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lundi 27 avril 2015

ACE HOLDER/ Complete Recordings




ACE HOLDER/ Complete Recordings


          
  Ace Holder est un harmoniciste relativement obscur bien qu'il ait enregistré treize excellents titres dans les années 1960 dont certains comme Lonesome harmonica ou Homeless boy ont été réédites de nombreuses fois et figurent aujourd'hui comme de petits classiques de l'harmonica blues.
            Le peu que l'on connaît de la vie de Ace Holder provient largement d'une interview effectuée par le chercheur Darryl Stolper et publiée dans la revue britannique Blues Unlimited (n° 133). J'y ai ajouté quelques informations que j'ai glanées récemment.
            Albert C. Holder est né le 18 décembre 1937 dans la bourgade de Evergreen, au Sud de l'Alabama, dont la population est toujours majoritairement composée d'Africains Américains. Les parents Holder étaient des métayers et Albert a dû quitter l'école très jeune pour les aider. C'est vers l'âge de douze ans qu'il suit sa mère à Shreveport où il voit jouer Sonny Boy Williamson (Rice Miller) et Little Walter Jacobs. C'est sur ces modèles que Albert décide de devenir lui aussi harmoniciste. Il joue dans des clubs locaux sous le nom de Ace (i.e. A.C.) Holder, rencontre Junior Parker, Jimmy Reed et B.B. King avec lesquels il fait le boeuf.


         
Evergreen, Al. railroad station
  
En 1957, Ace part à Los Angeles pour trouver de meilleures conditions de vie et de travail tout en continuant à jouer son blues dans les différents clubs de l'agglomération. Il se lie d'amitié avec le pianiste/ producteur Gus Jenkins grâce auquel il va enfin enregistrer une petite oeuvre mais de grande qualité pour des labels indépendants californiens comme Pioneer, Vanessa, Lulu, Movin' and Downey.
            Après s'être marié avec Clarie Roberts en 1966 et alors que leur famille s'agrandit, Holder est obligé de mieux gagner sa vie et abandonne plus ou moins la musique dans les années 1970-80. Il décède le 2 juillet 1993 à Los Angeles.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            Ace Holder is a relatively obscure blues singer and harp player although he has recorded 13 excellent tracks during the 1960's, several (Lonesome harmonica, Homeless boy) having gained the status of minor classics among blues aficionados.
            Whatever we know of Holder's life and whereabouts comes largely from a sole interview conducted by blues researcher Darryl Stolper who interviewed Mr Holder and published the results in the British blues magazine Blues Unlimited (n° 133). I have added some infos that I gleaned recently.
            Albert C. Holder is born on 18 December 1937 in Evergreen, a small town in South Alabama, with a large African American population. His parents were poor sharecroppers and Albert had to quit school at an early age to help them in the fields. He followed his mother to Shreveport when he was about twelve and there he heard and met Sonny Boy Williamson (Rice Miller) and Little Walter Jacobs who inspired him to learn the harmonica and begin to play in local venues. He met (and jammed) with Jimmy Reed, Junior Parker, B.B. King and numerous others.
            In 1957, he went to live into the Los Angeles area, looking for better wages and also better musical opportunities. He soon was playing in the numerous clubs of that big city. But it was his meeting and friendship with pianist, singer, producer and label owner Gus Jenkins that gave him the opportunity to record during the 1960's for tiny West Coast indies labels like Pioneer, Vanessa, Lulu, Movin' and Downey. But after he married Clarie Roberts in 1966 and while their family was growing, Ace Holder had to make a decent living more and more outside the music. During the following decades, he almost quit the music business. He died in Los Angeles on 2nd July 1993.
                                                           Gérard HERZHAFT

ACE HOLDER/ Complete Recordings
Ace Holder (Albert C. Holder), vcl/hca; Gus Jenkins, pno; band. Los Angeles, Ca. 1961
01. Lonesome harmonica
02. Homeless boy
Ace Holder, vcl/hca; band. Los Angeles, Ca. 1962
03. Wabba Suzy Q
04. Leave my woman alone
05. Happy anniversary
06. When you are around
07. This love of mine
08. Doris Tee
09. I've been thinking of you
Ace Holder, vcl/hca; band. Los Angeles, Ca. 1964
10. I'm in love with you
11. Encourage me baby
Ace Holder, vcl/hca; g; g; Curtis Tillman, bs; Chuck Thomas, dms. Los Angeles, Ca. 1966
12. Sorry I had to leave
13. The eatingest woman

jeudi 16 avril 2015

CHICAGO/ The Blues Yesterday Volume 14



CHICAGO/ The Blues Yesterday Vol. 14

            Commençons ce quatorzième (!) volume de notre série "Chicago/ The Blues Yesterday" par le chanteur J.L. Smith (James L. Smith) qui, malgré les dix excellents titres qu'il a enregistrés en 1968-69 demeure substantiellement inconnu. Il a été notablement présent dans les clubs de Chicago, au moins jusqu'au début des années 1980, et était sans doute originaire du Mississippi. Il a notamment enregistré pour Friendly Five, le minuscule label du guitariste et chauffeur de taxi, Freddy Young dont on a parfois dit qu'il était le collègue. Quoi qu'il en soit, son oeuvre que nous pouvons présenter enfin dans son intégralité comprend de beaux moments avec certains des meilleurs musiciens du Chicago blues de l'époque.


           
Cash Mc Call (né Maurice Dollison à New Madrid, Missouri le 21 janvier 1941) est évidemment bien connu des amateurs de blues (notamment les nombreuses séances Chess auxquelles il a participé), de Funk et de Soul, voire de Jazz, genres qu'il a illustrés de son jeu de guitare précis, fluide et toujours très bluesy. Si ses albums sont assez facilement trouvables, il n'en est pas de même pour ses premiers 45t dont nous proposons ici une sélection des plus blues ou bluesy.
            Enfin, le chanteur aveugle Tommy Malone (Blind Tom Malone) est probablement originaire de Birmingham (Alabama) où il a enregistré en 1955 en tant que "blues shouter" de l'orchestre du guitariste Bill Reese. On le retrouve cinq ans plus tard pour une séance de Chicago blues pour le label Ebony sous la houlette de Mayo Williams, encore une fois accompagné de Bill Reese. Il n'a plus enregistré ensuite et demeure juste un bluesman qui a gravé six titres intéressants et sur lequel on ne sait pratiquement rien.


            Cette anthologie de raretés n'aurait pas pu être complète sans l'aide et la générosité de Steve Wisner qui a produit certains des tout meilleurs albums de Chicago blues des années 1970, permettant de faire connaître des bluesmen comme Eddie C. Campbell ou Good Rockin' Charles notamment.

                                                                        
Gérard HERZHAFT

            Let's start the 14th (!) volume of our Chicago/ The Blues Yesterday series with singer J.L. Smith (James L. Smith) who, despite
the ten very good or even excellent tracks he has recorded in the late 1960's is still largely only a name. He was for sure sporadically singing his blues in the Chicago clubs, certainly until the early 1980's and was probably from Mississippi. He has in particular recorded for the tiny Friendly Five label, owned by Chicago guitarist and cab driver Freddy Young with whom some say he was also a colleague. Whatever! His complete recorded output that we can now feature is first rate and feature some of the top notch Chicago blues musicians of the era.
            Cash McCall (born Maurice Dollison in New Madrid, Missouri on January, 21st 1941) is a well known and greatly appreciated blues, Funk, Soul, Jazz guitarist. He has graced numerous sessions (Chess notably) with his precise, fluid, expressive and very bluesy guitar playing. He has also recorded several albums under his name which can be still easily found. This is not the case of his early 45s. Thus this selection of his most bluesy early recordings.
            At last, the blind singer Tommy Malone (sometimes billed as Blind Tom Malone) is mostly an unknown. He hailed from Birmingham, Alabama, where he was the featured singer of guitarist's Bill Reese band with whom he recorded four excellent tracks in 1955. We find our man again this time in Chicago in 1960 with once again Reese, recording two titles for Mayo Wiliams' Ebony label. He has disappeared after that.

            This anthology wouldn't have been possible without the strong help and generosity of Steve Wisner. Steve, when during the 1970s very few blues records were still done in Chicago, produced some of the very best Chicago blues albums by Eddie C. Campbell (his first and still his greatest to my ears, King of the Jungle), Good Rockin' Charles, Mojo Buford and many more.
                                                           Gérard HERZHAFT

CHICAGO/ The Blues Yesterday Vol. 14
J.L. SMITH, vcl; James Scott Jr, g; Little Mack Simmons, hca; Lafayette Leake, og; Jerome Arnold, bs; Earl Phillips, dms. Chicago, Ill. 1968
01. I hate to see you go
02. Do the mosquito
03. Can't stand your evil ways
04. My spirit will be with you
05. Bleeding heart
06. Did you do the mosquito?
J.L. Smith, vcl; Freddie Roulette, st-g; Johnny "Big Moose" Walker, pno; Mack Thompson, bs; dms. Chicago, Ill. janvier 1969
07. Got my top let down
08. If it's too late
J.L. Smith, vcl; Abb Locke, t-sax; Big Walter Horton, hca; Johnny Twist Williams, g; Johnny Littlejohn, g; Calvin Jones, bs; Bill Warren, dms. Chicago, Ill. novembre 1969
09. Come dance with me
10. Tears won't help you baby
CASH Mc CALL (Maurice Dollison), vcl/g; band. Chicago, Ill. 1963
11. Earth worm I & II
Cash Mc Call, vcl/g; John Avant, tb; Willie Henderson, b-sax; Monk Higgins, pno; Sidney Lennear, g; David Henderson, bs; Ham Hamilton, dms. Chicago, Ill. 1966
12. You ain't too cool
13. Let's get a thing going on
14. You mean everything to me
Cash Mc Call, vcl/g; Monk Higgins, pno; horns; Phil Upchurch, bs; Morris Jennings, dms. Chicago, Ill. 1967-68
15. I'm in danger
16. S.O.S.
17. Don't change on me
Cash Mc Call, vcl/g; band. Chicago, Ill. 1971
18. More power to you
TOMMY MALONE, vcl; Bill Reese, g; band. Birmingham, Al. 10 janvier 1955
19. I'm wading in deep water
20. It's been so long baby
21. Whiskey ol' whiskey
22. I gotta find my baby
Tommy Malone, vcl; Bill Reese, g; band. Chicago, Ill. 1960
23. Cow cow shake
24. Worried life

samedi 4 avril 2015

FOREST CITY JOE



FOREST CITY JOE

           
Forest City Joe, aujourd'hui connu pour les enregistrements de terrain effectués par Lomax en 1959, a cependant failli s'affirmer comme un des grands harmonicistes de Chicago de l'après guerre. Comme le dira Muddy Waters: "Joe était le meilleur des élèves de Sonny Boy mais il n'a pas su s'accrocher et il n'a pas eu de chance".
            Né Joe Bennie Pugh à Hughes dans l'Arkansas le 10 juillet 1926 dans une famille de métayers, il a très jeune appris à jouer sous l'influence de sa mère Mary Walker de la guitare, du piano et plus tard de l'harmonica particulièrement en écoutant les disques de celui qui deviendra son idole et son modèle, John Lee "Sonny Boy" Williamson. A partir du début des années 1940, celui que l'on nomme désormais Forest City Joe joue un peu partout dans les juke joints du Mississippi et de l'Arkansas, parfois en compagnie de Big Joe Williams qui l'emmène tenter sa chance à Saint Louis.
            De Saint Louis, l'étape obligée est Chicago, d'autant plus que pour Joe, il espère y rencontrer Sonny Boy. Ce qu'il réussit à faire, profitant même de quelques leçons du maestro. La réputation de Forest City Joe est suffisante pour que les frères Chess lui fassent enregistrer une séance pour leur label Aristocrat le 2 décembre 1948. Son guitariste devait être Muddy Waters (et la séance aurait été certainement tout autre) mais Muddy indisponible est remplacé par un obscur guitariste de Memphis, J.C. Cole qui se contente de quelques accords pas toujours très affirmés. Sur les huit titres, deux seulement (Memory of Sonny Boy/ A woman in every street) seront édités en 1949 sur un 78t, essentiellement pour "profiter" de l'émotion engendrée par le meurtre récent de John Lee Williamson.

            Le disque ne se vend guère mais permet quand même à Joe d'apparaître dans les clubs en compagnie de Otis Spann, Muddy Waters ainsi qu'à West Memphis au sein de l'orchestre de Howlin' Wolf et avec le pianiste Willie Love, lui-même membre de l'orchestre du Wolf. Quant à J.C. Cole, on l'a retrouvé trois ans plus tard à Memphis gravant une séance pour Sam Phillips (restée inédite des lustres) dans laquelle il apparaît comme un émule de John Lee Hooker!
            Mais Forest City Joe n'arrive guère à vivre de sa musique et, détestant Chicago, il retourne vivre à Hughes, conduisant un tracteur en semaine et jouant les week ends dans les juke joints locaux.
            L'histoire aurait pu s'arrêter là si Alan Lomax et Shirley Collins, au cours de leur célèbre expédition dans le Sud, ne s'étaient pas attardés à Hughes un vendredi soir de septembre 1959. Joe se trouve devant un bazar/bar local, le Old Whiskey Store et joue de la guitare. La conversation s'engage et quelques jours plus tard, Lomax enregistre Joe dans le juke joint de Charlie Houlin où Forest City se produisait régulièrement en trio avec l'excellent guitariste Sonny Boy Rogers (qui gagnera Minneapolis et y enregistrera) et le batteur Thomas Martin. Cette superbe séance a paru par bribes sur diverses anthologies, en particulier The Blues Roll on mais, grâce à la Fondation Lomax (Cultural Equity) et à sa générosité, nous disposons désormais de l'intégrale de ce qui demeure un formidable témoignage de la musique et de l'atmosphère des juke joints sudistes à la fin des années 1950.
            Dans la foulée, Lomax enregistre aussi un autre trio présent ce 1er octobre 1959, emmené par le chanteur harmoniciste Boy Blue (Roland Hayes) que l'on retrouvera quelques années plus tard au festival de Memphis et qui comprend le guitariste Joe Lee Jones qui grave aussi un titre en leader.
            Sous la houlette de Lomax, Forest City Joe envisageait de relancer sa carrière musicale et devait enregistrer un album complet pour Columbia ou Vanguard quand, le 3 avril 1960, de retour d'un engagement, Joe s'est probablement endormi au volant de son van, décédant dans l'accident qui s'ensuivait.
                                                           Gérard HERZHAFT
Encore tous mes remerciements à Cultural Equity et John Barstow pour leur aide.

           
As Muddy Waters once told: " Forest City Joe was probably one of the best Chicago blues harp player ". Born Joe Bennie Pugh around Hughes, Arkansas on July, 10th 1926 among a sharecropping family, the boy, under the strong influence of his mother Mary Walker, started to sing and play piano and guitar. Later on, Joe fell in love with the harmonica sound through the records of John Lee "Sonny Boy" Williamson and soon became good enough to play in the local juke joints. During the mid-1940's, Joe plays with Big Joe Williams who brings him to Saint Louis and try his luck there.
            The next stage of the trip is of course Chicago. For Pugh, now known as Forest City Joe, this is also and maybe utmost the opportunity to meet his idol John Lee Williamson. His strong harmonica playing allows him to play in clubs and on Maxwell Street. And at last Williamson gives some harp lessons to his young admirer! Forest City Joe's reputation is strong enough for, just after the tragic death of John Lee Williamson, persuade the Chess Brothers to bring him in the studio and record a session on 2 December 1948 for their Aristocrat label. The guitarist had to be Muddy Waters but unexpectedly busy this very day, Muddy is replaced by an obscure guitar player from Memphis, J.C. Cole who backs Joe with some simple and not always reliable chords. Some years later, Cole will record a session in Memphis for no one than Sam Philips in a style reminiscent of John Lee Hooker! From the eight Forest City Joe's recorded titles, Chess will issue only two (Memory of Sonny Boy/ A woman on every street) on a 78t that goes nowhere.
            Anyway, Joe plays for awhile in Chicago with Muddy, Otis Spann and in Memphis with Howlin' Wolf and his pianist Willie Love. But, failing to support a large family with his music, Joe goes back to Hughes where he will make a living as a field labourer and tractor driver, still playing the blues on week ends on the local juke joints.
            This is here on Friday 30th September 1959 - in front of the local Old Whiskey Store - that Alan Lomax and Shirley Collins, while in Hughes during their famous Southern field trip, find Forest City Joe who is there playing the guitar and singing. After a fructuous conversation, Lomax decides to record the following day (1 October) Forest City Joe and his band (the guitar player Sonny Boy Rogers who will settle to Minneapolis and record there LP and CD; the drummer Thomas Martin) at Charlie Houlin's juke joint where Forest City Joe had to play the week end. This superb session has been only partially issued on several anthologies on Bluesville and Atlantic (The Blues Roll on) but thanks to Cultural Equity (The Lomax Foundation) we can now listen to the much longer complete session. Lomax also records another local band, the trio of another excellent harp player, Boy Blue (Roland Hayes) (1922-80) who will be seen several years later at the Memphis Blues Festival and behind Joe Willie Wilkins. Blue's guitarist Joe Lee Jones also sings on one track. Those recordings are exceptional, not only for the excellent blues music played by all but also because it lasts as one of the very rare testimony of the strong true atmosphere and feeling of a Southern black juke joint in the late 50's.
            Seizing this unexpected opportunity, Forest City Joe tried to resume his musical career. He planned to go back to Chicago and had to record a whole album for Vanguard or Columbia but while coming back for a gig, he probably fell asleep at the wheel and died in the accident on April, 3d 1960.
                                                           Gérard HERZHAFT
A lot of thanks for their invaluable help to Cultural Equity and John Barstow.

FOREST CITY JOE DISCOGRAPHY