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mercredi 22 novembre 2017

TEXAS BLUES. Volume 5



TEXAS BLUES/ Volume 5

              

Toute la diversité des blues du Texas sont représentés dans ce volume 5.
               Le guitariste et chanteur Banny Price demeure un artiste peu documenté. Il était actif dans les années 1960 autour de Shreveport (son lieu de naissance) et jusqu'à Dallas. Il a réussi à enregistrer deux remarquables séances l'une pour Ram et l'autre à Tyler (Texas) aux Robin Hood Brians Studios produite par Ken Demary, donnant le désormais classique You love me pretty baby, très influencé par Otis Rush. On ne sait ce qu'est devenu ce fort intéressant bluesman.

               Little Hat Jones est par contre une figure légendaire des premiers blues texans, ayant enregistré une excellente œuvre sous son nom pour Okeh en 1929 et 1930 ainsi qu'en tant que guitariste derrière Texas Alexander. Né Dennis ou George Jones le 5 octobre 1899 à Bowie Cy (Texas), il semblait avoir disparu sans laisser de traces après 1930. Mais la ténacité du chercheur Robert Tilling a permis dans les années 1990 de découvrir un article, une interview, un enregistrement parlé et joué et des photos prises du bluesman en 1962-64 pour The Monitor, un journal local de Naples (Texas) par Morris Craig! Ce sont ces cinq titres si longtemps ensevelis au fond d'un tiroir que nous présentons ici, autant un document historique que le dernier témoignage d'un des pionniers du Texas blues. Au moment de son interview, Little Hat Jones était un retraité du dépôt de munitions de la Red River Army à Texarkana. Il décède à Linden (Tx) le 7 mars 1981.

               Le chanteur et saxophoniste Conrad Johnson (1915-2008) a écumé les salles de bals et les cabarets de l'Est du Texas à la tête de son orchestre. Outre la poignée de disques sous son nom, il a beaucoup enregistré derrière nombre d'artistes comme L.C. Williams, Lonnie Lyons... et a aussi été un professeur de musique de renom à Houston.
Conrad Johnson

               Enfin, le chanteur et pianiste Carl Campbell (1933-93) a démarré sa carrière musicale à Houston dès 1948, enregistrant pour Freedom, Peacock, Sittin' In With. Il a longtemps dirigé son propre club, Carl's Club à Houston où il es produisait régulièrement.

               Merci à Robert Tilling (cf son article sur Little Hat Jones dans Blues & Rhythm n° 135 ainsi qu' à Sir Shambling pour celui sur Banny Price.

                                                                                         Gérard HERZHAFT

               Several facets of the Texas blues are featured on this volume 5.

               Singer and guitar player Banny Price is quite ill documented. He was playing for sure during the 1960's around Shreveport and East Texas. He recorded two excellent sessions, once for Ram Records at Shreveport and another at Tyler's Texas Robin Hood Brian Studios, produced by Ken Demary with the masterpiece OtisRushesque You love me pretty baby. Unfortunately, we don't know what happened after that to this very interesting bluesman.

               Little Hat Jones, on the contrary, is a legendary bluesman, having recorded classic tracks for Okeh in 1929-30 and also backing Texas Alexander. Born Dennis (or George) Jones on 5 October 1899 at Bowie Cy (Tx), he seemed to have disappeared after 1930. But blues researcher Robert Tilling's tenacity finally unearthed (during the late 1990's) an article, an interview (with live recordings!) and photos from Little Hat Jones that were done in 1962-64 by a local journalist Morris Craig for The Monitor, a newspaper from Naples (Tx). This is the last testimony of one of the true Texas blues pioneer. At that time, Jones was a retired man from the Red River Army Depot at Texarkana. Little Hat Jones died at Linden on 7th March 1981.

               Singer and sax-player Conrad Johnson (1915-2008) has had a long career as a musician and bandleader who recorded a handful of tracks under his name but many more behind other Texas artists. Johnson was also (and maybe foremost) a well known music teacher at Houston.

               Singer and pianist Carl Campbell (1933-93) started a musical career in Houston at an early age (1948!), recording several sessions for Freedom, Sittin' In With, Peacock... He was also running for a long time his own Carl's Club in Houston in which he was regularly playing.

               Thanks to Robert Tilling for his article on Little Hat Jones in Blues & Rhythm 135/171 and Sir Shambling for infos about Banny Price.
                                                                                         Gérard HERZHAFT


TEXAS BLUES/ Volume 5
BANNY PRICE, vcl/g; Elgie Brown, t-sax; band. Shreveport, La. July 1964
01. Rushing
02. There goes the girl
03. Monkey see, monkey do
Banny Price, vcl/g; band. Tyler, Tx. 1965
04. You love me pretty baby n°1
05. You love me pretty baby n°2
06. You know I love you
LITTLE HAT JONES, vcl/g. Naples, Tx. 1964
07. All around the water tank
08. Little Hat rag
09. New Dallas blues
10. Saint Louis blues
11. You don't mean me no good
CONRAD JOHNSON, a-sax/vcls; Jimmy Vincent, tpt; Sam Williams, t-sax; Ed Harris, b-sax; vcls; band. Houston, Tx. 1948
12. Ugly Mae
13. Shout it out
Conrad Johnson, vcl/a-sax; Johnny Vincent, tpt; Sam Williams, t-sax; Ed Harris, b-sax; band. Houston, Tx. 1972
14. Fisherman blues
15. Howling on Dowling
CARL CAMPBELL, vcl; band. Houston, Tx. March 1949
16. Between midnight and dawn
17. Ooh Wee baby
Carl Campbell, vcl; Goree Carter, g; Joe Houston, t-sax; band. Houston, Tx. Mayi 1949
18. Gettin' high
19. Going down to Nashville
Carl Campbell (as King Tut), vcl; Henry Hayes, a-sax; Ed Wiley, t-sax; Willie Johnson, pno; Don Cooks, bs; Ben Turner, dms. Houston, Tx. 12 January 1950
20. You've been fiddling around
Lonely blues
Why did you leave me baby?
Lonely blues
Carl Campbell, vcl; Ed Wiley, t-sax; Henry Hayes, a-sax; Willie Johnson, pno; Goree Carter, g; Don Cooks, bs; Ben Turner, dms. Houston, Tx. March 1950
21. Cotton picker's blues
22. My heart is going down slow
Carl Campbell, vcl; Henry Hayes, a-sax; Elmore Nixon, pno; band. Houston, Tx. September 1950
23. Traveling on
24. Early morning blues
Carl Campbell, vcl; band. Houston, Tx. septembre 1958
I love you baby
Paree


jeudi 9 novembre 2017

NEWPORT BLUES FESTIVAL/ 3 Juillet 1960

NEWPORT BLUES FESTIVAL/ 3 July 1960


           
L'après midi du 3 juillet de l'édition 1960 du Newport Jazz Festival (organisée par George Wein) était entièrement consacrée au blues avec une programmation audacieuse pour l'époque: Muddy Waters, John Lee Hooker, Jimmy Rushing, Sam Price Trio avec Lafayette Thomas et la chanteuse Bettye Jeanette, les louisianais Butch Cage et Willie Thomas, les seuls - amenés par Harry Oster qui venait de les découvrir - à représenter ce jour-là le blues acoustique plus une démonstration de tap dancing par Al Mimms ainsi que des poèmes et des textes lus par l'écrivain Afro-Américain Langston Hughes.
            Muddy Waters qui ouvre le concert par un superbe Catfish blues, accompagné de son orchestre de l'époque (James Cotton, Pat Hare, Otis Spann, Andrew Stephenson et Francis Clay) continue par un programme qui a été publié en LP et CD (Muddy Waters at Newport) et que nous n'avons donc pas inclus ici. Puis laisse la place à Otis Spann qui démontre l'étendue de ses talents de pianiste sur quatre pièces instrumentales. C'est l'orchestre de Muddy qui accompagne aussi John Lee Hooker - qui avait joué peu de temps auparavant en acoustique au Festival Folk de Newport - sur cinq morceaux très représentatifs de ce qu'il enregistrait à l'époque.

            Le pianiste Sam Price prend ensuite place sur scène accompagné du guitariste Lafayette Thomas, alors Newyorkais (qui chante un rare Things I used to do) et du batteur Panama Francis ainsi que de la chanteuse Bettye Jeanette, (en fait probablement Betty Harris) qui interprète ici avec conviction trois classiques du premier blues. Le trio accompagne aussi le Blues Shouter (de l'orchestre de Count Basie) Jimmy Rushing. Butch Cage et Willie Thomas donnent ensuite la touche la plus rurale de ce programme avec plusieurs duos fiddle/guitare avant que presque tous les artistes viennent terminer le show par un Mean mistreater accompagné par le Muddy Waters Blues Band. Mais suite à de sérieuses rixes en marge du festival qui avaient eu lieu la veille, la petite ville de Newport fait annoncer par le présentateur Willie Connover qu'elle annule le Festival à l'instant même, le concert de jazz du soir étant même supprimé. C'est donc par un beau blues triste et prenant improvisé sur le moment que Otis Spann termine la journée. Goodbye Newport blues.
            Un grand merci à Steve K. et Jeanie H. pour avoir fourni ces enregistrements rares qui donnent une idée plus complète de ce concert historique.
                                                                       Gérard Herzhaft

            The 3d of July's afternoon concert of the 1960 Edition of the annual Newport Jazz Festival was boldly entirely devoted to a blues programme assembled by George Wein who had gathered for the occasion Muddy Waters, John Lee Hooker, Jimmy Rushing, The Sam Price Trio featuring ace guitarist Lafayette Thomas (then a New Yorker), drummer Panama Francis and classic blues singer Bettye Jeanette, the fiddle/guitar duo of Louisianans Butch Cage and Willie Thomas (just discovered by Harry Oster) who was the only acoustic act of the day and also Blues Shouter from the count Basie band, Jimmy Rushing. Plus some tap dancing by Al Mims as well as poems and texts read by the famous African-American author Langston Hughes.
            Muddy and his band (James Cotton, Pat Hare, Otis Spann, Andrew Stephenson et Francis Clay) open the show with a striking version of Catfish blues, followed by a programme that has been issued several times on LP and CD (Muddy Waters at Newport), so not included here.
            Pianist Otis Spann follows, demonstrating his powerful talents on four instrumentals backed by the band. The complete Muddy's band backs also John Lee Hooker on five electric numbers (he had shortly previously been featured on the Folk version of the Newport Festival as a solo acoustic bluesman) well in the mould of what he was recording at the time.
            Pianist Sam Price and his Trio deliver a frantic shuffle with a brilliant Lafayette Thomas and Bettye Jeanette (proably Betty Harris) who sings with authority three blues from the 1920's. After Jimmy Rushing, and the duo Cage and Thomas, almost all the artists accompanied by the Muddy band sing a long version of Mean mistreater which was supposed to end the show.
            But Willie Connover, Newport Jazz Festival emcee had suddenly to announce the decision of the city council of Newport to suspend activities of the Newport Jazz Festival, beginning with the evening concert on July 3. This decision was made following a clash with students and police the preceding night that escalated into a full-scale riot. Upset, Otis Spann then decided to close the Festival with an improvised brooding blues. Goodbye Newport blues.
            A lot of thanks to Steve K. and Jeanie H. who sent me those very rare tapes which give a better and more complete idea of what happened this 3d July of 1960 at the historic Newport Jazz Festival.
                                                                       Gérard Herzhaft

NEWPORT BLUES FESTIVAL
3 July 1960
MUDDY WATERS, vcl/g; James Cotton, hca; Otis Spann, pno; Pat Hare, g; Andrew Stephenson, bs; Francis Clay, dms. Newport, RI. 3 July 1960
01. Catfish blues
OTIS SPANN, vcl/pno; James Cotton, hca; Otis Spann, pno; Pat Hare, g; Andrew Stephenson, bs; Francis Clay, dms. Newport, RI. 3 July 1960
02. Chicago blues
03. Newport blues
04. Otis blues
05. Saint Louis blues
JOHN LEE HOOKER, vcl/g; James Cotton, hca; Otis Spann, pno; Pat Hare, g; Andrew Stephenson, bs; Francis Clay, dms. Newport, RI. 3 July 1960
06. My own fault
07. Maudie
08. Tupelo
09. I wanna walk
10. I wish you were here
SAM PRICE, pno; Lafayette Thomas, g; Panama Francis, dms. Newport, RI 3 July 1960
11. The price is right
LAFAYETTE THOMAS, vcl/g; Sam Price, pno; Panama Francis, dms. Newport, RI. 3 July 1960
12. The things I used to do
BETTYE JEANETTE, vcl; Sammy Price, pno; Lafayette Thomas, g; Panama Francis, dms. Newport, RI 3 July 1960
13. Ain't nobody's business
14. The birth of the blues
15. Backwater blues
JIMMY RUSHING, vcl; Sam Price, pno; Lafayette Thomas, g; Panama Francis, dms. Newport RI. 3 July 1960
16. Bye bye baby
BUTCH CAGE, vcl/fdl; WILLIE THOMAS, vcl/g. Newport, RI. 3 July 1960
17. Hen cackle
18. Hard achin' blues
FINALE: Muddy Waters, vcl; Bettye Jeanette, vcl; Butch Cage, vcl; Willie Thomas, vcl; Jimmy Rushing, vcl; James Cotton, hca; Otis Spann, pno; Pat Hare, g; Andrew Stephenson, bs; Francis Clay, dms. Newport, RI. 3 July 1960
19. Mean mistreater
OTIS SPANN, vcl/pno; Muddy Waters, g; James Cotton, hca; Otis Spann, pno; Pat Hare, g; Andrew Stephens, bs; Francis Clay, dms. Newport, RI. 3 July 1960
20. Goodbye Newport blues



mardi 31 octobre 2017

BROTHER WILL HAIRSTON: Detroit Blues Masters Vol. 11

BROTHER WILL HAIRSTON
Detroit Blues Masters Vol. 11

           
Ce 11ème volume sur Detroit est consacré au magnifique compositeur et chanteur de Gospels, Brother Will Hairston.
            Will Hairston naît le 22 novembre 1919 à Brookfield (Ms) d'une famille de pauvres fermiers et, très jeune, chante dans la congrégation de ses parents. Vers 1938, il part à Saint Louis, puis est mobilisé et à son retour de la guerre en 1945, se marie avec Ms Willie et s'installe à Detroit où il travaille chez Chrysler afin d'entretenir sa famille qui comptera 10 enfants. Très religieux, Will Hairston s'impose dans son Eglise par sa voix qui lui vaudra le surnom de "Hurricane of the Motor City", tellement il est capable de soulever d'enthousiasme ses paroissiens par ses sermons qui reprennent souvent l'actualité tumultueuse de l'Amérique Noire.
            Pour répondre à une forte demande, il enregistre lui-même My God don't like it à propos du jeune Emmet Till, un adolescent noir de 14 ans massacré en octobre 1955 dans sa ville de Money (Mississippi) parce qu'il avait crié "Bye baby" à une jeune fille blanche! La photo de son corps mutilé reproduit dans de nombreux journaux avait alors soulevé l'indignation dans toute l'Amérique. En même temps, Brother Will enregistre aussi deux titres (Let him come in; Ain't nobody there but Brother Will que je n'ai pas réussi à me procurer).
            Hairston vend ses disques depuis son camion (acheté pour transporter sa nombreuse famille) sur lequel il a installé des hauts parleurs qui diffusent sa musique tandis qu'il parcourt le ghetto noir de Detroit!
Joe Von Battle's record shop. Photo©Jacques Demêtre 
            Le succès est tel que le producteur et disquaire Joe Von Battle (qui a joué un rôle considérable dans le Detroit blues) lui fait enregistrer une magnifique séance qui comprend le puissant Alabama Bus, premier morceau consacré à la longue grève des autobus de Montgomery (Alabama) à la suite du refus de la militante noire Rosa Parks de céder sa place à un blanc et qui aboutira à la première brèche dans la ségrégation qui sévissait dans les Etats du Sud depuis les années 1870-80. Alabama bus est aussi le premier disque qui mentionne le nom de Martin Luther King Jr.
            Les années suivantes, Brother Will continuera à enregistrer dans cette veine, entre Gospel et protest songs, notamment Shout, school children sur la première tentative de déségrégation des écoles blanches de l'Arkansas; The story of President Kennedy sur l'assassinat de JFK à Dallas; Reverend King had a hard time après l'assassinat de Martin Luther King Jr en 1968.
            Lui-même victime d'une tentative d'assassinat qui le laisse très affaibli, Will Hairston prend sa retraite de chez Chrysler en 1970 et se consacre entièrement à sa congrégation, le Greater Love Tabernacle Church avec laquelle il enregistrera une poignée de titres en 1972.
            Brother Will Hairston décède à Detroit le 7 mars 1988, laissant une oeuvre superbe et vibrante qui malheureusement - et à l'exception d'une poignée de titres - était très difficile à trouver. Nous avons ajouté ici le seul titre enregistré en 1957 pour Brother Will par son ami le Reverend Reuben Henry.
            Nos plus vifs remerciements à Pierre Monnery et Justin Brummer sans lesquels cette compilation n'aurait pu voir le jour. Ainsi qu'à Guido Van Rijn dont l'article sur Brother Will dans le magazine britannique Blues & Rhythm #167 a largement servi à écrire cet article.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            This 11th Volume of our Detroit blues series is entirely dedicated to the great Gospel singer and composer Brother Will Hairston.
            Will Hairston was born 22 November 1919 at Brookfield (Ms) in a very poor faming family. At an early age, he sings in his parents' church, goes to Saint Louis for better job opportunity during the 1930's, is drafted and after the war, settles in Detroit, having a secure job at the big Chrysler's plant and marrying the young Willie with whom he'd have ten children.
            A very religious man, Brother Will Hairston gains the nickname of "The Hurricane of the Motor City" for his capacity to spark enthusiasm among the faithful of his church with a strong voice and his sermons that very often reflect his own views about the situation of African-Americans.
            To cope with strong requests, Mr Hairston records himself his first session with the striking  My God don't like it about the slaughter of the young Black teenager Emmet Till in his hometown of Money (Ms) after he had shouted a "Bye baby" to a white girl. The photos of the mutilated corpse published in several magazines had raised a wave of indignation throughout the USA. Two other titles were recorded the same day (Let him come in; Ain't nobody there but Brother Will) that I unfortunately wasn't able to get a copy.
            Brother Will Hairston sells his records from his own truck while a sound system he had hooked on the roof of his vehicle blasts the music when he is driving around!
            Such is the success of Brother Will that the record producer and dealer Joe Von Battle (who of course played a major role in the Detroit blues scene) brings Hairston in his studios for an historical and magnificent 1956 session with the powerful hit Alabama Bus, the very first song about the Montgomery (Al) bus strike after Rosa Parks refused to give up her seat to a white man, like she should have done according to the segregation laws. Alabama bus is also the very first song mentioning Martin Luther King Jr.
            The following decade, Hairston will continue to record in this Gospel/ protest song vein, notably Shout, school children about Little Rock Central High events, forcing the integration of some black school children in a only white school; The Story of President Kennedy about the murder of JFK; Reverend King had a hard time just after the assassination of Martin Luther King Jr.
            Brother Will is himself the victim of a shooting and retires from Chrysler in 1970, focusing entirely to his family and his Greater Love Tabernacle Church with which he records a last session in 1972.
            Brother Will Hairston dies in Detroit 7 March 1988, leaving a vibrant, powerful and largely remarkable recording works that are unfortunately - and apart a couple of tracks - very hard to get. We have herein also  included the sole 1957 record by Rev. Reuben Henry, a close friend to Hairston.
            Our big thanks to Pierre Monnery and Justin Brummer for their invaluable help.
            And a great thank to Guido Van Rijn whose article in the very good British magazine Blues & Rhythm #167 has largely been used to write this article!
                                                                       Gérard Herzhaft


BROTHER WILL HAIRSTON
Complete Recordings
Brother Will Hairston, vcl; band. Detroit, Mi. décembre 1955
01. My God don't like it I & II
Let Him come in
Ain't nobody here but Brother Will
Brother Will Hairston, vcl; Louis Jackson, pno; Washboard Willie, wbd. Detroit, Mi. 1956
02. The Alabama Bus I & II
03. Mighty wind
04. The Bible is right
05. Seems like a dream
06. He comes rushing like a mighty wind
Brother Will Hairston, vcl; The Dixie Aires, vcls; band. Detroit, Mi. novembre 1957
07. Shout school children
08. Jesus had a hard time
Brother Will Hairston, vcl;  band. Detroit, Mi. 1964
09. The Story of President Kennedy
10. Holy Ghost don't leave me
11. Shout Brother Shout
Brother Will Hairston, vcl; Rev. Henry, vcl; g; dms. Detroit, Mi. 1964
12. Here comes the Lord
Brother Will Hairston, vcl; Louis Jackson, pno; Washboard Willie, wbd. Detroit, Mi. 1965
13. March on to Montgomery
14. Angels watching over me
Brother Will Hairston, vcl; Louise Jackson, pno or Magnolia Tillman, pno; g; Washboard Willie, wbd. Detroit, Mi. 1968
15. St John
16. Reverend King had a time
17. That's alright
18. The War in Wietnam
19. When I'm gone
Brother Will Hairston, vcl; The Greater Love of Tabernacle, vcls; band. Detroit, Mi. 1972
20. This may be the last time
21. Minny, your dress too short
22. Death knocked at my door, Jesus got the key
Let the church roll on
Reverend Reuben L. Henry, vcl; g; The Dixie Aires, vcls. Detroit, Mi. novembre 1957
23. God's going to ring those freedom bells

Paul Monnery/ Justin Brummer



jeudi 5 octobre 2017

ALBERT COLLINS: Blues Guitar Masters Vol. 5

ALBERT COLLINS: Blues Guitar Masters Vol. 5


           
Né dans une famille de métayers de Leona (Texas) le 1 octobre 1932, Collins commence très jeune à jouer autour de Houston, apprend la guitare en voyant Frankie Lee Sims et surtout Guitar Slim à qui il empruntera une grande partie de son jeu de scène. Il écume les bars du Third Ward et développe un style très personnel: courtes notes claires et hautes qui surgissent d'un fond de basse très épais, capodastre fixé très haut sur le manche et emploi systématique des gammes mineures. On retrouve dans le jeu de Collins de plus en plus sur une Telecaster, des traces du style traditionnel du Texas central, parcimonieux et économique mais cinglant et expressif auquel s'ajoutent les influences de Gatemouth Brown et B.B. King.
            A la fin des années 50, Albert Collins enregistre pour de petits labels locaux comme Hall-Way ou Kangaroo une série de pièces instrumentales qui ont un certain succès local: Freeze, Defrost, Frosty..., succession de riffs aux notes précises et tendues qui créent une atmosphère élégante et "glacée" qui restera la marque d'Albert Collins. Ces disques deviennent dans les années 60 de petits classiques, révérés des amateurs. La revue britannique Blues Unlimited publie plusieurs articles sur Albert, attirant l'attention du nouveau public international du blues. Entre temps et grâce à Bob Hite, le leader des Canned Heat, Collins a émigré autour de San Francisco à Palo Alto et Bob le présente au Fillmore West et lui fait enregistrer une série d'albums essentiellement instrumentaux pour le major Imperial/ Liberty.
           
Mais ces albums se vendent assez mal, ne sont pas très bien accueillis des amateurs et les années 70 sont très difficiles pour Collins. Auréolé de légende mais méconnu du grand public, sans label, il végète, pilier modeste des petits bars de Houston jusqu'à San Francisco. Heureusement, à la fin des 70s, Bruce Iglauer l'enregistre pour son label Alligator, le fait venir à Chicago et l'entoure des meilleurs musiciens de la ville (A.C. Reed, Aron Burton, le batteur Casey Jones). Surtout, Iglauer convainc Collins de chanter. Même si son timbre est léger et peu puissant, sa voix a de la personnalité. Il n'est certes pas le blues shouter qu'il se rêvait mais il est un "blues whisperer" très efficace.
            Ajoutant la souplesse de son style texan à la solidité du Chicago blues, Collins enregistre pour Alligator une série d'albums remarquables tels Ice pickin', Frostbite, Don't lose your cool, Cold snap, Frozen alive . Ils permettent enfin à Albert une carrière internationale. Son dynamisme, sa verve et son sens de la scène lui valent une forte réputation dans le monde entier, du Japon à Montreux où il enflamme le festival de jazz. Il signe pour Pointblank, un label tourné vers le public du rock, une série de disques qui connaissent un grand succès commercial.
            Hélas, atteint d'un cancer du poumon, il décède à Las Vegas le 24 novembre 1993
                                                                       Gérard HERZHAFT

            Born in a poor farming family at Leona (Tx), 1st October 1932, Albert Collins starts at a very young age to play guitar under the influence of several bluesmen he had the opportunity to watch, mainly Frankie Lee Sims and Guitar Slim from whom he will borrow his flamboyant showmanship. After moving in Houston's Third Ward, Albert will cut his teethes in small clubs and private parties, building a very personal guitar style: short, precise, clear and high musical notes emerging generally from a background of heavy basses, his capo fixed very high on the fretboard with a frequent use of minor scales. One can anyway find on this very original style (more and more on a Telecaster guitar) some borrowings to the old traditional Central Texas blues guitar playing, parsimonious but scathing and very expressive. Later on Albert will add many other influences from Gatemouth Brown, Fulson or B.B. King.
           
Albert Collins starts recording from 1958 for tiny local labels like Hall-Way or Kangaroo, essentially instrumental riffs which generate an impression of elegant and "icy"' atmosphere (Freeze, Defrost, Frosty... ) that will stay as Collins' trademark. Those 45s gain some small success and allows Collins to have more gigs. But moreover they raise a lot of interest in Europe, particularly thanks to the British review Blues Unlimited which feature several raving articles about Collins' blues. Bob Hite, leader of the rock blues group the Canned Heat, is among those new fans and he persuades Albert to try his luck in California. Living from now on at Palo Alto, Collins can play on much popular clubs and scenes like the Fillmore West. Still thanks to Hite, Albert records a string of albums for the major label Imperial/ Liberty, once again mostly instrumentals.
            Unfortunately, those LPs don't sell too well and are not even very well received by the new international blues audience. The 1970's are very harsh for Albert who drifts from small label to another, playing in Houston and San Francisco clubs. Until he meets Alligator's wise producer Bruce Iglauer who brings Albert in Chicago and records him backed by some of the best Chicago sidemen (A.C. Reed, Aron Burton, Casey Jones), issuing several first rate albums on Bruce's label Alligator. This time - and despite being reluctant to do it - Collins sings or talks on several tracks and even he his certainly not Bobby Bland, his whispering nasal singing style has much effect. Ice Pickin', Frostbite, Don't lose your cool, Cold snap or Frozen alive are great albums, mixing Texas and Chicago blues styles for the better.
            Albert then starts to tour around the USA, Japan and particularly Europe where his constantly great shows win him a strong following among blues and rock fans. His last records for the Pointblank label are much more turned towards the rock audience and bring him an important success.
            Unfortunately, suffering from lung cancer, Albert Collins dies in Las Vegas on 24 December 1993.
                                                                       Gérard HERZHAFT

ALBERT COLLINS/ Early discography
CD1
Albert Collins, vcl/g; Frank Mitchell, tpt; Henry Hayes, a-sax; Cleotis Arch, t-sax; Herman Hopkins, pno; Bill Johnson, bs; Herbert Henderson, dms. Houston, Tx. 1958
01. Freeze
02. Collins' shuffle
Albert Collins, vcl/g; Henry Hayes, a-sax; Cleotis Arch, t-sax; Walter Mc Neil, pno; Bill Johnson, bs; Herbert Henderson, dms. Houston, Tx. 5 December 1962
03. Albert's alley
04. Defrost
05. Homesick
06. Sippin' soda
Albert Collins, vcl/g; Frank Mitchell, a-sax; Henry Hayes, a-sax; Cleotis Arch, t-sax; Walter Mc Neil, pno; Bill Johnson, bs; Herbert Henderson, dms. Houston, Tx. 22 July 1963
07. Frosty
08. Tremble
09. Thaw out
10. Backstroke
Albert Collins, vcl/g; band. Houston, Tx. 1965
11. Sno Cone I & II
12. Dyin' flu
13. Hot n' cold
14. Don't lose your cool
15. Frost bite
16. Cool aide
17. Shiver and shake
18. Icy blue
19. I don't know
Albert Collins, vcl/g; band. Houston, Tx. février 1968
20. Taking my time
21. Cooking Catfish
22. Soulroad
Albert Collins, vcl/g; Mike Rosso, og; Sonny Boyan, t-sax; Bill Johnson, bs; Larry Daniels, dms. Los Angeles, Ca. May 1968
23. Do the Sissy
24. Collins mix
25. Let's get it together I & II
26. Got a good thing going on
27. Leftovers
28. Doin' my thing
29. Ain't got time

CD2
30. Turnin' on
31. Whatcha say
32. Puchin'
33. Stump poker
Albert Collins, vcl/g; Harmonica Fats, hca; horns; James Hooker Brown, og/pno; Charles Freeman, g; Tommy McClure, bs; Robert Tarrant, dms. Nashville, Tn. July 1969
34. Harris County lineup
35. Conversation with Collins
36. Jawing
37. Grapeland gossip
38. Chaterbox
39. Trash talkin'
40. Baby what you want me to do?
41. Lip service
42. Talking Slim blues
43. Back yard back talk
44. Tongue lashing
45. And then it started raining
Albert Collins, vcl/g; Bobby Alexis, og; band. Nashville, Tn. 1970
46. Soul food
47. Jam it up
48. Do what you want to do
49. Black bottom bayou
50. Junkey monkey
51. 69 Underpass Roadside Inn
52. I need you so
53. Bitsy
54. Cool and collards
55. Blend down and jam
56. Sweet'n'sour
57. Swamp sauce



lundi 18 septembre 2017

THE FRANKIE & JOHNNY STORY

THE FRANKIE & JOHNNY STORY

        
           
Contrairement à ce que l'on croit souvent, les folk songs américains ne sont de loin pas tous issus de très vieilles traditions colportées à travers l'espace (d'Europe en Amérique) et les générations pour enfin être enregistrées au XXème siècle.
            Une très grande partie de ce qu'on appelle folk songs (et beaucoup de blues) provient en fait entièrement ou en partie des ateliers d'écriture (Thomas Harms, Whitmark & Sons), notamment ceux situés à New York au cœur de Manhattan sur la 28ème Rue, entre Broadway et la 6ème Avenue. Pour décrire la cacophonie qui règne dans ce quartier à cause de tous les musiciens, particulièrement les pianistes, qui jouent en même temps des airs différents au fur et à mesure qu'ils les composent, le journaliste Monroe Rosenfeld appellera ce quartier "Tin Pan Alley (l'artère des poêles à frire) à la fin du XIXème siècle.
            Des centaines de compositions sortent chaque mois de ces ateliers afin d'alimenter les innombrables théâtres de Vaudeville (en fait le Music Hall) qui prospèrent un peu partout sur le territoire des Etats Unis. Ces chansons sont diverses et multiples et relatent souvent des faits divers qui ont défrayé la chronique et dont les gens ont entendu parler. Paroles et musique serviront à souligner le sketch joué qui retrace l'accident, la catastrophe, l'exploit ou l'épisode sanglant que tout le monde connaît mais que personne n'a pu voir (pas de TV à l'époque!)
            Frankie and Johnny ou Frankie and Johnnie ou encore Frankie and Albert raconte un épisode véritable survenu le 15 octobre 1899 à Saint Louis (au 212 Target Street). Ce matin là, une afro-américaine Frankie Baker (1876-1952) abat son amant Allen (plus connu en tant qu'Albert) Britt, un jeune homme de 17 ans (!) de plusieurs balles dans l'abdomen parce que celui-ci l'avait ostensiblement trompée avec une reine de danse d'un soir, Nelly Bly. A son procès, Frankie Baker soutint qu'elle n'avait fait que se défendre, Albert Britt l'ayant attaquée avec un couteau à cran d'arrêt. Elle et son avocat plaidèrent si bien sa cause que, contre toute attente, et sous les applaudissements du tribunal y compris les jurés, Frankie fut acquittée!
            Quelques semaines après ce faits divers retentissant qui fait la une des journaux à travers tous les Etats Unis, le chanteur populaire de Saint Louis Bill Dooley compose un Frankie killed Allen qui, de fil en aiguille, et à travers de nouveaux enjolivements des textes et de la mélodie devient Frankie and Johnny, une composition copyrightée en 1904 par Hughie Cannon, un professionnel de Tin Pan Alley qui avait déjà signé plusieurs standards dont Bill Bailey et qui contient le désormais célèbre refrain "He done her wrong"...
            Le succès de ce thème est tel que plusieurs variantes surgissent les années suivantes tel Bill, you done me wrong (1908) par deux compositeurs professionnels Frank & Bert Leighton qui en 1912 la modifieront substantiellement pour en faire le Frankie and Johnny avec les versets et l'allusion à Nelly Bly que nous connaissons jusqu'à aujourd'hui.
            En 1925, Frankie and Johnny figurent dans le célèbre recueil de Dorothy Scarborough On the trail of Negro Folksongs ainsi qu'en 1927 dans The American Songbag de Carl Sandburg. Ce dernier trace l'origine de ce morceau bien avant le milieu du XIXème siècle, sans qu'on en ait la moindre preuve tangible.
            Quoi qu'il en soit, le morceau a un tel succès qu'après plusieurs éditions en livret pour chant et piano, Frankie and Johnny parait sur disque dès 1919 par Al Bernard et sera ensuite enregistré par plus de 300 artistes, Blancs et Noirs, dans les domaines de la pop, du jazz, du blues, de la Country Music, du Rock... de Frank Crumit et Lead Belly à Elvis Presley, Yvonne De Carlo et Stevie Wonder, en passant par Mississippi John Hurt, Jimmie Rodgers, Dinah Shore, Burl Ives, Louis Armstrong, Count Basie, Duke Ellington, Dave Brubeck, Big Bill Broonzy, Johnny Cash, Doc Watson, Charlie Patton, Bob Dylan, Sam Cooke, Lonnie Donegan, Jerry Lee Lewis, Gene Vincent, Van Morrisson....
            Frankie and Johnny a aussi inspiré de nombreux films depuis Her Man (1930), Frankie and Johnny (1936 avec Helen Morgan), Frankie and Johnny (1966 avec Elvis Presley) jusqu'à Frankie and Johnny de 1991 avec Al Pacino et Michelle Pfeiffer. La chanson, elle, a été interprétée dans quantité de films, des westerns aux comédies musicales!
            Enfin, le célèbre metteur en scène John Huston a écrit en 1930 un spectacle de marionnettes Frankie and Johnny, entièrement basé sur les interviews qu'il avait conduites à Saint Louis avec Ms Frankie Baker et le voisin et ami d'enfance de Albert Britt, Richard Clay!
            Quant à Ms Frankie Baker, après son acquittement triomphal, elle a continué de longues années à vivre dans le quartier de Saint Louis où elle avait aimé Albert Britt, assistant longtemps incrédule à l'immense retentissement de son meurtre. Elle essayera plusieurs fois et toujours en vain de recevoir une part des juteux droits d'auteur de la chanson, des disques et des films, fera plusieurs fois l'objet de reportages dans la presse locale et nationale, sera sollicitée par la ville de Saint Louis pour codiriger des visites touristiques sur les lieux du drame. Plus âgée, elle quittera Saint Louis pour Portland où elle décède en 1952.
Mrs Frankie Baker showing where she shot her unfaithfull lover. 1936, Saint Louis, Mo
                                                                       Gérard HERZHAFT

            Unlike what is widely acknowledged, American Folk Songs are not always coming from folk traditions which would have been carried through space (from Europe to America) and generations. A lot of folk songs (and many many blues songs as well) come in fact directly from nineteenth century writing workshops like Thomas Harms' or Whitmark & Sons, situated in Manhattan, New York on the 28th Street between Broadway and Sixth Avenue, an area that reporter Monroe Rosenfeld will call "Tin Pan Alley" because of the ceaseless noise generated by dozens of pianist composers who were working there. Thousands of songs poured over the years from those workshops to supply fresh songs to innumerable Vaudeville Theatres and their constant new shows. Very often, those songs had to deal with news items (crashes, murders, great performances, disasters...) that were widely known across the country but that no one had actually seen (no TV or smartphones at that time!)
           
Frankie and Johnny or Frankie and Johnnie or Frankie and Albert tells a true drama that occurred on 15 October 1899 at Saint Louis, 212 Target Street. This early evening, a young African-American woman Frankie Baker (1876-1952) took her gun and shot to death her very young (17!) lover Allen (better known as Albert) Britt because he had conspicuously cheated her with a one night dance queen Nelly Bly! During her trial, Frankie Baker and her very wise lawyer demonstrated that Frankie was in fact in self defence because Albert who had anyway a very bad reputation first tried to assault her with a knife! Against all odds, Frankie Baker was acquitted under the applauses of the audience and even of the jury!
            A few weeks after the trial, a local Vaudeville singer Bill Dooley composed a song, Frankie killed Allen which evolved quickly to become Frankie and Johnny, a song first copyrighted in 1904 by Tin Pan Alley's pro Hughie Cannon who added the famous chorus line He done her wrong...
            The enormous success of the song can be witnessed by the many versions copyrighted the following years, particularly Frank and Bert Leighton's Frankie and Johnny from 1912 with the usual now well known lines and the appearance of Nelly Bly on the song. In 1925, Frankie and Johnny is listed in Dorothy Scarborough's On the trail of Negro Folksongs and in 1927 in The American Songbook by Carl Sandburg who searched also previous possible versions of this theme.
            Whatever, Frankie and Johnny was/is a huge hit everywhere, becoming a standard recorded by several hundreds of performers, Blacks and Whites, in pop, jazz, blues, Country Music, Rock from the first recorded version Frankie and Johnny in 1919 by Al Bernard to Elvis Presley and Van Morrisson through Frank Crumit, Lead Belly, Yvonne De Carlo, Stevie Wonder, Mississippi John Hurt, Jimmie Rodgers, Dinah Shore, Burl Ives, Louis Armstrong, Count Basie, Duke Ellington, Dave Brubeck, Big Bill Broonzy, Johnny Cash, Doc Watson, Charlie Patton, Bob Dylan, Sam Cooke, Lonnie Donegan, Jerry Lee Lewis, Gene Vincent and dozens others!
            Frankie and Johnny has also generated several plays, novels, films like Her Man (1930), Frankie and Johnny (1936 with Helen Morgan), Frankie and Johnny (1966 with Elvis Presley) until Frankie and Johnny from 1991 with Al Pacino and Michelle Pfeiffer. While the song itself was featured in dozens of movies, musicals, westerns or whatsoever!
            In 1930, the young and upcoming filmmaker John Huston created a puppet play Frankie and Johnny based upon the interviews he made in Saint Louis with the real Frankie, Mrs Baker as well as Albert's childhood friend, Richard Clay!
            As for Mrs Frankie Baker, after her trial, she stayed in the Saint Louis area where the murder had occurred. She witnessed unbelievingly for a long time the huge backwash of her story. She will try several times but with no results to get some parts of the enormous copyrights the songs, the films, the plays had generated. She will anyway be interviewed several times by local and national newspapers and radio stations and will even be part of a regular tour of Saint Louis where she was showing and explaining to visitors where, why and how the famous incident had occurred! As she was getting older, she left Saint Louis for Portland where she died in 1952.
                                                                       Gérard HERZHAFT


01. AL BERNARD: Frankie & Johnny
Al Bernard, vcl; The Kansas City Jazz Boys, band. New York City, June 1919
02. FRANK CRUMIT: Frankie and Johnny
Frank Crumit, vcl; Paul Biese, t-sax & Trio. Chicago, Ill. 1921
03. MAMIE SMITH:  Frankie blues
Mamie Smith, vcl; Her Jazz Hounds, band. Johnny Dunn, cnt; tb; Buster Bailey, clt; Leroy Parker, vln; Phil Worde, pno; Harry Hull, bb; dms. New York City, 22 February 1921
04. HAZEL MEYERS: Frankie blues
Hazel Meyers, vcl; Bob Fuller, clt; Louis Hooper, pno. New York City, July 1924
05. BESSIE SMITH: Frankie blues
Bessie Smith, vcl; Robert Robbins, vln; Irving Johns, pno. New York City, 8 April 1924
06. HARVEY BROOKS: Frankie and Johnnie
Harvey Brooks, pno; Paul Howard, clt/a-sax; band. Hollywood, Ca. 1924
07. FRANK CRUMIT: Frankie and Johnnie
Frank Crumit, vcl; band. New York City, 1927
08. NICK NICHOLS: Frankie and Johnny I & II (The shooting scene/ The Courtroom Scene)
Nick Nichols, vcl; Alex Moore, pno; Blind Norris, g. Dallas, Tx. 5 December 1929
09. MISSISSIPPI JOHN HURT: Frankie
John Hurt, vcl/g Memphis, Tn. 14 February 1928.
10. RILEY PUCKETT: Frankie and Johnny
Riley Puckett, vcl/g; Clayton McMichen, fdl; acc. Atlanta, Ga. 4 November 1929
11. CHARLIE PATTON: Frankie and Albert
Charlie Patton, vcl/g. Grafton, Wisc. October 1929
12. DARBY & TARLTON: Frankie Dean (1930)
Tom Darby, vcl/g; Jimmie Tarlton, vcl/st-g. Atlanta, Ga. 16 april 1930
13. MAE WEST: Frankie and Johnny
Mae West, vcl; Manny Klein, tpt; Tommy Dorsey, tb; Jimmy Dorsey, clt; Joe Venuti, vln; Joe Meresco, pno; Dick McDonough, g; Artie Bernstein, bs; Larry Gomar, dms. New York City, February 7, 1933.
14. LEAD BELLY: Frankie and Albert
Huddie Leadbetter, vcl/g. Wilton, Conn. February 1935
15. ALABAMA BOYS: Frankie & Johnny (1940)
ALABAMA BOYS: Jerry Byler, fdl; Jimmy Hall, fdl; Carl Rainwater, st-g; Zip Coffman, e-g; Chuck Adams, pno; Ebb Gray, bjo; ted Adams, bs. Tulsa, Ok. 1940
16. BIG BILL BROONZY: Frankie and Johnny
Big Bill Broonzy, vcl/g. New York City, c. 1955
17. RUSTY BRYANT: Frankie and Johnnie
Rusty Bryant, t-sax; Hank Marr, pno; Paul Weeden, g; Ike Isaacs, bs; Taylor Orr, dms. New York City, October 1955
18. CHARLIE FEATHERS: Frankie and Johnny
Charlie Feathers, vcl/g; Stan Kessler, st-g; Jerry Huffman, g; Johnny Black, bs; Jimmy Swords, dms. Memphis, Tn. 31 January 1956
19. PAUL CLAYTON: Frankie
Paul Clayton, vcl/g. New York City, 1956
20. RENE HALL: Frankie and Johnny
Rene Hall, g; band. Los Angeles, Ca. 1958
21. BOBBY STEWART: Frankie and Johnny
Bobby Stewart, t-sax; Gene Simmons, g; Carl Simmons, g; Joe Baugh, bs; Fred Below, dms. Chicago, Ill. 1960
22. FURRY LEWIS: Frankie and Johnny
Furry Lewis, vcl/g. Memphis, May 1961
23. MANCE LIPSCOMB: Frankie was a good woman
Mance Lipscomb, vcl/g. Los Angeles, Ca. 9 July 1961
24. SAM COOKE: Frankie and Johnny
Sam Cooke, vcl; Barney Kessel, g; Rene Hall, g; Billy Preston, og; Ray Johnson, pno; Cliff White, bs; Ed Hall, dms. Los Angeles, Ca. February 1963
25. DAVE VAN RONK: Frankie's blues
Dave Van Ronk, vcl/g. New York City, May 1963
26. JIMMY ANDERSON: Frankie & Johnnie
Jimmy Anderson, vcl/hca; Eugene Dozier, g; Andrew Taylor, g; Oscar Hogan, dms. Crowley, La. 1963
27. TURNER (Tom): Frankie, Johnnie and Albert
Tom Turner, vcl/g. Colombus, Ms. 1967
28. MERLE HAGGARD: Frankie and Johnny
Merle Haggard, vcl/g; Roy Nichols, g; Glen Campbell, g; Ralph Mooney, st-g; Jerry Ward, bs; Jim Gordon, dms. Hollywood, Ca. 22 January 1969

Cet article engendre beaucoup d'intérêt. N'oubliez donc pas celui que j'avais écrit sur "House of the Rising Sun"
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