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mercredi 19 décembre 2012

MIGHTY JOE YOUNG: REALLY YOUNG



MIGHTY JOE YOUNG: REALLY YOUNG


           

 Joe Young, bluesman trop négligé,demeure l'égal des Otis Rush, Buddy Guy ou Magic Sam: un guitariste subtil, arabesques élégantes qui s'enroulent autour du thème, ambiance jazzy et décontractée d'un jeu qui s'apparie à merveille avec une voix chaude et enveloppante.
            Né le 23 septembre 1927 à Shreveport en Louisiane, il suit ses parents à Los Angeles puis à Milwaukee où il tente en vain une carrière de boxeur professionnel sous le nom de "Mighty Joe" Young en référence au film du même nom, suite de King Kong. Ayant appris la guitare dès l'enfance grâce à un oncle guitariste de jazz qui se produisait régulièrement à New Orleans, Young joue dans les clubs de Milwaukee, retourne brièvement en Louisiane voir de la famille. Ce serait là en 1955 qu'il aurait enregistré un 45t pour le label Jiffy qui n'a jamais été édité et dont Joe lui-même n'avait aucun souvenir. Il est bien possible que ce disque inconnu soit en fait d'un autre Joe Young...
            Quoi qu'il en soit, il est en 1956 à Chicago et se fait très vite un nom dans les clubs et parmi les musiciens. C'est ainsi qu'il participe aux orchestres de Joe Little et ses Heartbreakers, Howlin' Wolf, Jimmy Rogers et Billy Boy Arnold avec lesquels il enregistre. Il participe aussi dans l'ombre à la définition du West Side Sound, notamment auprès de Otis Rush dont il est, durant plusieurs années, le second guitariste. Mais il fait ses réels débuts de leader sur des 45t de labels indépendants comme Webcor, Speed, Celtex, Jaclyn, Palos, USA, Atomic-H ou Fire du new-yorkais Bobby Robinson durant les années 60.
            Ces 45t sont aujourd'hui largement méconnus et, en partie réunis sur ce mp3, montrent un Mighty Joe cherchant le succès dans un blues très moderne, la Soul qui était alors en train de devenir la musique dominante des Afro-américains (Joe enregistrera avec Tyrone Davis) et même le doo-woop avec sa participation soutenue au groupe les DuKays de Claude McRae. Nous aurions souhaité regrouper tous ces 45t mais, malgré l'aide de plusieurs collectionneurs comme Hartmann Münnich, Jose Yraberra et Alan F., nous n'avons pas réussi à tout retrouver. Si parmi vous certains ont les titres manquants, ce sera un plaisir que de les insérer dans ce projet (avec, bien sûr, les crédits idoines).
Delmark CD
Complete Ovation sessions
             Quelle que soit la qualité de ces 45t, c'est avec son premier microsillon, l'excellent Blues with a touch of soul (Delmark) enregistré par Bob Koester en 1970, que Mighty Joe se révèle vraiment comme un artiste majeur du blues moderne. Il est à noter que ce disque, qui est assez mal accueilli par la critique de l'époque, préfigure pourtant l'évolution du blues dans les décennies suivantes. En 1972, Sam Charters produit un deuxième et superbe album de Chicago blues plus traditionnel, Legacy of the blues. Puis, Joe signe un contrat avec l'ambitieux label Ovation. Chicken heads est un joyau, entre soul et blues, un chef d'oeuvre de bon goût au feeling irrésistible. Mais Ovation - pour qui il grave un autre disque, moins réussi - ne fait pas grand-chose avec son catalogue. En 1975, Young effectue une tournée en France et y enregistre BluesyJosephine pour Black & Blue. Il participe aussi à plusieurs festivals et tournées internationales mais le début des années 1980 le voit végéter dans des clubs locaux avec des engagements de plus en plus sporadiques.
             
En 1986, une grave maladie nerveuse l'empêche de jouer vraiment de la guitare. Comme il gagne une forte somme au loto, Mighty Joe décide de prendre une retraite anticipée. Il essaie néanmoins un come-back, avec l'aide de son fils Joe Young Jr en enregistrant en 1997 Mightyman (Blind Pig) dans lequel il ne fait presque que chanter. Une seconde opération s'avérera fatale et c'est sur le billard du Northwestern Memorial Hospital de Chicago qu'il décède le 24 mars 1999.
                                                                       Gérard HERZHAFT
Ces derniers jours, grâce à nos amis Benoit Blue Boy et Kempen, nous avons reçu 09A Something's wrong et 17A I don't want to lose you que nous mettons donc en fichier en annexe. 
Le très rare Atomic H de 1959 a été posté par Blues4Sale sur sa chaîne YouTube

Joe Young (born in Shreveport, La. September 23 1927), although too neglected, stands as one of the greatest Chicago guitar player of the 1960's and 70's. He learned the instrument during his childhood under the tutelage of an uncle, a jazz guitarist who played regularly in New Orleans. Following his family to Los Angeles, then Milwaukee, Joe tried to be a professional prize fighter (under the moniker "Mighty Joe" Young, a wink to the famous film, a sequel of King Kong) but quite quickly became instead a professional musician.
            From time to time, Joe went back to Louisiana to visit friends and relatives and he may have recorded his first 45 there for the obscure Jiffy label in 1955. This record seems to have never been issued and Joe himself didn't remember it. It could be possible that the Joe Young of the Jiffy's files is another different musician than our "Mighty" Joe Young.
            In fact, it is really when he came to live in Chicago in 1956 that Young made a reputation for himself as a guitarist of great skills, a jazzy and funky way of playing, among the patrons of the South Side clubs as well as his fellow musicians. He played (and recorded as a sideman) with Joe Little and his Heartbreakers, Jimmy Rogers, Howlin' Wolf, Billy Boy Arnold and stayed several years in Otis Rush's band.
            During the 1960's he recorded a fair number of 45's for small Chicago labels (Webcor, Speed, Celtex, Jaclyn, Palos, USA, Atomic-H) that are not well known today. We wanted to gather all those early recordings but their scarcity prevented us to do so. If any of you have the missing titles (in red in the discography below), it would be very nice to send me through my mail a .mp3 copy of it (full credits will, of course, be given). Thanks anyway to all the collectors who have made possible this mp3 collection: Hartmann Münnich, Jose Yraberra, Alan F. In those titles, we discover a musician trying to cope up with the trends of his era: most modern blues of the day, Soul which was of course the biggest thing among African-Americans at that time (Young will record with Tyrone Davis) and even doo-woop with a stay with the DuKays, a vocal group led by Claude Mc Rae.

            But this is only with his first wonderful LP, recorded in 1970 by Bob Koester, Blues with a touch of Soul, that Mighty Joe Young really emerged as a major bluesman. Two years later, this is Sam Charters who recorded him for another excellent album, more blues-oriented, Legacy of the blues on the Swedish Sonet label. Joe thought he was going to greater fame when he signed with the very ambitious Ovation label, waxing Chicken heads one of the best soul-blues album of the decade. Unfortunately, it went nowhere. He toured France in 1975, recording an album Bluesy Josephine for the Black & Blue label, Japan and appeared on several festivals (Ann Arbor). But by the end of the 1970's, Joe was only sporadically playing whenever he could in small Chicago clubs.
            In 1986, a serious nervous illness and a surgery stopped his career, preventing him to play the guitar. With the help of his son Joe Young Jr, he tried to make a comeback, recording a last album, Mighty man, for the Blind Pig label in 1997 in which he concentrates mostly on singing. In 1999, another surgery proved to be fatal and Mighty Joe Young died on march 24, 1999 at the Northwestern Memorial Hospital of Chicago.
                                                                       Gérard HERZHAFT

Lastly, thanks to our friends Benoit Blue Boy (himself a great harp player and blues singer) and Kempen, we have received 09A Something's wrong and 17A I don't want to lose you. The ultra-rare Atomic-H from 1959 has been posted by Blues4Sale on his YouTube Channel!






MIGHTY JOE YOUNG
Really Young
Joe Young, vcl/g; Herbert Henderson, tpt; Rayfield Davers, a-sax; Robert Skinner, t-sax; pno; Jasper Reed, bs; dms. Ruston, La. 1955
Broke down hearted and disgusted
You been cheatin' me
Apparently, this 45t was recorded and pressed but never released. It is not sure whether this Joe Young is really our "Mighty" Joe Young

Mighty Joe Young, vcl/g; Abb Locke, t-sax; Mickey Boss, t-sax; pno; Mac Thompson, bs; S.P. Leary, dms. Chicago, Ill. 1959
She is different
I'm looking for someone
Mighty Joe Young, vcl/g; Lefty Bates, g; pno; saxes; Jimmy Lee Robinson, bs; Al Duncan, dms. Chicago, Ill. 1961
01. Why baby
02. Empty arms
Some sources state that this Fire 45 was recorded in fact in New York City
Mighty Joe Young, vcl/g; Cleo Griffin, tpt;Louis Satterfield, tb; Marvin Carvell, t-sax; Willie Henderson, b-sax; Monk Higgins, og; Bobby King, g; James Green, bs; Jimmy Tillman, dms. Chicago, Ill. 1962
03. I want a love
04. Hey baby
Mighty Joe Young, vcl/g; Chuck Nolan, t-sax; Willie Henderson, b-sax; Monk Higgins, pno; James Green, bs; Casey Jones, dms. Chicago, Ill. 1963
Every man needs a woman
Uptown
Mighty Joe Young, g; Monk Higgins, t-sax; Harold Burrage, pno; bs; dms: The DuKaYs (Claude Mc Rae, lead), vcl grp.  Chicago, Ill. octobre 1964
05. Sho' nuff
06. Mellow Feznecky
07. The Jerk
Mighty Joe Young, vcl/g; Saxy Russell, t-sax; b-sax; Willie Mabon, pno; James Green, bs; Jimmy Tillman, dms; The DuKaYs, vcl grp. Chicago, Ill. 1965
08. We love you baby
09. Voodoo dust
Mighty Joe Young, vcl/g; Monk Higgins, og; Benny Turner, bs; dms; perc; The DuKaYs, vcl grp. Chicago, Ill. 1966
09A. Something's wrong
10. Suffering soul
Mighty Joe Young, vcl/g; band. Chicago, Ill. 1966.
11. Hard times
12. Ain't nobody home
Mighty Joe Young, vcl/g; Cleo Griffin, tpt; Murray Watson, tpt; John Meggs, a-sax; Donald Hankins, t-sax; Floyd Morris, og/pno; Sylvester Boines, bs; Jimmy Tillman, dms; The DuKaYs, vcl grp. Chicago, Ill. juin 1967
13. Sweet kisses
14. Ladies' man
15. Henpecked
16. Tell me something
Mighty Joe Young, vcl/g; Cleo Griffin, tpt; Murray Watson, tpt; John Meggs, a-sax; Donald Hankins, t-sax; Floyd Morris, og/pno; Sylvester Boines, bs; Maurice White, dms. Chicago, Ill. 1969
17. Guitar star
17A. I don't want to lose you
Mighty Joe Young, vcl/g; band. Chicago, Ill. 1969?
18. Easier said than done I & II

13 commentaires:

  1. Merci Gereard. On l'avait un peu oublié celui-la. Pourtant j'ai de bons souvenirs de l'avoir vu dans les annees 70. On avait de la chance à l'époque quand je repense a tous les grands qu'on avait l'occasion de voir en Live, parfois dans des petits clubs de rien du tout. Nostalgie ...

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  2. killer stuff! a hillbilly thanx

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  3. Excellent stuff I've never heard before. Thank you for sharing these gems. One issue though, your personnel description is confusing to say the least. I cannot figure it. Some have songs with numbers, others none, instruments and names do not end correspondingly etc.,

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    1. I don't really understand what you mean. The discography that I'me giving is mostly taken from The Blues Discography
      (http://www.eyeballproductions.com/pages/blues%20discography.html)
      which is the most researched and used discography among the blues fans. Of course you must understand that this music comes from very very small labels that had not kept any files and that very often the session personnel has been given by musicians themselves through interviews some 30 or 40 yers ago.
      I try to give the complete discography and i put in red (as I write it I guessed clearly) the titles that I have not been able to get until now. So when you have a title with a number it is in the mp3 comp. If not, it is not but I hope I will be able to have copies of those "missing" titles in a near future thanks to some readers. All the best

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  4. Wow, what a treat! Thank you very much for this.

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    1. Merci infiniment. Pour ma part, l'info étant au moins aussi importante que le son, ce serait bien aussi que soit précisé le label original.

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    2. Certes mais ce "travail" est totalement bénévole et demande déjà pas mal de temps. Je pense que tout amateur de blues devrait posséder les Blues Discographies récemment remises à jour et qui contiennent ce que vous demandez:

      http://www.eyeballproductions.com/pages/blues%20discography.html

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    3. OK Gérard, je pensais que l'indication du label devait se trouver pas trop loin des détails de session cités dans votre blog.

      Cette info doit se trouver assez facilement par ailleurs. Cela demande juste du temps, comme vous le dites.

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  5. thanx 4 those 2 trax!!! i use the blues records 1943 to 1970 by mike leadbitter that i got using a landline to england with an 8 hr time diff..this was pre-computer and they were super xpensive hard backs..but glad i got em..the definitive discographies..so from texas Joyeux Noël et bonne année

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  6. Ce que vous nous offrez est tout simplement incroyable ! que dire .. MERCI MERCI MERCI !!!

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    1. Merci cher Marc... J'essaie simplement de faire un peu ce que l'édition phonographique ne fait pas et n'est, à mon avis, pas près de faire. Amitiés

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  7. The main link to Mighty Joe is dead

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    1. @Lucky5: I'm sorry for that but if the links are dead that means either someone somewhere asked firmly to withdraw it or in some case (for some zippys' links) nobody downloaded it for more than 30 days. I really can't re-post them indefinitely and I also must be cautious about it. In the past, I have re-uplodead many links that were then downloaded by a mere 2 or 3 people!

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