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vendredi 12 février 2016

TALL PAUL HANKINS/ Complete Recordings 1959-67




TALL PAUL HANKINS/ Complete Recordings

            La présence de Tall Paul Hankins dans notre dernier Chicago/ The Blues Today a engendré un certain intérêt parmi les lecteurs de ce blog, ce qui m'a poussé à faire davantage de recherches sur ce musicien jusqu'ici très peu documenté. Parallèlement, nos amis Benoit Blue Boy, Lex Jansen et particulièrement Steve Wisner nous ont fourni des copies des titres encore manquants et même un 45t de 1963 qui n'est pas présent dans l'excellente "Blues Discography".

            Paul Vernon Hankins est né le 20 mars 1937 à Fairhope, Alabama, une petite ville côtière non loin de Mobile. Il apprend la musique et en particulier le piano à la Baldwin County Training School et commence à jouer très jeune dans différents orchestres locaux. Paul gagne Chicago dans les années 1950, se marie avec une amie d'enfance Edith Lillian Parnell (1936-2010) et fonde une maison de disques tout en s'imposant avec son orchestre composé des frères Hudson comme un excellent pianiste de organiste aussi à l'aise dans le jazz, le blues que plus tard la Soul et le Funk. Durant les années 1960, il est fréquemment dans les studios, enregistrant comme sideman pour différents bluesmen comme Earl Hooker, Bobby Saxton, Freddy Robinson, Lillian Offit mais sous son nom plutôt comme un organiste dans la veine d'un Jimmy Smith.
           
Lassé de la vie trop trépidante et criminogène de Chicago, "Tall" Paul Hankins décide de regagner son Alabama natal avec sa famille désormais nombreuse au début des années 1970. Paul se tourne de plus en plus vers la religion et, avec les années, il utilise surtout son grand talent d'organiste auprès de son église, la Twin Beech AME Zion Church à Fairhope. Il décède le 18 décembre 2010.
            Tous détails supplémentaires sur la vie et la carrière de cet important musicien seront les bienvenus.
                                              Gérard HERZHAFT

            Keyboardist Tall Paul Hankins' presence in the last issue of our Chicago/ The Blues Yesterday series has stirred a quick and strong interest among readers of this blog who are essentially hard blues buffs! As our friends Benoit Blue Boy, Lex Jansen and particularly Steve Wisner provided the missing tracks and even an hitherto unknown 45t from 1963 (for the short lived Bill Tyson's label Ty-Do) it so finished to convince me to search more and deeper about this great musician who stayed largely undocumented insofar.
            Paul Vernon Hankins was born in Fairhope, Alabama, a small town of 15.000 on the Gulf Coast, not far from Mobile, on 20th March 1937. Paul started to learn the music and the piano while attending the Baldwin County Training School. As a teenager, he began to play in several local bands. To get more opportunities, Hankins came to Chicago during the late 1950's. He soon married Edith Lillian Parnell (1936-2010), a childhood friend. At ease whether playing blues, jazz, Soul and Funk, Paul Hankins displayed his great talents as a pianist and organist with many Chicago bands, in clubs and in studios. Forming his own band composed of good sidemen like the Hudson Brothers, Paul recorded a lot behind people like Earl Hooker, Bobby Saxton, Freddy Robinson or Lillian Offit and under his name, mostly as an organist in the Jimmy Smith's mould with a striking downhome touch.
            With a large family and tired of the hectic and sometimes dangerous Chicago life, "Tall" Paul Hankins decided to go back to his native Alabama during the early 70's. A religious man, he dedicated more and more his organ and piano playing to his Fairhope's Twin Beech AME Zion Church. He died in Fairhope on 18 December 2010.
            More details about the life and the music of this great musician would be most welcomed.
                                                           Gérard HERZHAFT



Tall Paul Hankins, pno; Eddie C. Campbell, g; A.C. Reed, t-sax; Jack Myers, bs; Odie Payne, dms. Chicago, Ill. 1959
01. Teenage hop
02. I am in love again
Tall Paul Hankins, vcl/og; prob. Willie Hudson, g; band. Chicago, Ill. c. juillet 1963
03. The big ape
04. Organ Soul
Tall Paul Hankins, og; Willie Hudson, g/vcl on *; Bobby Hudson, bs; Joe Hudson, dms. Chicago, Ill. 1964
05. Joe's House Party I & II
06. Red Lips
07. It's you I'm going to miss*
Tall Paul Hankins, og; The Hot Peppers, band. Chicago, Ill. 1965
08. The Turnpike
09. Saint James Infirmary
10. A touch of the blues
11. Hot Spot
Tall Paul Hankins, og; band. Chicago, Ill. 1966
12. My Boogaloo
13. I did it
Tall Paul Hankins, pno; band. Chicago, Ill. c. 1967
14. Rock me baby
15. Soul searchin'

lundi 1 février 2016

CHICAGO/ The Blues Yesterday Volume 16



CHICAGO/ THE BLUES YESTERDAY Volume 16

           
Pour ce 16ème volume de notre série, mettons l'accent sur des musiciens qui, entre blues, jazz et Soul et funk naissants, ont accompagné des bluesmen mais ont surtout enregistré sous leur nom des pièces instrumentales qui rencontraient alors les faveurs des jeunes Africains-Américains.
            "Tall" Paul Hankins (né à
Mobile dans l'Alabama le 20 mars 1937) est le pianiste/organiste de nombre de séances de blues derrière Earl Hooker, Bobby Saxton, Freddy Robinson, Lillian Offit.... Il a gravé en vedette une douzaine de titres dans la veine d'un Jimmy Smith, souvent accompagné du guitariste Willie Hudson qui chante sur un blues. Je n'ai que très peu d'informations sur cet excellent claviériste. Actuellement, j'essaie d'en glaner quelques unes auprès de sa petite-fille?
           
Perry & The Harmonics est un orchestre formé par le saxophoniste Clarence Perry (qui a enregistré avec Roosevelt Sykes, Ella Fitzgerald, etc...) et le pianiste et chanteur Ed Townsend (1929-2003) qui est surtout connu comme compositeur et producteur chez Mercury, Vee Jay, Capitol, Scepter de grands noms depuis Marvin Gaye jusqu'à Etta James, Big Maybelle ou Dee Dee Warwick. Le seul album (un "collector" jamais réédité) de Perry & The Harmonics, Intrigue with Soul, paru en 1965, est composé de titres entièrement inspirés des James Bond de l'époque dont l'irrésistible Do the Monkey with James. Nous présentons ici les titres les plus bluesy de cet album mais, pour ceux qui aiment le Jazz Soul de cette époque, tout est très réussi.
            E. Rodney Jones (1927-2004) était un acteur de cinéma (Mahogany, Three the hard way), propriétaire du célèbre club Burning Spear Lounge avec Pervis Spann et surtout un DJ très populaire à Chicago où sa voix de baryton, chaude et insinuante, son courrier des auditeurs et ses choix musicaux drainaient de fortes audiences sur la station WVON. Rodney Jones a enregistré une poignée de 45t sous son nom, en compagnie de musiciens de premier plan qu'il avait réunis pour l'occasion, en particulier le remarquable guitariste Larry Blasingaine qui enregistrera avec les Jackson Five, Jackie Wilson ou les Emotions...
                                                                       Gérard HERZHAFT
Merci à Mr Mightygroove et Jack Stanton pour leur aide.

            With this 16th opus of our Chicago/ The Blues Yesterday series, we are drifting a little bit outside the hardcore blues for those (still very bluesy) organ-piano-guitar-saxophone instrumentals between jazz, blues, Soul and early Funk which were so popular among the African-Americans during the 1960's.

            "Tall" Paul Hankins (born 20th of March 1937 in Mobile, Alabama) is the keyboardist of numerous sessions, particularly behind Earl Hooker, Bobby Saxton, Lillian Offit, Freddy Robinson, etc... He also recorded a dozen titles under his name in a vein similar to Jimmy Smith or Mc Griff who were enjoying a lot of success at that time. Backing him on lead guitar, Willie Hudson is also featuring here singing a good blues. I still try to gather more infos on Hankins.

            Perry & The Harmonics was a band formed by sax player Clarence Perry (who recorded with Roosevelt Sykes or Ella Fitzgerald) and singer/pianist Ed Townsend (1929-2003) better known as a producer, composer and A&R man at Mercury, Vee Jay, Capitol, Scepter for big names like Marvin Gaye, Etta James, Big Maybelle or Dee Dee Warwick. Their only album (a true "collector" never reissued) Intrigue with Soul from 1965 is entirely made of titles inspired by the James Bond films of the era (with Sean Connery) with the driving irresistible Do the Monkey with James. If we are featuring here the bluesiest tracks for this compilation, all the album is first rate and should please everyone with a taste for Jazz Soul.

           
E. Rodney Jones (1927-2004) was an actor (Mahogany, Three the hard way) and co-owner with Pervis Spann of the legendary Chicago club, The Burning Spear. Moreover he was a famous Chicago DJ on WVON radio station whose warm baritone voice, listeners' requests and his musical choices attracted strong audiences during more than a decade during the 1960's and 70's. Rodney Jones has also recorded a handful of singles under his name, gathering for the occasion some of the best young Chicago musicians, particularly the remarkable lead guitarist Larry
Blasingaine who would record and tour with the Jackson Five, Jackie Wilson or The Emotions.

            Thanks a lot to Mr Mightygroove and Jack Stanton for their help.

                                                                       Gérard HERZHAFT





CHICAGO/ THE BLUES YESTERDAY Volume 16

TALL PAUL HANKINS, pno; Eddie C. Campbell, g; A.C. Reed, t-sax; Jack Myers, bs; Odie Payne, dms. Chicago, Ill. 1959
01. Teenage hop
I am in love again
Tall Paul Hankins, og; Willie Hudson, g/vcl on *; Bobby Hudson, bs; Joe Hudson, dms. Chicago, Ill. 1964
02. Joe's House Party I & II
03. Red Lips
04. It's you I'm going to miss*
Tall Paul Hankins, og; The Hot Peppers, band. Chicago, Ill. 1965
05. The Turnpike
06. Saint James Infirmary
07. A touch of the blues
08. Hot Spot
Tall Paul Hankins, og; band. Chicago, Ill. 1966
09. My Boogaloo
I did it (Click on it. Thanks to Benoit Blue Boy)
Tall Paul Hankins, pno; band. Chicago, Ill. c. 1967
Rock me baby
Soul searchin'
PERRY & THE HARMONICS: Clarence Perry, t-sax; Ed Townsend, vcl/pno; Paul Pratt, g; Richard Mc Crea, og; Maurice Wells, dms. Chicago, Ill. 1965
10. Do the monkey with James
11. James out of sight
12. Goldfinger's got the blues
13. The James Bond Theme
14. James goes to Soulville
E. RODNEY JONES, vcl; band. Chicago, Ill. 1965
15. R&B Time I & II
16. Soul Heaven
E. Rodney Jones, vcl; Larry Blasingaine, g; The Hippies, band. Chicago, Ill. 1970
17. Chicken on down
18. Football
19. Right on right on
E. Rodney Jones, vcl; Willie Henderson, vcl; band. Chicago, Ill. juin 1972
20. The whole thing
21. Loose Booty
LARRY BLASINGAINE, g; The Hippies, band. Chicago, Ill. 1968
22. Enough for everybody
23. Gimme some of yours