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dimanche 5 mai 2013

LITTLE MACK SIMMONS/ Early Recordings




LITTLE MACK SIMMONS/ Early Recordings


        


 Little Mack Simmons (né à Twist, Arkansas le 25 janvier 1933) a été quelque peu dans l'ombre des autres harmonicistes de Chicago. S'il n'est certainement pas "le plus grand harmoniciste de Chicago" comme il le proclamait fièrement, il est un bluesman d'importance qui a substantiellement enregistré et beaucoup de bonnes choses.
         Ami d'enfance de James Cotton, Mack apprend l'harmonica en écoutant les disques de John Lee "Sonny Boy" Williamson et joue dans les rues de Saint Louis avec Robert Nighthawk avant de gagner Chicago en 1954. Il fait rapidement partie du groupe d'harmonicistes de la ville qui rêvent de voler sur les traces de Little Walter et Jimmy Reed: Slim Willis, Dusty Brown, Good Rockin' Charles, Lester Davenport... En 1955, il forme son premier groupe avec Detroit Junior, Bobby Anderson, Eddie King et Robert Whitehead. Mack réussit à enregistrer en 1959 pour le producteur Carl Jones, Come back et My walking blues qui sont de petits succès. Cela lui permet de retourner fréquemment dans les studios les années suivantes et de sortir des disques sur Bea & Baby, Checker, New Breed, Palos... Mack y fait preuve d'un jeu d'harmonica dynamique, très dérivé de ceux de Little Walter et Sonny Boy Williamson (Rice Miller) et d'une voix chaude qui veut parfois évoquer Bobby Bland. Mais les goûts du public noir ne sont plus au blues et les tentatives faites par Little Mack pour devenir un musicien de Soul tournent court. Il s'installe un instant à la frontière mexicaine, vit du trafic de drogue et avec l'argent ainsi gagné s'achète le Club Zodiac et crée son studio d'enregistrement et son label P.M. Records qui produit les disques de Arelean Brown, notamment son humoristique I'm a streaker qui est un hit local.
         Simmons n'émarge que très accessoirement au Blues Revival. Durant les années 70, il doit se contenter d'une tournée en France durant laquelle il grave son premier album (Blue lights (Black & Blue)) de quelques autoproductions et surtout d'une activité d'harmoniciste de studio.


         La décennie suivante le voit s'embarquer dans une "carrière" religieuse. Il devient Révérend, enregistre du gospel. Mais son église reçoit bientôt la visite du FBI car le Révérend Mack Simmons se servait de sa tenue de clergyman pour faire un trafic de drogue! Condamné à de longues années de prison, Mack reprend son harmonica et le blues dans les années 90. Il enregistre enfin plusieurs excellents CDs pour St George, Wolf et Electro-Fi.
         Après une longue bataille contre le cancer, Little Mack Simmons décède à Chicago le 24 octobre 2000 laissant une œuvre qui mérite qu'on s'y attarde.
         Cette compilation mp3 regroupe la plupart de ses premiers enregistrements à l'exception de trois figurant en rouge dans sa discographie et dont une copie serait évidemment la bienvenue.
                                                        Gérard HERZHAFT

         Little Mack Simmons (born in Twist, Arkansas on January 25 1933) wasn't the "greatest Chicago harp player" as he used to present himself but anyway an important bluesman who has recorded many a great sides throughout four decades.
         Mack learn to play the harp with his childhood friend, James Cotton, in the shadow of Sonny Boy Williamson (Rice Miller). He leaves the South for Saint Louis where he plays in the street with Robert Nighthawk and then comes to Chicago in 1954, playing in the many clubs of the Windy City. In 1959, Mack makes his recordings debut for producer Carl Jones and Come back and My walking blues are small hits that establish Simmons as a new promising bluesman. He then records quite prolifically for several labels but the mid and late 60's are quite hard for the blues. Mack relocates himself on the Mexican border where he makes a living with the drug traffic, earning enough money to go back to Chicago, buy a club and a recording studio. His P.M. label features several good singles by himself and by others like the excellent singer Arelean Brown whose her witty I'm a streaker is a local winner.
         Alongside Lonnie Brooks and Hubert Sumlin, Little Mack appears on the Chicago Blues Festival in France where he records his first album (Blue Lights) on the Black & Blue label. His religious feelings make him to become a preacher, running a church in Chicago where faith mixes with drug traffic. And in the early 1980's he is arrested by the FBI and put in jail. After his release in 1990, he starts a new blues career, recording several excellent CD's for St George, Wolf or Electro-Fi. But he dies of a cancer in Chicago on October 24, 2000.
         Most all of his recordings deserve to be heard. We have gathered all his first sessions minus three tracks (in red in the discography). As usual, if any reader owns them and is willing to share it, it will be posted with full credit.
                                               Gérard HERZHAFT



Little Mack Simmons
Early Recordings
Little Mack Simmons, vcl/hca; James Cotton, hca on ; Detroit Jr, pno; Eddie King, g; Bob Anderson, bs; Robert Whitehead, dms. Chicago, Ill. 1959
01. Come back
02. My walking blues
03. Jumping at Cadillac
04. I need you
05. Blues for Atomic H.
Little Mack Simmons, vcl/hca; John Jackson, t-sax; Eddie King, g; Detroit Jr, pno; Kinner Scott, bs; Richard Robinson, dms. Chicago, Ill. 15 janvier 1960
06. Times are getting tougher
07. Don't come back
08. You mistreated me
09. Broken heart n°1
Little Mack Simmons, vcl/hca; Georgia Hinton, vcl; Freddie Robinson, g; Eddie King, g; Detroit Jr, pno; Lafayette Leake, og;  Bob Anderson, bs; Billy Davenport, dms. Chicago, Ill. août 1960
10. I need love
11. I'm happy now
12. Don't leave me now
Little Mack Simmons, vcl/hca; Jimmy Dawkins, g; Jerry Mundo, og; bs; dms. Chicago, Ill. janvier 1961
13. I'm so unhappy
14. Woman help me
Little Mack Simmons, vcl/hca; Detroit Jr, pno; band. Chicago, Ill. juin 1961
15. Drivin' wheel
16. Broken heart n°2
Little Mack Simmons, vcl/hca; James Cotton, hca on ; Eddie King, g; Detroit Jr, pno;  John Jackson, t-sax; Willie Henderson, b-sax; Bob Anderson, bs; Billy Anderson, dms. Chicago, Ill. 19 septembre 1963
17. I'm your fool
18. Let's hootenanny out of jail
Push and pull
19. Help me
20. Mother in law
Little Mack Simmons, vcl/hca; William MacDonald, g; Paul Meyers, g; John Jackson, t-sax; Buddy Scott, bs; Billy Davenport, dms. Chicago, Ill. mai 1968
21. A tribute to Dr Martin Luther King
Getting out of the ghetto
Little Mack Simmons, vcl/hca; Detroit Jr, kbds; William MacDonald, g; Nat Charles, g; Paul Meyers, bs; Billy Davenport, dms. Chicago, Ill. novembre 1969
22. Mother in law blues
23. You got to help me
Little Mack Simmons, vcl/hca; horns; Mighty Joe Young, g; William MacDonald, g; Paul Meyers, bs; Robert Covington, dms. Chicago, février 1970
24. Goose walk
Check out my baby
25. Giving me a hard time
Little Mack Simmons, vcl/hca; James Cotton, hca; band. Chicago, Ill. juin 1970
26. Never leave my homework undone


9 commentaires:

  1. Many thanks again Gerard. Just the other day I was listening to Little Mack's Mr. Airplane Man, and thinking how damn good it was, especially his harp playing. I was thinking I should listen more closely to recordings by Little Mack, and do I'm delighted to get this batch of early stuff today.

    Thanks again,

    Bob Mac

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  2. So good, so satisfying. Nothing compares to good blues. Thank you.

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  3. Gerard, you're doing a very great job here! if not, all these artists early work would get lost; i'm a blues collector, i appreciate this very much.

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    1. Thank you, Kempen. Those great bluesmen certainly don't deserve to drift into oblivion. You're also doing a great job for all of us blues fans!

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  4. Bonjour.
    Je suis votre blog depuis le début et je me décide enfin à vous écrire un message pour vous féliciter. Vous effectuez un travail d'une grande qualité. Vous m'avez permis de découvrir des bluesmen très originaux (comme RC Smith) et vos intégrales permettent de suivre l'évolution des musiciens et leur importance dans l'histoire de cette musique (les face de Country Jim, par exemple, éclairent de manière passionnante les liens entre Shreveport et John Lee Hooker). Encore bravo et merci!
    Je me permets aussi de vous écrire car j'ai relevé une petite erreur dans votre intégrale Little Mack (c'est bien compréhensible vu le nombre de titre que vous mettez à notre disposition!): je pense que la version de So Unhappy (titre 13) est la version qu'il a réenregistré dans les années 90.
    Bonne continuation.
    Olivier.

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    1. Merci. A l'écoute, vous avez effectivement raison. Une copie du 45t original m'avait été fournie sur .mp3 mais visiblement il y a eu une interversion de titres. Du coup, si quelqu'un a le vrai original, je le posterai bien volontiers

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  5. Thanks Gerald. I really like your sense of details. I usually have details like this in all my folders. So finding a Historian like yourself saves me many hours of research.

    My hope is that one of my grandkids will listen to my collection and be intrigued.

    Peace,Love & Blessings to your entire family!
    daba 8)

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  6. Pouvez-vous postez à nouveau les volumes 1 & 2 de cette excellente intégrale? Et encore merci pour tout ce que vous postez et publiez ! Je me suis procuré votre dernier ouvrage et c'est un régal !

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  7. great and rare thank you for all infos,a piece of real blues history with great real musicians

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