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jeudi 1 janvier 2015

LOUISIANA RED/ Complete Early Recordings




LOUISIANA RED/ Complete Early recordings

          
Commençons donc immédiatement l'année avec l'intégrale des premiers enregistrements effectués par Iverson Minter dit Louisiana Red.
           Comme nombre de ses contemporains bluesmen, Red était un grand raconteur d'histoires et sa vie qu'il relatait reflétait davantage ce que voulaient entendre ceux qui l'interrogeaient que la réalité. Il est probablement né le 23 mars 1932 à Bessemer (Alabama) bien qu'il ait indiqué plusieurs autres lieux comme Vicksburg (Ms). Il a sans doute été orphelin assez jeune bien que là aussi les circonstances des décès de ses parents sont confuses. Minter a prétendu avoir été élevé à La Nouvelle Orléans dans le même orphelinat que Louis Armstrong mais ce qui est sûr c'est qu'il a grandi auprès de ses grands parents à Pittsburgh (Ohio) et qu'il n'a probablement jamais vécu en Louisiane. Encore adolescent, Iverson Minter part chercher du travail dans l'industrie automobile à Detroit, apprend la guitare avec les disques de Lightnin' Hopkins et Muddy Waters et se retrouve jouer ici et là dans des clubs en compagnie de John Lee Hooker et Eddie Burns qui lui apprend aussi l'harmonica. C'est l'infatigable producteur Joe Von Battle qui en 1952-53 l'enregistre sous le surnom de Rocky Fuller qu'il lui donne pour la circonstance, trouvant Iverson Minter invendable! Ces enregistrements démontrent le côté caméléon de Minter qu'il conservera toujours, cette capacité à imiter de façon convaincante un peu tous les musiciens qu'il côtoie. Il grave même un titre, peut-être à Chicago (il prétendait l'avoir fait par téléphone!!!), pour Chess accompagné de Little Walter.
           Encore une séance avec son mentor John Lee Hooker et notre homme part tenter sa chance à New York City. Il est vite remarqué par le producteur Bobby Robinson qui lui fait graver un single pour son label Atlas. C'est à ce moment seulement que Iverson Minter/Rocky Fuller prend le nom de Louisiana Red, là aussi probablement une idée du producteur Robinson. Mais son heure de gloire va arriver en octobre 1962 grâce à un autre grand producteur noir, Henry Glover, un des hommes-clés du label King, qui, cherchant de nouveaux talents à New York pour le compte de Morris Levy, un homme d'affaires qui vient de créer Roulette, un label aux dents longues, rencontre Louisiana Red dans un club et lui fait enregistrer dans la foulée Red's dream, une resucée du I had a dream de Big Bill Broonzy mais remise au goût du jour avec des allusions à la crise des missiles, Kennedy, Cuba et un zeste de droits civiques. Le titre s'installe dans le Top 100 R&B durant plusieurs semaines en 1963.
           Après sa rencontre en 1965 avec Herb Abramson d'Atlantic qui a une évidente affection pour lui, Louisiana Red est souvent en studio avec différents accompagnateurs newyorkais pour des séances plus ou moins informelles dont seulement une petite partie paraîtra en album au début des années 1970. Remarquablement servi par ses sidemen, avec d'excellents arrangements, Louisiana Red y apparaît au sommet de son art: chanteur profond, guitariste de blues multiforme avec un slide tranchant (au style de Muddy, Red a ajouté celui d'Elmore James qu'il a rencontré chez Bobby Robinson), compositions élaborées qui font souvent mouche...
           Mais cela n'apporte pas grand' chose à Red qui, presque sans engagements américains, décide de partir tenter sa chance en Europe où il finira par se fixer définitivement en Allemagne, se mariant et tournant sans cesse sur le continent européen. Il enregistrera quantité d'albums, souvent en solo, parfois avec des groupes locaux. Sa créativité semblera quelque peu émoussée au fil des ans et ses prestations scéniques qui pouvaient être remarquables un bon jour laissaient malheureusement assez souvent une impression d'inachevé. On le vit même quitter abruptement la scène pour... ne pas rater une émission de télévision à son hôtel!
           Red décède à Hanovre le 26 février 2012.
           Merci à tous ceux qui ont rendu possible cette "intégrale" de la première (et meilleure) œuvre de Louisiana Red
                                                      Gérard HERZHAFT


              Let's start 2015 with the complete early recordings of Iverson Minter aka Louisiana Red.
              Like many true bluesmen, Red was a great storyteller and his early life as he told to his interviewers was not always the same and reflected first what they wanted to hear. Minter was probably born in Bessemer (Alabama) on March, 23d, 1932 (and not Vicksburg, Ms as he so often said) and he lost his parents at an early age. He also said he was boarded in a New Orleans orphanage but it's more probable that he was brought up by his grand parents in Pittsburgh (Ohio). Whatever, Minter went to seek work around 1949 in the automobile industry in Detroit, learning there how to play the guitar (listening to records by Lightnin' Hopkins and Muddy Waters), started to play in the early 1950's in local clubs and meeting John Lee Hooker (with whom he will record) and Eddie Burns who taught him the harmonica. Anyway, Minter started to record in 1952-53 thanks to the indefatigable Detroit producer Joe Von Battle and under the name, Rocky Fuller (given by Joe who thought he couldn't sell Iverson Minter). Those very early records show Minter's ability (he will always keep) to impersonate any other bluesman's style. In odd and unclear circumstances, Red also recorded one title for Chess backed by no one other than Little Walter!
              During the late 1950's, our man went to New York City to try his luck and meeting producer Bobby Robinson waxed a single for his Atlas label. Bobby gave him then a new nom de disque that would stick: Louisiana Red. But better things will appear for Red in fall 1962 when another African American ace producer, Henry Glover, searching talents for a new ambitious label, Morris Levy's Roulette, saw Red in a New York club and hurried him in the studios, backed only by bass and drums (the superlative Panama Francis), to record a long session from which Red's dream (a very clever adaptation of Broonzy's I had a dream with references to Kennedy, Khrushchev, Castro, the UN and the Civic Rights) climbed in the R&B charts and stayed there for some weeks in the early 1963.
              Then, Red met Atlantic's producer Herb Abramson who seemed to like him very much and recorded him quite regularly. But unfortunately only some tracks were issued as an album in the early 1970's. Those sessions stand probably as the very best of Red's recordings. He is at the peak of his talents, a strong and flexible voice, a wonderful guitarist able to play regular or slide guitar (he had met Elmore James in New York thanks to Bobby Robinson), backed by some of the best New York session blues players, varied and carefully chosen material, excellently produced... Certainly some of the best blues coming from those years.
              But those didn't bring too much to Red who decided to try his luck this time in Europe where he was cheerfully welcomed. Although he would live for a while in Phoenix (Az), his hectic European tour schedule and the meeting of his wife in Germany, persuaded him to settle there permanently. He will then constantly appear on stages, clubs, festivals, recording dozens of LPs and CDs... Although he was sometimes great, his performances tended to become often tedious and he seemed sometimes not involved. We even saw him stop abruptly his show and quit the stage to hurry to his hotel to watch a TV programme he wouldn't want to miss!
              Red died in Hanover (Germany) on 26 February 2012.
              A lot of thanks to all those who made possible this "complete" compilation.
                                                                                 Gérard HERZHAFT

17 commentaires:

  1. une fois de plus, merci Gérard! Et mes meilleurs voeux pour cette nouvelle année!

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  2. Fantastic comp - great work as always and thanks for this!

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  3. Hi, I'm not a blues musician, I'm just a lover of style and attentive listener who wants mainly enjoy what I hear and learn from all the information I can get. These "Early recordings" that compiles Gerard perform both functions. Thanks and Happy New Year.
    Pablo from Montevideo

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  4. This is a nice start to the new year. Many thanks Gerard, and all the best for 2015 to you & your family.

    Bob

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  5. Vraiment intéressant, précis, bourré d'anecdotes et de détails, donne envie d'aller plus loin. Merci beaucoup et très bonne année.

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  6. Thanks for the Louisiana Red - Complete Early Recordings !
    Best wishes to you for 2015 !

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  7. Excellent yet again!

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  8. Merci Mr Herzhaft, et tous mes vœux pour cette année !

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  9. Gerard, do you have or know where I can hear 'Middle Walter' real name James Jones who played on some Big Daddy Simpson sides in the 50's or 60's I think?

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    1. Marineband: Middle Walter has recorded several sides backing Big Daddy Simpson. I don't know for sure where you can find the tracks but I have most of them, so I will post it in Blue Eye on the next Chicago blues comp.

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    2. Thank you very much! You are a goldmine of blues!

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  10. Gerard, Congratulations for the enthusiastic works you perform for years!

    I would like to find some information and recordings about an obscured musician named Blind Will Dukes. He was reported to give a session in Detroit, 1975. The majority of the session (11 songs) can be heard on JSP 1079 LP or on JSP CD 57795 'The Road to Robert Johnson'.
    Three songs are published on JSP 1068 LP 'Done Home Blues' that I can not find. Are there any more songs of him? Could you help me to hunt for it?

    Thanks in advance,

    Zsolt

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  11. Tout d'abord, meilleurs voeux pour 2015 à vous-même et à votre blog. Belle idée de commencer l'année avec un bluesman si attachant et à l'oeuvre si variée. Sa carrière a été d'une longévité exceptionnelle et, malgré une discographie parfois inégale, récèle de nombreux disques de tout premier plan. Bref, un artiste majeur !

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  12. My great & big thanks to you Mr. Gerard, for this collection of tunes the Great Louisiana Red.
    Wishes you all the best in new 2015 year. :-)
    Thanks!!! Thanks!!! THhanks!!!

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  13. Thank you very much for all this rare music! :)
    Maybe you have the "Beale Street Mess Around Lp's" by Revival and Rounder? Would be great to see those rare ones available :)

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  14. Un de mes bluesmen préférés, beaucoup d'énergie et de personnalité. Ses enregistrements sixties ont énormément influencé les jeunes mods anglais à l'époque.
    Et un grand merci pour votre sens du partage, j'apprends énormément grâce à votre blog et vous en suis très reconnaissant.



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