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mardi 1 septembre 2015

KING KARL/ LOUISIANA SWAMP MUSIC


KING KARL/ LOUISIANA SWAMP MUSIC


            Avec King Karl, nous retournons en Louisiane pour un genre entre blues, rock, pop, cajun etc... communément appelé Swamp Pop et dont Bernard Jolivette (dit King Karl) est l'un des indiscutables créateurs.
            Bernard naît à Grand Coteau le 22 décembre 1931. En musique, son mentor est son oncle John Abes, pianiste et accordéoniste renommé de la musique La La qu'on peut considérer comme l'ancêtre du Zydeco. Bernard Jolivette apprend le saxophone, la guitare mais se concentre sur son chant et commence à se produire en public à Beaumont (Texas) en 1949 au sein de divers orchestres dont celui de Lloyd Price.
            La musique ne le nourrissant pas, Jolivette s'installe à Lake Charles et travaille dans le bâtiment. Après un service militaire en Corée, il revient en 1955 à Grand Coteau où il s'associe avec le guitariste Guitar Gable (Gabriel Perrodin) pour former les Swingmasters qui deviendront les Musical Kings avec Bernard comme chanteur/arrangeur et principal compositeur sous le nom de King Karl ainsi que Fats Perrodin (le frère de Gable) à la basse et du grand Clarence "Jockey" Etienne à la batterie. La renommée de ce groupe est bientôt telle qu'ils tournent sans cesse.
            King Karl alimente le répertoire (il a la réputation de composer un titre en quelques minutes) de l'ensemble et en 1956 puis 1957, Gable et Karl enregistrent à Crowley pour l'infatigable J.D. Miller les morceaux les plus plébiscités de l'orchestre comme Congo Mumbo (adapté en fait de Frankie and Johnnie), Irene, Cool, calm and collected, This should go on forever ou Life problem qui montent aussi dans les Hit Parades locaux et, pour certains, nationaux. Ces titres sont repris ou réarrangés par quantité d'artistes comme Johnnie Allan, Rod Bernard, Lonnie Brooks (Guitar Jr), Jimmy Clanton... et sont devenus des classiques de la musique louisianaise.

            Miller pense tant de bien des Musical Kings qu'ils deviennent quelque temps l'orchestre-maison qui accompagne presque tous les artistes lors de nombreuses séances d'enregistrement!
            Quand en 1960, Guitar Gable part dans l'armée, Clarence Etienne passe dans le grand circuit du R&B et bientôt de la Soul (Solomon Burke, Joe Simon). King Karl, lui, va enregistrer à Nashville sous le nom de Chuck Brown puis pour divers labels mais sans beaucoup d'impact. Il est bientôt obligé de travailler dans la sécurité à Lafayette pour faire vivre sa famille.
            Affligé d'un asthme sévère, Karl décide de quitter le climat humide de la Louisiane du Sud pour s'installer dans l'Arizona en 1992 où il vivra en dehors de la musique avant d'être redécouvert par l'excellent harmoniciste Bob Corritore qui le refera tourner et enregistrer.
            King Karl décède le 7 décembre 2005 à Mesa (Arizona).
                                                                       Gérard HERZHAFT

            Let's go back to South Louisiana, this time for a ride with King Karl (Bernard Jolivette), one of the true creators of the so-called Swamp Pop, mixture of blues, rock, pop, Cajun and almost whatever you think of!
            Born in Grand Coteau on December, 22nd, 1931, Bernard is musically influenced by one of his uncle, accordion player John Abes, locally renown as a La La (ancestor of the Zydeco) master. Even learning to play guitar and saxophone, Bernard prefers to concentrate himself on singing and composing songs, having learned to write music. In 1949, he tries his luck in Beaumont (Tx) and plays with several bands, including Lloyd Price's. But he has to make a real living as a construction worker in Lake Charles before being drafted and sent to Korea.
            When back in Grand Coteau in 1955, he join forces with another young ambitious musician, Guitar Gable (Gabriel Perrodin) and launch the Musical Kings, a band with Gable's brother, Fats Perrodin on bass and the great Clarence "Jockey" Etienne on the drums. For the Musical Kings, Bernard Jolivette becomes King Karl and is the singer, arranger and prolific composer of the band (he is able to write and arrange a new song in a couple of minutes!). The Musical Kings gain quickly a strong following and they record in Crowley for J.D. Miller in 1956-57 most of their own favorite songs: Congo Mumbo (based on Frankie and Johnnie), Irene, Cool, calm and collected, This should go on forever, Life problem ... almost all becoming local Hits, sometimes climbing National charts and soon gaining the status of all-time standards of Louisiana Swamp Pop being recorded by a lot of artists (Johnnie Allan, Rod Bernard, Lonnie Brooks (Guitar Jr), Jimmy Clanton...)
            Miller is so satisfied with Karl and Gable's group that he uses them as a houseband for numerous sessions. But when Gable is drafted in 1960, Clarence Etienne tries successfully his luck with big national R&B (and soon Soul) acts like Solomon Burke, Joe Simon... So King Karl records for several other labels (in Nashville under the pseudonym of Chuck Brown) but without much success. He has soon to take back a day job for a living before, always afflicted with a bad case of asthma, leaving the dampness of Louisiana swamps to Arizona in 1992. There he will live outside music before being rediscovered by harmonica ace Bob Corritore, soon on stage and recording again.
            King Karl dies in his hometown of Mesa (Az) on 7th December 2005.
                                               Gérard HERZHAFT
This article is largely based on Larry Benicevicz (Journal Blues Art) and John Broven (South to Louisiana).

KING KARL Discographie

King Karl (Bernard Jolivette), vcl; Guitar Gable (Gabriel Perrodin), g; John Johnson, pno; Fats Perrodin, bs; Clarence Etienne, dms. Crowley, La. 1956
01. Life problem
02. Congo Mumbo
03. Guitar Rhumbo
04. Irene
King Karl, vcl; Guitar Gable, g; Tal Miller, pno; saxes; Fats Perrodin, bs; Clarence Etienne, dms. Crowley, La. 22 février 1957
05. Please operator
06. This should go on forever
King Karl, vcl; Guitar Gable, g; Gabriel King, t-sax; Tal Miller, pno; John Perrodin, bs; Clarence Etienne, dms. Crowley, 8 août 1957
07. Gumbo Mumbo
What's the matter with my baby? (cf )
08. Walking in the Park with Sally
09. Walking in the Park
10. Have mercy on me
It's hard but it's fair (cf)
11. Cool calm and collected
King Karl, vcl; Guitar Gable, g; Lionel Torrence, t-sax; Gabriel king, t-sax; Tal Miller, pno; John Perrodin, bs; Clarence Etienne, dms; Lazy Lester, perc. Crowley, La. 1958
12. Goodbye baby
13. Goodbye whiskey
14. Mary Lou
15. Long way from home
King Karl, vcl; Guitar Gable, g; horns; Fats Perrodin, bs; Clarence Etienne, dms. Crowley, La. 10 mars 1959
So in need of someone
I knew it was love
16. Baby come home to Papa
King Karl (as Chuck Brown), vcl; band. Crowley, La. 1962
17. Lead me to lover's land
18. Hard times at my door
The moon without you
19. Oh! No love
Out of darkness (cf)
King Karl, vcl; band. Lafayette, La. 1966
20. Everybody's feeling good
21. Blues for men
22. Got the fever child
King Karl, vcl; band. Lafayette, La. 1968
23. Do you like to see me cry?
24. Just because
25. When I leave here
I've never been so wrong
Watchbird
Les titres soulignés ont été généreusement fournis par Benoit Blue Boy et Rocky West et se trouvent sur ma chaîne YouTube. Merci à eux
Thanks for sharing to Benoit Blue Boy and Rocky West for the highlighted tracks with (cf)  
Certains titres en rouge sont manquants. Comme d'habitude, toute copie sera la bienvenue et duement créditée!
The missing titles are in red. Ad usual, a copy on any format would be welcome and rightly credited!

11 commentaires:

  1. King Karl/ Louisiana Swamp Music

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    As usual, all comments are appreciated

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  2. Thanks Gerards - Your shares are always a highlight of the blog world. Thanks for the great music of King Karl

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  3. Thanks Mucho Gerard...

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  4. Looks good Gerard, I'm looking forward to giving this a listen later. Many thanks for making these interesting tracks available.

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  5. Thank you for this one Gerard , many new songs for me .
    Great job here , as on all your posts !
    Merci !!

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  6. Gerard

    Very nice post. I look forward to a little creole rockin' tonight!

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  7. Gracias Gerard, siempre es bienvenida la música de los pantanos. Casi todo este material es nuevo para mi, no conocía a King carl. Muchas gracias!!
    Pablo Crossroads desde Montevideo

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  8. Thank you Gerard for sharing more of your rare music, introducing us to new names and most of all the excellent information given with each posting.

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  9. Magnifique exemple d'un style musical régional. J'avais quelques chansons de King Karl éparpillées ici et là mais c'est vraiment génial d'en avoir réuni autant. Merci Gérard.
    Ralph11

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  10. A fantastic compilation. Thanks very very much!

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  11. Thanks for the Excello stuff you've been posting (and everything else, of course:))!!

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