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dimanche 12 août 2012

ROOSEVELT HOLTS/ MISSISSIPPI BLUESMAN

ROOSEVELT HOLTS/ MISSISSIPPI BLUESMAN


      

      Roosevelt Holts (né le 15 janvier 1905 à Tylertown dans le Mississippi, loin du Delta) aurait certainement été un de ces noms que citaient les "anciens" bluesmen avec respect sans la ténacité du chercheur David Evans (et certainement aussi un peu de chance) qui, faisant dans les années 1960 une magistrale étude sur Tommy Johnson interrogeait la famille, les amis et les élèves du grand bluesman du Delta. Grâce à ces renseignements, Evans découvrit à son grand étonnement d'ailleurs un grand nombre de disciples directs de Johnson, d'abord dans le Mississippi puis, de plus en plus loin, comme à Bogalusa en Louisiane où résidait désormais Roosevelt Holts.

            Roosevelt, métayer sur une plantation près de Tylertown, a connu Tommy Johnson grâce à sa cousine Rosa Youngblood que Johnson a courtisé et épousé, venant ainsi s'installer près de chez Holts. Très impressionné par le bluesman, Roosevelt qui jouait un peu de guitare s'est vraiment mis à pratiquer cet instrument dans le pur style de son désormais parent avec qui il a joué de plus en plus souvent dans les juke joints. En 1937, Tommy Johnson et Roosevelt Holts partent à Jackson, la capitale du Mississippi, en dehors du Delta. Durant quelques années, Roosevelt essaie de vivre de la musique, participe activement à la scène du blues de Jackson et remplace souvent au pied levé Tommy qui, rongé par l'alcoolisme, n'est fréquemment plus en état de se produire.
            Après la guerre, Holts s'installe à Bogalusa en Louisiane, y travaillant en usine et s'occupant de sa distillerie maison. Mais le blues et la guitare font toujours partie de sa vie et il retourne souvent voir sa famille qui habite désormais à Franklinton à la frontière de la Louisiane et du Mississippi. C'est là qu'au moment du folk boom, la société de folklore de Franklinton s'avise de l'existence parmi eux de ce bluesman important et l'enregistre substantiellement en 1965-66, des bandes non destinées à être éditées et qui ne seront d'ailleurs publiées que confidentiellement bien plus tard.
 


            C'est grâce à cette société qu'Evans localise Holts que son enquête sur Tommy Johnson a mis en évidence parmi les principaux disciples et accompagnateurs du grand bluesman et aussi de ceux qui l'avaient personnellement très bien connu. Evans l'interviewe, l'enregistre alors à nouveau, sur plusieurs séances qui paraîtront en LP sur Blue Horizon (Presenting the Country blues, jamais réédité et aujourd'hui fort recherché).
            Dans la foulée, Holts apparaît dans quelques festival mais n'est guère désireux de trop s'éloigner de ses terroirs, ce qui l'empêche de toute évidence de faire une carrière plus importante et des tournées internationales. Il n'enregistrera encore que sporadiquement pour quelques visiteurs et admirateurs des titres parus sur Albatros ou Wolf que nous n'avons pas fait figurer ici. Il meurt le 27 février 1994 à Franklinton.
Pour plusieurs raisons, cet article sur Roosevelt holts ne comprend plus d'enregistrements. Désolé.         


                                                                       Gérard HERZHAFT


Roosevelt Holts (1905-94) from Tylertown was a relative of Tommy Johnson who married Holts' cousine. Tommy and Roosevelt became also close friends and soon they began to play together in juke joints and picnics. In 1937 they even settled in Jackson, Ms. to try their luck in the Mississippi capital where Tommy had, a decade ago, enjoyed a big following. But the times had changed and Tommy too. His heavy drinking habit prevented him very often to play and Roosevelt who had learned the very style of the bluesman had to fulfil the gigs instead. After some years, Roosevelt Holts tired of this hectic life found a job in Bogalusa and settled there, coming back very often to see his family and friends in Franklinton, at the Louisiana/ Mississippi border, still playing the blues a la Tommy Johnson for a chosen audience. In the mid-60's, the Franklinton Folk Society, aware of this local treasure, recorded Roosevelt. And the blues writer David Evans who was, at that time, writing a major book on Tommy Johnson interviewed many friends and relatives of Tommy, among them Roosevelt who certainly was the main musical link with the real Johnson's blues. David recorded Roosevelt several times and those sides were issued at that time on several albums, mainly the "Presenting the Country Blues" series on the famous British label Blue Horizon that stirred some interest among fans worldwide But Holts didn't like to travel and appeared only scarcely on festivals and concerts, even avoiding a European tour which could have greatly enhanced his reputation. He was nevertheless always willing to play and record a track or two for overseas visitors (for Albatros or Wolf labels)
Although a little bit forgotten, Holts is certainly an important bluesman. None of his records are available today.
                                                         Gérard HERZHAFT

For several reasons, this article doesn't include anymore any recordings. Sorry for that.





Roosevelt Holts/ Complete Recordings
Roosevelt Holts, vcl/g. Franklinton, La. 31 août 1965
01. Louise blues
02. Corina
03. Coal black mare
04. Big road blues
05. Mean conductor blues
Hometown skiffle
Roosevelt Holts, vcl/g; L.V. Connerly, g. Franklinton, La. 31 août 1965
06. Roll and tumble blues
07. Maggie Campbell blues
08. Up the country blues
09. Rocks in my pillow
Roosevelt Holts, vcl/g; Babe Stovall, g. Franklinton, La. 27 janvier 1966
10. Feelin' sad and blue
Roosevelt Holts, vcl/g. Franklinton, La. 2 février 1966
11. Burke Holmes' piece
12. Red River blues
Roosevelt Holts, vcl/g. New Orleans, La. 3 février 1966
13. Prison bound blues
14. Maggie Campbell blues
15. I'm going to build
16. Lead pencil blues
17. Another mule kicking in my stall
18. Big road blues
19. Let's talk it all over again
20. Red River blues

 Pinetop boogie
Roosevelt Holts, vcl/g; L.H. Lane, hca. Bogalusa, La. 28 août 1966
21. Little bitty woman
22. The good book teach you
23. She put me outdoors
24. My phone keeps ringing
25. Nowhere to go
Roosevelt Holts, vcl/g; Merlin Holts, hca. Bogalusa, La. 31 mars 1969
26. Don't the sun look lonesome?
27. Key to the highway
28. Meet me in the bottom
29. I'm gonna build right on that shore
Roosevelt Holts, vcl/g; Boogie Bill Webb, g. Bogalusa, la. 2 avril 1969
30. Down the big road
31. Blues on my mind
Matchbox blues
Sundown blues
Roosevelt Holts, vcl/g; Herb Quinn, mdln; Calvin Davis, bs. Bogalusa, La. 24-26 avril 1970
32. Barrelhouse blues
33. Packing up her trunk and leave
34. I'll catch the train and ride
35. Leaving this town


9 commentaires:

  1. Thank you Gerard for another treat this morning. I will be playing this later, it is mostly new to me. I really appreciate the work you do in presenting artists that are now rarely heard.

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  2. Gerard, s'il vous plais, can you reload RH2? Mediafire has deleted it. Merci beaucoups!

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  3. Salut Gérard, j'ai pris cet album ily a 4 semaine d'un autre site, je crois c'était de Gyros. Aujourd'hui j'ai trouvé le#2, et en recherchant ,le #1. Merci à toi, surtout les infos et musique des artistes assez inconnu, super

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  4. hey Gérard
    ces faces me sont inconnues pour une bonne part. on ne peut plus les écouter le lien est mort?
    merci et à bientôt
    hervé

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    1. Nouveaux liens pour Roosevelt Holts dans cet article et dans Never Too Late.

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  5. any chance you could re-link this would be really really appreciated, cannot find anything but 30 second samples, thanks so much for other posts too, is all very appreciated
    BC

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    1. New links for Roosvelt Holts here and in the Never Too Late item

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  6. thank you, these are great ol' blues,
    BC

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