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vendredi 16 octobre 2015

CHARLES SHEFFIELD: VOODOO IS STILL WORKING





CHARLES "MAD DOG" SHEFFIELD

         
Artiste important de la musique louisianaise, certains de ses titres étant même devenus "titres-cultes"!, Charles "Mad Dog" Sheffield n'en demeure pas moins très largement inconnu et, malgré tous nos efforts, nous n'avons pu recueillir que peu d'informations sur lui.
            Dans son ouvrage essentiel"South to Louisiana" sur les musiques du Sud de la Louisiane paru en 1983, John Broven n'est pas particulièrement disert sur Charles Sheffield qu'il situe esentiellement comme étant un chanteur "originaire de Lake Charles".
En fait, grâce à la ténacité du regretté Eric Le Blanc, nous savons que Charles Richard Sheffield est né le 16 février 1931 à Beaumont (Tx). Mais c'est effectivement pour le producteur de Lake Charles, Eddie Shuler et son label Goldband, que Sheffield enregistre en 1955-56, accompagné de
l'orchestre du superbe guitariste Clarence Garlow avec en plus Lionel Torrence au saxophone ténor! Mais ce sont les séances suivantes, cette fois puissamment produites par l'incontournable Jay Miller et réalisées dans ses studios de Crowley qui vont faire la réputation de Charles Sheffield. Pratiquement tout est exceptionnel de l'endiablé Shoo shoo chicken au morceau de danse très néo-orléanais The Kangaroo en passant bien sûr par le sublime It's your voodoo working, certainement un des meilleurs morceaux louisianais des années 60.
            Le succès a cependant été modeste et malgré deux séances plus tradives à La Nouvelle Orléans en 1965-66 sous le sobriquet de Prince Charles, Charles Sheffield disparaît de la scène musicale. Il décède dans l'anonymat le 27 mars 2010 à Beaumont (Tx).
            Pour envelopper encore plus de mystère cet artiste, plusieurs anthologies lui ont attribué des titres dans lesquels il n'est nullement présent et que nous avons donc signalés dans la discographie. Il manque cinq morceaux (en rouge) pour pouvoir compléter cette petite mais importante oeuvre. Comme toujours, toute copie est la bienvenue.
            Merci à Benoit Blue Boy, Marc D. et Robert Wingfield pour leur aide.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            An important and influential musical figure from South Louisiana with some records still revered in many circles, Charles "Mad Dog" Sheffield remains nevertheless and despite all our efforts to unearth any clue, a very elusive artist.
            In his essential book, "South to Louisiana" from 1983, John Broven writes some facts about Charles Sheffield, particularly about his sessions and him being from Lake Charles. And those lines have been reproduced again and again through the years without unearthing further facts! But thanks to the late Eric Le Blanc we know that our man was in fact born in Houston (Tx) on February 16, 1931.


            But in 1955-56, Charles recorded a dozen titles in Lake Charles for local producer and Goldband label owner Eddie Shuler. Good sides backed by a top-notch band with Clarence Garlow playing the guitar and the great Lionel Torrence blowing his saxophone. But these are the following sessions in 1959-61 - this time for the ubiquitous J.D. Miller in his Crowley studios - that will launch Sheffield's reputation. Everything here is exceptionnal from the boisterous Shoe shoe chicken to the New Orleans type dance tune The Kangaroo through the masterpiece It's your voodoo working, still highly praised everywhere and certainly one of the very best track coming from South Louisiana during the 1960's.
            But the success must have been modest. Charles would record only twice in New Orleans in 1965-66 before vanishing completely. He died in Beaumont (Tx) on March, 27, 2010.
     To add to the mystery, Sheffield has been credited on several anthologies of titles in which he is not present at all! We have put those in the discography. Five titles are still missing to give a complete collection of Charles' works and any copy of it would be welcomed and fully credited.
            Thanks to Benoit Blue Boy, MarcD and Robert Wingfield for their help.
                                                           Gérard HERZHAFT


Charles Sheffield, vcl; Lionel Torrence, t-sax; Boogie Joe Joseph, pno; Clarence Garlow, g; James Williams, bs; Little Brother Griffin, dms. Lake Charles, La. 1955
01. Ooh! Wee baby! Ooh! Wee
02. Isabella
Cry baby cry
Charles Sheffield, vcl; Lionel Torrence, t-sax; tpt; tb; Boogie Joe Joseph, pno; Clarence Garlow, g; James Williams, bs; Little Brother Griffin, dms. Lake Charles, La. 1956
03. Cool Cat
04. Mad dog (Goldband)
05. Mad dog (Hollywood)
06. Clear my nights of misery
07. I got a fever
08. Wicked old fever
09. You move me
10. Nights of misery
11. One hour thirty minutes too long
12. Ball game
Boogie Chidren (in fact by Tabby Thomas)
I love you so (in fact I love her so by Alonzo Smith)
Nothing can keep my love from you (by Alonzo Smith)
Charles Sheffield, vcl; Big Sambo's Swingsters, band. Crowley, La. 1959
Is it because I love you?
Never no more
I've gotta love
13. Shoo Shoo Chicken
Charles Sheffield, vcl; Lionel Torrence, t-sax; Harry Simoneaux, t-sax; Peter Gosch, b-sax; Katie Webster, pno; Bobby Mc Bride, bs; Warren Storm, dms. Crowley, La. janvier 1961
14. It's your voodoo working
15. Rock'n'roll train
Charles Sheffield, vcl; same band. Crowley, La. juin 1961
16. I would be a sinner
17. The Kangaroo
Give it up (in fact by Vince Monroe/ Mr Calhoun)
18. You're gonna need somebody
Charles Sheffield, vcl; Doctor John, pno; Joey long, g; band. New Orleans, La. 1965
Come on home *
19. Only you
Charles Sheffield (as Prince Charles), vcl; band. New Orleans, La. 1966
20. Sick
21. Get down on your knees and pray
* selon notre ami Benoit Blue Boy, le Come on home sur ce 45t n'a jamais été par Charles Sheffield mais par Joe Barry (avec Joey Long à la guitare). Les deux faces ont été éditées sous le nom de Prince Charles! According to our friend Benoit Blue Boy, Come on home on this 45 that was issued under the name "Prince Chales" has never been by Charles Sheffield but by Joe Barry. That same track would later be reissued under the proper name (Thanks a lot to this)