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jeudi 4 décembre 2014

DELTA BLUES/ Anthology of the blues


DELTA BLUES/ Anthology of the Blues



           Tous les amateurs de blues du monde entier ont une affection particulière pour la région du Delta. Bien que personne nulle part n'en ait jamais apporté le moindre début de preuve - le blues ne serait-il pas bien davantage né parmi les songsters des medicine shows? -, le Delta passe pour avoir été le berceau du blues. Il s'agit d'une bande de terre située au sud de Memphis, entre le fleuve Mississippi et la rivière Yazoo. Ce territoire, paysage plat et désolé sauf dans le nord collineux, espèce de petite plaine alluviale soumise jadis à tous les caprices du fleuve, possède une atmosphère indéfinissable qui a frappé tous les visiteurs. On y hume des odeurs exotiques et épicées, proches de certains fonds des îles Caraïbes les plus reculées. Le blues semble baigner l'atmosphère des campagnes et des bourgades.
           Le Delta blues est généralement rythmique, lancinant, hypnotique avec une figure de basse répétitive, souvent sur un seul accord décomposé en boucle. Très peu de ligne mélodique pour des textes singuliers et évocateurs. Plus qu'une histoire bien construite, le bluesman du Delta enfile des "versets flottants", tissant une trame poétique irrésistible. Cela confère à ce type de blues une qualité "ethnique" considérable qui a fasciné des générations de musiciens et d'amateurs. Il faut aussi noter que, même sur un territoire limité comme le Delta, l'unité de style est largement battue en brèche par des particularismes locaux importants. Le Nord de la région, Hill County, a donné naissance à un blues encore plus rythmique et encore moins mélodique avec, d'évidentes survivances des musiques Cherokees (le Delta était un territoire indien jusque dans les années 1880!). Dans la région de Bentonia, c'est un autre type de blues qui a vu le jour, presque entièrement joué en mode mineur, avec une ligne mélodique plus prononcée. On note aussi, dans les premiers enregistrements en provenance du Delta, l'existence de songsters, très influencés par l'old Time Music des nombreux immigrants Scots-Irish adeptes d'un fingerpicking régulier et d'un répertoire presque entièrement composé de folk songs et de pièces du Music Hall: Mississippi John Hurt, Joe Callicott et même, sur certains titres, Charlie Patton!...
          
Napoleon Strickland (né le 1er octobre 1919 à Como (Ms)- † le 21 juillet 2001 à Senatobia (Ms)) est surtout connu pour avoir dirigé un des principaux "fife and drum bands", sortes d'orchestres sans cordes, tambours et flutes, comme on en trouve aussi beaucoup dans les communautés amérindiennes d'Amérique Centrale et du Sud. Mais il était aussi un excellent harmoniciste et guitariste fort influencé par son excellent voisin et ami Fred Mc Dowell. Les titres présentés ici sont pour la plupart inédits et permettent d'apprécier la variété des talents de cet important bluesman du Delta.       

Belton Sutherland (né le 14 février 1909 à Holmes (Ms) - † le 7 octobre 1983 à Camden (Ms)) est un excellent bluesman qui n'a malheureusement été que brièvement enregistré chez lui en 1978.
           Enfin, Avery Brady, né le 25 août 1912 autour de Clarksdale (Ms) a connu plusieurs grands créateurs du Delta blues, en particulier Charlie Patton avant de venir travailler à Chicago durant la guerre. Il n'a jamais été un musicien professionnel, ne jouant que pour ses amis et voisins. Découvert par Pete Welding, Brady a pu démontrer son jeu de guitare original (Poor Kennedy par exemple avec un doigté sur la gamme de Do) et sa capacité à composer des blues originaux tout en restant ancrés dans la tradition. Il avait certainement le potentiel d'enregistrer davantage et de se produire dans les festivals. Il est décédé à Chicago le 4 février 1977.
                                                      Gérard HERZHAFT


           Every blues (and Rock) fan all over the world owes something to the "Delta blues". The Delta - without real evidence in fact - pass often for the true birthplace of the blues. The Delta is a region lately included inside the State of Mississippi, just South of Memphis, where the Mississippi and the Yazoo River form more or less the letter Δ. This territory was for a long time very isolated, frequently flooded and considered unsuitable for cultivation and thus left to the Cherokees and the Choctaws. The Delta was in fact an Indian territory until the 1880's when the new technologies opened it to colonization from other States and transformed this inhospitable land in a rich and fertile ground. The Native Americans were soon considered "colored" people and melted with numerous African Americans who came to work in the fields. And the music itself is the result of those mixed influences.
           The Delta blues is generally rhythmical with very often a modal construction, hypnotic bass figures, floating verses... a music that remains in your head. But of course, even on a limited territory like the Delta, there was much more than one style of blues: if the North Hill Country fits quite well with the aforementioned description, the so called "Bentonia style" is quite different, more melodic. And since the very beginning, recordings coming from this area featured many songsters with a nimble fingerpicking like Mississippi John Hurt, strongly influenced by the music of the many Scots-Irish fiddlers and such who came there from Ulster during the XIXth Century.
           Napoleon Strickland (1st October 1919, Como, Ms - † 21st July 2001, Senatobia, Ms) is mostly known for the recordings he made with his fife and drum band, an ensemble without strings very similar of bands found in Central and South America among Native Americans. Several of those bands were still playing into the 1960's in remote Southern areas. But Napoleon was also a very fine singer, harmonica and guitar player strongly influenced by his neighbour Fred Mc Dowell as can be appreciated here on those mostly unissued titles.
          
Belton Sutherland (14 February 1909 in Holmes, Ms - † 7th October 1983, Camden, Ms) is quite an excellent Delta bluesman who has only been briefly recorded at home.
           Avery Brady, born August, 25th, 1912 around Clarksdale met and knew several "Delta blues founders" like Charlie Patton before going to Chicago for better job opportunities during the war years. Never a professional musician, Brady played mostly for friends and neighbours. He nevertheless was a very original guitar player (Poor Kennedy for instance) and blues composer and was discovered and recorded by Pete Welding in Chicago in the mid-60's. He certainly had much more to give but never found again the path of the studios or the festival stages and died, mostly unknown, in Chicago on February, 4th, 1977.
                                                      Gérard HERZHAFT

NAPOLEON STRICKLAND, vcl/g/hca/d-bow. Como, Ms. 29 août 1978
01. Baby please don't go
02. Black Mattie
03. Diddley Bow medley
04. Louise
05. Rock me all night long
06. Sitting on top of the world
07. Woke up this morning
Napoleon Strickland, vcl/hca. Como, Ms. 20 octobre 1980
08. Banty rooster
09. Cryin' won't make me stay
BELTON SUTHERLAND, vcl/g. Canton, Ms. 3 septembre 1978
10. Belton's blues
11. Got a sleeping
12. I have trouble
13. Kill the old grey mule
AVERY BRADY, vcl/g. Chicago, Ill. 15 may 1964
14. Bad weather
15. City of New Orleans
16. Gangster blues
17. I have a woman
Avery Brady, vcl/g. Chicago, Ill. 5 june 1964
18. Poor Kennedy I
19. Poor Kennedy II
20. Bad weather blues
Avery Brady, vcl/g. Chicago, Ill. march 1965
21. Let me drive your Ford
22. I don't want you no more
23. Gonna let you down
24. Goin' home with my baby
25. Uncle Sam's own ship


22 commentaires:

  1. Another great compilation. Thank you so much.

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  2. Thank you as always! Did you ever consider maybe posting some music on Youtube and showing pictures you have taken as it seems to me you would have some great still from over the years?

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    1. Thanks. I have indeed a lot of photos taken a little bit everywhere in the USA during the 70's and 80's (and some from the late 60's) but those are slides and it's a huge work to digitize them and when done by a software the results are really so so. The thing to do is to give the work to a professional studio but it's very expensive. Anyway, I will think about it. I have many pics shot in the Deep South, the big Northern cities, the West Coast and also in Missouri where I worked for awhile at Mizzou, University of Missouri in Columbia. At that time there were many deep bluesmen still playing a little bit everywhere in the countryside but who unfortunately never recorded in studio. I guess some tapes made on the field are in the vaults at Mizzou's.

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    2. it would be great if you did access and digitise the recordings and photos... something really special.

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  3. Very interesting collection, many thanks Gerard. I'm curious did you make the Napoleon Strickland & Belton Sutherland recordings yourself on one of your field trips?

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    1. Thanks. I met those bluesmen but most of those recordings come from other sources. There are still hours of field recordings in the vaults...

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  4. Avery Brady is fantastic, I've been a fan for years, had a few of these tunes on a Testament release, thank you so much!

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    1. I agree very much with you about Avery Brady: a very deep and original bluesman. It's really a shame he didn't record more. I'm pretty sure that with some good management he easily could have made the big European Festivals with success

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  5. Thanks Gerard - It's always exciting to see a new entry to your fine blog. I'll be playing this collection over the weekend.

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  6. Thank you Gérard ,
    Il y a quelques années j'ai découvert Avery Brady grâce a votre compte-rendu des disques "I Blueskvarter"dans Soul-bag .
    J'avais seulement 2 chansons de Belton Sutherland dans un film de A.Lomax : c'est super d'en découvrir 2 autres et d'avoir les 4 avec un excellent son .
    Merci aussi pour Napoleon Strickland !
    MERCI !
    Marc(fr)

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    1. Merci Marc. Les titres de Belton proviennent de masters en parfait état et inédits, c'est pour cela que le son est si bon. Je ne savais pas qu'ils étaient aussi dans un film?

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    2. Merci pour votre réponse Gérard : le 2 chansons de Belton Sutherland sont dans le Dvd "The Land Where The Blues Began - 30th Anniversary édition" ( A.Lomax , J.Bishop & W. Long)
      Je viens de découvrir sur YouTube , qu'il y a d'avantage de vidéos sur Belton Sutherland que ceux présents dans le Dvd ...
      Marc

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  7. Thanks for this compilations Gerard, Strickland is in your book but the other two musicians I did not know. I will listen with pleasure.
    Kind regards
    Pablo from Montevideo

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  8. I do not see the link for this wonderful collection. Peace, Terry

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    1. Just look a little bit above. You have my picture with a Panama hat and I give you and everybody the "new" links because the previous one was broken

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  9. gracias,gracias,gracias,bendiciones¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡

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  10. Hi Gerard. Sorry I certainly missed the new link above. Many thanks for all the wonderful recording and all the hard work you put into it and for sharing your dreams. Peace, Terry

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    1. New link (third time) for this Delta blues anthology that, for any reason, someone wants to withdraw???
      http://www53.zippyshare.com/v/23306478/file.html
      Grab it while you can
      I will also post one on Mega... This is safer

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  11. again Avery Brady was superb - thanks a lot for all this greatness

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