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jeudi 28 février 2013

DOWNHOME BLUES FROM THE WESTERN STATES




BLUES FROM THE WESTERN STATES

         Une petite anthologie aujourd'hui qui permet de regrouper certains 45t de downhome blues d'après guerre venu des Etats de l'Ouest, Texas et Californie et qui n'ont pas ou peu été réédités et qui sont difficiles à trouver.
            Robert Lowery est un bluesman qui joue dans la région de Santa Cruz en Californie depuis une cinquantaine d'années. Né le 8 novembre 1931 à Shula dans l'Arkansas, Lowery a été initié très jeune à la guitare en écoutant les disques de blues de ses parents, Lil' Son Jackson, Lightnin' Hopkins, Blind Boy Fuller. Il s'installe en Californie en 1957, émarge assez vite au blues revival local, ajoute d'autres influences comme celle des disques de Robert Johnson. Malgré un passage dans plusieurs orchestres de blues comme celui de Big Mama Thornton, Lowery a surtout gagné une réputation de guitariste de Country blues profond et authentique, apparaissant à l'affiche de nombreux festivals. Il a enregistré plusieurs excellents albums et nous présentons ici ses tout premiers 45t.
Robert Lowery
            Charles Conley est une découverte de Don Lindeneau qui a créé son petit label Blues Connoisseur dans les années 1970. Un guitariste et chanteur élève direct de Lil'Son Jackson, Charles, un résident de la Baie de San Francisco, a enregistré une poignée de titres avant de disparaître complètement.
            Le 45t de K.C. Douglas (qui provient également du catalogue Blues Connoisseur) complète le post que je lui ai consacré. De bonne facture, ce disque a été enregistré juste avant le magnifique album Arhoolie.
Richard Riggins
            L'harmoniciste Richard Riggins qui interprète une bonne version de Dust my broom accompagné par la guitare de Ron Thompson était à l'époque le musicien de K.C. Douglas et refera une carrière substantielle deux décennies plus tard sous le nom de Harmonica Slim (aucun rapport avec Travis Blaylock).
            Il serait intéressant pour les amateurs de blues que tous ces titres plus de nombreux inédits enregistrés par Lindeneau dans les années 70 pour Blues Connoisseur puissent être rassemblés en CD à partir des matrices.
            James Shelby jouait dans les rues de Beaumont quand il a enregistré ce 45t rare pour l'éphémère label Swoon. Né à Jasper, Tx. En 1927, Shelby a fait quelques apparitions dans des festivals de blues après la sortie de son disque mais a ensuite complètement disparu.
            Bien qu'il ait substantiellement enregistré au début des années 1960, l'harmoniciste Ben Harper (rien à voir avec l'actuelle vedette du même nom) demeure juste un nom. Visiblement influencé par Jimmy Reed, ce Ben Harper s'est produit avec un groupe appelé les Cinco's dans la région de Los Angeles. Grâce à nos amis Hartmut Münnich et Pierre Monnery, nous pouvons présenter ici presque toute son œuvre qui demeure intéressante.
                                                                       Gérard HERZHAFT

This anthology gathers some good downhome blues coming from the Western States of Texas and California during the 1960's and 1970's and that have not been issued in album or CD.
            Robert Lowery (born in Shula, Arkansas in 1931) is a well-known figure of the California blues scene. He has moved there in 1957 and, apart for some stints with blues bands like Big Mama Thornton's, he has mostly appeared as a deep and authentic Country blues performer. Strongly influenced by the records of Lightnin' Hopkins, Lil' Son Jackson, Blind Boy Fuller and even Robert Johnson, Lowery has recorded several excellent albums. Those sides are his very first.
            K.C. Douglas is of course also very well known. This rare 45 had escaped from the collection I assembled some time ago and has been recorded just before his wonderful Arhoolie album. His harp player Richard Riggins gives here a good rendition of Dust my broom with the guitar of Ron Thompson. Riggins will resurface two decades later under the Harmonica Slim moniker (no relation with the other Harmonica Slim, Travis Blaylock)
            Charles Conley was a deep bluesman hailing from Texas - he learned directly from Lil'Son Jackson! - who lived in the Bay Area. Charles was discovered by the excellent producer Don Lindeneau who launched his Blues Connoisseur label, issuing a dozen of first rate 45s unfortunately never reissued and quite hard to find. If Lindeneau could put together a collection of his recordings, issued and unissued on CD's, (and from the masters) it would certainly delight blues fans all over the world. Charles Conley waxed two striking 45s, one solo, the other with a small band but disappeared just after the sessions.
            James Shelby (born in 1927 in Jasper, Tx) was a Beaumont (Tx) street singer. He recorded this sole 45 for the short lived Swoon label, played at some local blues festivals and then vanished completely.
            At last, we feature most of the recorded works of Ben Harper, a singer and harmonica player from Los Angeles - no relation with the much younger and most famous Ben Harper (born in 1969) -. This particular Ben Harper, a harmonica player strongly influenced by Jimmy Reed, is almost a complete mystery although he has recorded a dozen titles backed by The Cinco's, a L.A. band. Three very rare titles are still missing here. Any .mp3 copy?
            Many thanks to Hartmut Münnich and Pierre Monnery who has generously loaned some gems from his impressive collection.
                                                                       Gérard HERZHAFT



DOWNHOME BLUES FROM THE WESTERN STATES
ROBERT LOWERY, vcl/g. Santa Cruz, Ca. 28 juillet 1974
01. Mean ole twister
02. Evil hearted woman
03. Way down behind the sun
04. Lowery boogie
Robert Lowery, vcl/g. San Francisco, Ca. 1976
05. Crossroads blues
06. Gambling man blues
CHARLES CONLEY, vcl/g. Richmond, Ca. 25 juillet 1975
07. Prison bound
08. Bad whiskey bad women
Charles Conley, vcl/g; Raymond Glasper, a-sax; Norman Abacrombie Sr, og; Norman Abacombrie Jr, bs; Tony Lane, dms. Pittsburgh, Ca. 25 novembre 1975
09. Greyhound blues
10. Standing at the station
JAMES SHELBY, vcl/g. Port Neches, Tx. juin 1972
11. I love you girl
12. Pay day
K.C. DOUGLAS, vcl/g; Bob Smith, bs; Jim Marshall, dms. San Francisco, Ca. 8 janvier 1972
13. Having a lot of trouble
14. Woke up with the blues
RICHARD RIGGINS, vcl/hca; Ron Thompson, g. Fremont, Ca. 1 juillet 1973
15. Dust my broom
BEN HARPER, vcl/hca; Paul Howard, t-sax; Tiny Mitchell, g; Theodore Brinson, bs; Jesse Price, dms. Los Angeles, Ca. 1960
16. Here comes my gal
17. Driveaway blues
Come on
So cold
Ben Harper, vcl/hca;  The Cencos, band. Los Angeles, Ca. 1961
18. I can't take it no longer
19. Long handle spoon
20. Red dress woman
21. Drop in to see me
Ben Harper, vcl/hca; band. Los Angeles, Ca. 1962
22. Which a way
23. Sittin' here worried
24. Union Station blues




5 commentaires:

  1. Gérard, Harmonica Slim (R.Riggins) a également enregistré pour Fedora, notemment un CD avec Hosea Leavy, "Cold Tacos and Warm Beer", au début des années '90. Il est décédé peu de temps après. Concernant Robert Lowery, je suis pratiquement certain qu'il est mort il y a une dizaine d'années, mais il faudrait vérifier.

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    1. Merci de ton courriel cher Frank Goldwasser.
      cf: http://www.amazon.fr/CanT-Raise-Me-Frank-Goldwasser/dp/B007HGVWP2/ref=sr_1_1?s=music&ie=UTF8&qid=1362113628&sr=1-1
      Je connais bien sûr le CD Fedora - excellent - de Harmonica Slim/ Richard Riggins à la réussite duquel tu as participé.
      Pour Robert Lowery, il me semble encore en vie mais malade:
      http://www.thecountryblues.com/artist-reviews/robert-lowery
      Amitiés

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  2. Many thanks Gerard, looks like an interesting collection, I'm looking forward to having a listen to these rare tracks.

    Bob Mac

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  3. Great collection, thanks. But link for track #24 isn't working anymore.
    Cheers

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  4. A new link for 24. Ben Harper wil be much appreciated

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