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samedi 7 février 2015

SWAMP BLUES/ Volume 3




SWAMP BLUES/ Volume 3



           Si ce sont bien J.D. Miller et son épouse Georgia Sonnier (c'est elle qui a eu l'idée d'adjoindre un harmonica aux blues que projetait d'enregistrer son mari en 1954) qui ont été à l'origine de ce qu'on appelle "Swamp blues", le succès de Lightnin' Slim ou Slim Harpo et leur présence dans les juke-boxes des bars des quartiers noirs de Louisiane et du Texas ont poussé d'autres producteurs louisianais comme Eddie Shuler, Carol Rachou, Floyd Soileau, Lee Lavergne voire Don Robey à Houston à enregistrer des blues sur le modèle des Swamp blues mis au point par Miller.
           Dans ce troisième volume, nous présentons trois artistes d'importance qui n'ont pas (ou très peu) fréquenté les studios de Crowley (ceux de Miller) mais qui ont émargé au moins en partie à ce courant musical tout en gagnant moins de notoriété auprès du public international que les artistes mieux distribués par Excello.

           C'est tout à fait le cas de Raful Neal (6 juin 1936 à Baton Rouge (La) - † 1 septembre 2004 à Baton Rouge (La), une figure importante du blues louisianais, excellent harmoniciste, chanteur puissant, compositeur talentueux qui a longtemps été surtout connu pour avoir eu un tout jeune Buddy Guy dans son orchestre. Raful a écumé les clubs et les bars de la Louisiane et du Texas et a fait ses débuts discographiques à Houston sur le label Peacock en 1958, avant de graver une poignée de remarquables 45t pour Whit, un minuscule label fondé par Lionel Whitfield (et surtout connu pour avoir fait débuter Bobby Powell). Son Blues on the moon, très percutant, demeure un petit classique du Swamp blues. Mais il faudra attendre 1987 pour que cet artiste authentique et profond puisse enregistrer plusieurs excellents albums pour King Snake ou Telarc. L'influence de Raful Neal se fait toujours sentir aujourd'hui sur ses fils musiciens dont bien sûr le plus connu est l'excellent Kenny Neal.
           Drifting Charles (Charles Tyler) (31 août 1936 - † 23 janvier 2009), originaire de Opelousas, était semble-t-il plus que réticent à enregistrer un downhome blues comme Drifting blues, gravé à Crowley mais pour le label Lanor de Lee Lavergne. Et c'est dans un style nettement plus "moderne", s'ouvrant vers la Soul qu'il a encore signé deux autres 45t que nous proposons ici.
           Ashton Savoy (né en 1928 à Sunset près d'Opelousas) était un chanteur et guitariste très traditionnel, francophone de naissance, fortement influencé par Crippled Bob, un important bluesman local malheureusement jamais enregistré. Etant venu travailler à Lake Charles, Ashton y a naturellement enregistré pour le label Goldband de Eddie Shuler, entre vrai Swamp blues, Texas blues moderne et Zydeco (Savoy a été le guitariste du groupe Zydeco de L.C. Donnato). Avec notamment la présence de la superbe pianiste Katie Webster qui faisait là ses tout débuts. Savoy s'est installé à Houston dans les années 1960, abandonnant plus ou moins la musique sur un plan professionnel. Il est décédé le 15 mai 2009 à Lake Charles.
                                                                 Gérard HERZHAFT

           If it is undoubtedly J.D. Miller and his wife Georgia Sonnier who shaped the so-called Swamp blues, appreciated wide world over today, the unexpected success of Lightnin' Slim and Slim Harpo, prompted others Louisiana producers to also record within this basic blues style: Eddie Shuler, Carol Rachou, Floyd Soileau, Lee Lavergne and even Houston's Don Robey!
           In this third opus are featured three bluesmen who didn't record for Miller but who nevertheless recorded their kind of Swamp blues. But their record labels having not the better distribution of Excello, they didn't really sell outside very local record shops.
           This is unfortunately the case of Raful Neal (born 6 June 1936 in Baton Rouge - † 1st September 2004 in Baton Rouge), an important Louisiana bluesman. An harmonica master, a powerful singer and a shrewd composer, Raful was for a long time mainly known for having nested a young Buddy Guy in his blues band which was crisscrossing Louisiana and Texas clubs and juke joints. Raful had to go to Houston to make his recording debuts for Don Robey's Peacock label in 1958 before waxing a handful of first rate blues 45's like his harmonica classic Blues on the moon, for very small labels like Lionel Whitfield's Whit. Raful will have to wait until 1987 to record at last some excellent albums for King Snake and Telarc in which he is frequently backed by his musicians' sons, namely the most famous and excellent Kenny Neal.
           Drifting Charles (Charles Tyler) (31 August 1936 - † 23 January 2009), from Opelousas, was very reluctant to record a downhome blues like Drifting blues in 1963 for Lee Lavergne's Lanor label. And his subsequent records were logically more in a R&B/Soul vein.
           Ashton Savoy (born in 1928 at Opelousas) was a downhome singer and guitarist of French Cajun origins, who learned guitar and fiddle with his father and Crippled Bob, a local unrecorded bluesman. Coming to Lake Charles for work, Ashton auditioned for Golband's Eddie Shuler and waxed some excellent downhome tracks that featured the piano debuts of Katie Webster. Ashton was also influenced by modern Texas guitarists as well as Zydeco (he would play in several Zydeco bands like L.C. Donnato's) and that also shows on his records. Ashton would settle in Houston in the 1960's, mostly giving up music for a living. He died in Lake Charles on May, 15th 2009.
                                                      Gérard HERZHAFT


SWAMP BLUES
Volume 3
Raful Neal, vcl/hca; Lester Foster, g; band.  Houston, Tx. mai 1958
01. Sunny side of love
Crying hard
(Now on my YouTube channel/ thanks a lot to Steve Wisner for sharing)
Raful Neal, vcl/hca; band. Lafayette, La. janvier 1969
02. Change my way of living
03. Getting late in the evening
Raful Neal, vcl/hca; Rudolph Richard, g; Roy Lee Shepherd, g; James Johnson, bs; Murdoch Stillwood, dms. Baton Rouge, La. décembre 1969
04. Blues on the moon
05. Let's work together
Raful Neal, vcl/hca; Rudolph Richard, g; Lionel Torrence, t-sax; Arnold Ray Neal, bs; Murdoch Stillwood, dms. Baton Rouge, La. juin 1970
06. You don't love me no more
07. It's been so long
Drifting Charles (Charles Tyler), vcl/g: Al Foreman, g; Rufus Thibodeaux, bs; Austin Broussard, dms. Crowley, La. mai 1963
08. Drifting cloud
09. Evil hearted man
Drifting Charles, vcl/g; band. Crowley, La. février 1964
10. Let's stick together
11. Ease the pain
Drifting Charles, vcl/g; band. New Orleans, La. mai 1964
12. Lonely lonely nights
13. When it rains it really pours
14. My life is a lonely one
Ashton Savoy, vcl/g; Danny George, t-sax; Katie Webster, pno; Sherman Webster, bs; Lightnin' Mitchell, dms. Lake Charles, La. 1958
15. Juke Joint
16. Denga Denga
Ashton Savoy, vcl/g; Katie Webster, vcl/pno; Little Brother Griffin, dms. Crowley, La. décembre 1959
17. Baby baby
18. No bread no meat
19. I want you to love me
Ashton Savoy, vcl/g; Lazy Lester, hca; Danny George, t-sax; Katie Webster, pno; Sherman Webster, bs; Lightnin' Mitchell, dms. Lake Charles, La. 4 juillet 1959
20. Need shorter hours
21. Want to talk to you baby
22. Tell me baby
23. Rooster Strut
Ashton Savoy, vcl/g; band. Lake Charles, La. 1960
24. I wants you


23 commentaires:

  1. Swamp blues 3:

    http://www58.zippyshare.com/v/FWVgiPfL/file.html

    OK?

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  2. Thanks as always Gerard!

    Dr. Hepcat

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  3. Many thanks Gerard for this latest excellent swamp blues comp. Definately my fave blues genre. Cheers, zdtch.

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  4. Thank you very much, Gerard. I look forward to soaking up this great music. All good wishes,

    Iggy

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  5. Como siempre muy agradecido por su ejemplo de conocimiento y humildad, en mi pais a las personas como usted le decimos:Gracias Maestro.Con todo respeto.Gustavo/Argentino.

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  6. The swamp blues series is great-thanks so much

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  7. Once again many thanks for the music and the info.

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  8. Merci Gerard. Your scholarship and generosity are much appreciated.

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  9. Merci Gerard
    Magnifique Session de Driftin' Charles a N.O. que je n'connaissais pas
    Benoit BB

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  10. Great comp! Thank you as always and I love that Sims Grocery still with the signs very evocative!

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    1. Thanks Marineband. I took this picture in the heart of the Delta way back in the 1970's! We don't get younger every day...

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  11. Merci beaucoup Gérard. C'est le genre de compilation qu'on n'attend plus des sources traditionnelles.
    Ralph11

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    1. Effectivement, c'est d'ailleurs la principale raison d'être de ce blog.

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  12. And finally came the third volume of Swamp Blues. Excellent. Thank You
    Pablo from Montevideo

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  13. Thanks for another great Swamp Blues compilation !!

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    1. Thanks and good luck for your new very promising blog

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  14. @Gerard: Thank you once again so much for your work, I appreciate it very very much.

    @Ballas: (From the Howlin' Wolf post, I can't seem to comment there...) Where did you publish your Big Joe discography? I'm interested!

    @Both: What is the Big Joe Williams Xtra LP you're looking for?

    @Everyone: Sorry if this is out of context here, but what happened to the Hey Get Rhythm blog? I was gone for a few months and it disappeared.

    Thanks!

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  15. Thanks indeed for a lot of great roots music! Precious!

    Stuffy

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