ill. 1960
01. Baby is coming home
02. Five take five
Hound Dog Taylor, vcl/g; Lafayette Leake, pno; Lee Jackson, bs; Robert Whitehead, dms. Chicago, Ill. 1962
03. I know you don't love me
04. Christine
05. Alley music
Hound Dog Taylor, vcl/g; Big Walter Horton, hca; Lafayette Leake, pno; Lee Jackson, bs; Robert Whitehead, dms. Chicago, Ill. septembre 1967
06. Hound dog
07. Watch out
08. Scrappin'
09. Sittin' here alone
10. Down home
03 is sometimes credited to Homesick James although aurally this is Hound Dog Taylor's singing and probably playing the slide guitar

12 commentaires:

  1. La session de 1967 se trouve sur une compil CHARLY "Slidin'" CD RED 36 où TAYLOR figure avec Elmore CHESS, Earl HOOKER et John Little John.
    Si vous pouviez nous dire quelques mots sur ce John Little John que j'aime beaucoup ...
    Bonne journée.
    Richard

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  2. Effectivement ces faces de 1967 ont paru su un LP "pirate" puis sur Charly en CD il y a une vingtaine d'années. Rien n'est disponible d'où cette petite compilation qui regroupe tout ce qu'a enregistré Hound Dog avant son ère Alligator. Je prens bonne note pour le Littlejohn

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  3. Cher mr Herzhaft,

    un grand merci pour cette compilation qui prendra une place de choix dans ma collection d'albums du Hound Dog ! je ne connaissais aucune de ces versions ...

    Ratapignata

    p.s: votre frangin nous a gratifié d'une excellente soirée guitare à Nice le 29 octobre ; où prouesse , humour et pédagogie avaient la part belle ! peut-être qu'à l'avenir nous aurons le plaisir de vous y rencontrer aussi ?..

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  4. Bonjour,

    Merci pour cette compilation.

    Les titres 6 à 10 de 1967 ont été publiés en 1984 par JSP sur l'album Johnny Littlejohn / Hound Dog Taylor : "Kings Of The Slide Guitar" (1074).

    Vous pouvez lire une chronique/bio sans prétention de Hound Dog Taylor, parue en 2004 dans notre fanzine, ici :
    http://virusdeblues.free.fr/n3_Hound_Dog_Taylor.htm

    Bien à vous,
    JP

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  5. Merci JP Savouyaud de ces précisions. Je sais que tout cela a été publié ici et là au fil des temps. Mais c'est soit introuvable soit très rare soit niché au coeur d'anthologies qu'il faut acheter pour deux titres à condition qu'n les trouve! Les transferts en mp3 viennent de 45t et LP uniquement. Je n'ai concocté cette petite compilation que pour rendre service aux fans de HDT qui m'ont écrit pour me les demander.

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  6. merçi pour les titres de Hound Dog Taylor.je suis un amateur de blues et de zydeco,pourriez vous faire un article sur le zydeco et en particulier un sur le grand John Delafose?.
    Cordialement
    Herve

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  7. Bonsoir Gérard, desolé cela fait trois fois que je vous laisse un commentaire pour un lien mort. j'espère que vous ne m'en voudrez pas mes vos compilations sont tellement géniales que c'est un supplice quand on ne peut y accéder !!

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    1. Merci. Mais ce recueil tel quel a été repris, édité et mis dans le commerce, de toute évidence d'après mon blog! Ce n'était pas du tout mon but initial bien sûr.

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  8. wow it's late for me....
    I'd like to listen to this music.
    Could you please upload again???

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    1. Here it is, friend
      http://www92.zippyshare.com/v/iENKvsk8/file.html
      OK?

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  9. Ohhhhhhh, thank you very much!
    I am so happy!

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