Nombre total de pages vues

vendredi 28 avril 2017

TEXAS BLUES Volume 4



TEXAS BLUES Volume 4

           
Ce 4ème volume de notre série consacrée au Texas blues s'ouvre sur un personnage bien connu de le scène du R&B de Houston, Gladys Hill (née à De Quincy, La c. 1931- † Houston, Tx en 1976) qui, outre la poignée de 45t qu'elle a enregistrés sous divers noms, a été une des principales DJ's des stations de radio KZEY à Tyler (Tx) avant de participer à KYOK et KCOH à Houston, sous les noms de Dizzy Lizzy, Hotsy Totsy, Zing Zang... ou Grandma Gee Gee. Gladys avait aussi été la chanteuse de l'orchestre de B.B. King en 1953-54, enregistrant alors ses premiers titres. C'est aussi elle qui a mis le pied à l'étrier au bluesman texan Johnny Copeland qui l'accompagne sur plusieurs morceaux. Nous avons réussi à rassembler presque tous (?) les disques qu'elle a gravés autant sous son nom que ceux de Jannie Williams ou Grandma Gee Gee (avec Clifton Chenier).

           
Mildred Jones, (1933-2003) a aussi été la chanteuse de l'orchestre de B.B. King durant plusieurs années à partir de 1958, participant même à la tournée de B.B. en Union Soviétique en 1979. Elle n'a enregistré sous son nom qu'une poignée de 45t mais a été constamment présente dans les clubs chics de Houston et, à l'instar de Gladys Hill, a encouragé de nombreux talents du R&B et du jazz de la ville, tels Louie Carrington, Sonny Freeman, John Browning, Leon Warren et beaucoup d'autres.

            Ola V. Harper n'est jusqu'à présent connue que par un unique et excellent 45t, gravé en 1968 à Houston avec le guitariste Johnny Copeland et produit par Peppermint Harris. Toutes informations la concernant seront les bienvenues.

            Tout aussi mystérieuses, Joe Ann Mitchell et Betty Jean Washington ont aussi enregistré elles aussi de fort bons disques à Houston en 1950 et 1958. Pour elles aussi, toute information serait le bienvenue!

            Enfin, le guitariste/ harmoniciste et chanteur (blanc) de San Antonio Joe Wilson a dirigé les Sabres, un groupe de R&B très populaire durant les années 1958-65 qui a tourné sans discontinuer au Texas et en Oklahoma avec quantité de grands noms du R&B. Nous proposons ici une sélection de ses titres les plus blues.

            Merci pour son aide à Jose Yrrabera.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            The well known Houston character Gladys Hill (born De Quincy, La c. 1931 - † Houston, Tx 1976) opens this 4th Volume of our Texas blues series with the handful of 45s she recorded under several names (Gladys Hill, Jannie Williams, Grandma Gee Gee...). But her reputation lied mostly thanks to her numerous pioneering "black" radio programmes she hosted on many Texas radio stations like KZEY at Tyler or KYOK and KCOH at Houston under the DJ nicknames of Dizzy Lizzy, Hotsy Totsy, Zing Zang or Grandma Gee Gee. Gladys had started her musical career being the female singer of B.B. King's band in 1953-54, waxing then her first titles. She also was instrumental in launching the career of many jazz and R&B Houston acts like guitar ace Johnny Copeland who backs her on some of her recordings.

            Mildred Jones (1933-2003) has also been the female singer of B.B. King's band for several years from 1958 to 1979 when she was part of B.B.'s Soviet Union tour. She also recorded only a few tracks under her name but was constantly singing at Houston's best jazz clubs. Mildred - like Gladys Hill - helped a lot of Houston young jazz and R&B talents like Louie Carrington, Sonny Freeman, John Browning, Leon Warren and many others.

            Ola V. Harper, Betty Jean Washington and Joe Anne Mitchell still stand as just names despite the very good singles they have each recorded in Houston. Harper was in the studios in 1968 backed by Johnny Copeland for two titles produced by Peppermint Harris. Joe Ann Mitchell recorded in 1958 for Don Robey. And Betty Jean waxed her only issued single with Pee Wee Crayton. She moved to Los Angeles later and appears on one live track with Chuck Norris on a Route 66 LP. Any infos about them would be most appreciated!

           
And at last we have San Antonio's white R&B singer, guitarist, harp player and bandleader Joe Wilson (with The Sabres) who was extremely popular in Northern Texas and Oklahoma during the years 1958-65, touring constantly with his band and also with a lot of major R&B names. We have selected some of his most bluesy tracks.

            Thanks for his help to Jose Yrrabera.

                                                                       Gérard HERZHAFT


TEXAS BLUES/ Volume 4
GLADYS HILL, vcl; Paul Monday, pno; Joe Scott, tpt; Al Grey, tb; Johnny Board, t-sax; Ray Johnson, bs; Ellis Bartee, dms. Houston, Tx. 1953
01. Please don't touch my bowl
Prison bound
Gladys Hill (as Janie Williams), vcl; Johnny Copeland, g; band. Houston, Tx. 1963
02. I've been true
03. Get up off your knees
Gladys Hill (as Grandma Gee Gee), vcl; Clifton Chenier, acc/vcl; Elmore Nixon, pno; Cleveland Keyes, g; Joe Morris, bs; Robert St Julien, dms. Houston, Tx. 1967
04. Grandma knows best
05. Just keep on scratching
Gladys Hill, vcl; band. Houston, Tx.
06. Gotta have you right now
Talking about love
JOE ANN MITCHELL, vcl; Onzie Horn Orchestra. Houston, Tx. 1956
07. Bad shape blues
08. I'll make it up to you
I'm walking out on you
OLA V. HARPER, vcl; Johnny Copeland, g; band. Houston, Tx. 1968
09. I wanna weep
10. Resisting
MILDRED JONES, vcl; Bill Harvey, t-sax; Joe Scott, tpt; Frank Dominguez, a-sax; Fred Ford, b-sax; Paul Ponday, pno; Johnny Parker, bs; Richie Goldberg, dms. Houston, Tx. 1951
11. It's been a long time
Lovesick girl
Mildred Jones, vcl; Jimmy Vincent, tpt; Pluma Davis, tb; Bob Lasefield, t-sax; Allen Clark, b-sax; Bert Kendrick, pno; Carl Lott, bs; Duke Barker, dms. Houston, Tx. 25 may 1954
12. I'm a business woman
13. Mr Thrill
14. Misused woman
Mildred Jones, vcl; band. Houston, Tx. march 1959
15. Business woman
Almost like being in love
BETTY JEAN WASHINGTON, vcl; Pee Wee Crayton, g; George Sanford's Orchestra. Houston, Tx. 1950
16. Betty Jean's blues
17. Why did you let me go
JOE WILSON, vcl/g/hca; The Sabres, band. San Antonio, Tx. 1960
18. Baby
19. Lost in a dream
20. Fast Slow
21. Fannie Mae
Joe Wilson, vcl/g; The Sabres, band. Dallas, Tx. 1963
22. Summertime
23. Tequila



samedi 8 avril 2017

R.C. SMITH: CLARSDALE BLUES

R.C. SMITH: CLARKSDALE BLUES

           
Robert Curtis Smith, né en 1930 à Cruger (Ms) près de Clarksdale, est une des meilleures découvertes faites par Chris Strachwitz et Paul Oliver durant leur voyage conjoint dans le Sud des Etats Unis en juillet 1960. Un chanteur et guitariste de blues, dans le pur style du Delta, qui compose des morceaux relatant sa vie quotidienne et qui est âgé d'à peine 30 ans! Même pour l'époque, il s'agissait vraiment d'une trouvaille majeure.
            C'est par hasard que Chris et Paul croisent le chemin de R.C. Smith alors qu'il discutait avec son ami Wade Walton dans le petit salon de coiffure que ce barbier/ bluesman tenait dans le quartier noir de Clarksdale. Après que Wade eut impressionné ses visiteurs exotiques de quelques morceaux à la guitare, à l'harmonica et surtout en battant le rythme avec une lame et la sangle de rasoir de sa boutique (un "truc" qu'il rééditera devant chacun de ses visiteurs de plus en plus nombreux au fur et à mesure des années), R.C. a à son tour interprété quelques morceaux avec la guitare de Wade (il avait mis la sienne au clou pour payer les cadeaux de Noel à sa femme et à ses huit enfants)
            D'emblée, Oliver et Strachwitz décident d'enregistrer les deux compères. Smith ne grave que quelques titres et c'est l'année suivante en juillet 1961 qu'il peut s'exprimer sur un album entier qui sortira pour Bluesville, un des meilleurs LP de ce label, avec notamment quelques très grands moments personnels comme le désespérant Council Spur blues. Malheureusement le label Bluesville n'a jamais brillé par sa distribution et l'album sorti presque en catimini à une époque où le blues revival n'était que balbutiant ne se vend qu'à quelques dizaines d'exemplaires!
            A part quelques dollars bienvenus, le disque ne rapporte rien du tout à R.C. Smith qui retourne à sa métairie, conduisant un tracteur pour un salaire misérable. Il confiera être très fier qu'un seul de ses enfants soit décédé! Vers 1969, il abandonne le blues pour la religion, quitte ensuite le Mississippi dans les années 1970 pour une meilleure vie à Chicago.
            Son superbe disque – malheureusement devenu très rare et jamais réédité ni en LP ni en CD – intrigue cependant le cercle des amateurs de Delta blues un peu partout dans le monde, en particulier le fondateur de Living Blues Jim O'Neal qui, grâce à Wade Walton, réussit à le retrouver en 1997 et à le faire monter sur scène (sans doute sa seule apparition en concert) durant le Sunflower blues festival. Mais Smith doit regagner Chicago et élude donc l'idée d'enregistrer l'album que veut O'Neal.
            L'année suivante, Matthew Bock tombe sur lui un peu par hasard tandis qu'il dirige une congrégation dans le South Side de Chicago, continuant à jouer de la guitare et à chanter, mais cette fois uniquement des gospels. La voix est devenue un peu plus rauque mais sa musique religieuse semble aussi pleine de vigueur et d'inspiration que les blues qu'il avait enregistrés près de 40 ans avant! Il enregistrera cinq nouveaux titres.
            R.C. Smith décède en novembre 2010 à Chicago.
            On ne peut que regretter que ce talent qu'on devine d'importance au vu de ses quelques disques n'ait pu davantage figurer dans les festivals de blues et fréquenter davantage les studios. But anyway this is the real story of the blues!
                                                           Gérard HERZHAFT

            Robert Curtis Smith, born in Cruger, Ms near Clarksdale in 1930, is certainly one of the best discovery made by Chris Strachwitz and Paul Oliver during their July 1960 blues trip in the Deep South. Here was a blues singer in his early 30's playing the guitar in the true Delta style who also wrote personal lyrics about his everyday life! Even for the 1960's he was a major find and he should certainly have enjoyed concerts, records and international recognition.
            Chris and Paul crossed the path of R.C. Smith while he was chatting with his old friend Wade Walton in Wade's barbershop situated in Clarksdale's "colored" quarter. Wade was mentioned as an old-styled bluesman by several people, leading Oliver and Strachwitz to his shop. After Wade had impressed his exotic visitors in singing and playing the guitar and harmonica and moreover playing his razor strap (a gimmick he would do again umpteenth times for visiting bluesfans from all around the world during the next decades, including yours truly!), R.C. also mentioned he was able to play and sing the blues even he had no guitar of his own at that time (he had to put his guitar at the pawnshop the previous year to be able to buy Christmas gifts to his children and he hadn't been able to buy it back).
            Paul and Chris decided at once to record the two hitherto unknown bluesmen. R.C. Smith recorded only four titles and he had to wait the following year to make a whole album which would be issued on the Bluesville label, certainly one of the best (and much sought after) of these series with some striking numbers like the hopeless Council Spur blues. Unfortunately the Bluesville label was very poorly distributed and Smith's LP sold only a handful of dozens (I was once told less than a hundred!)
            Smith grabbed only a handful of dollars from this record and nothing else happened: no gigs, no more records, nobody coming to see him! R.C. was still living precariously and when asked decades after he said his main pride was to have raised his large family with only one lost child! Around 1969, he gave up entirely the blues for the church and at the end of the 1970's he left Mississippi for Chicago, becoming a fulltime preacher.
            His great LP - unfortunately very hard to find after the mid-60's and never reissued on CD - had nevertheless gained the worldwide blues buffs' attention and it had the indefatigable energy of Jim O'Neal (founder of Living Blues and then relocated in Clarksdale) to at last (and thanks to Wade's tip) find Reverend R.C. Smith in Chicago during 1997. Thanks to O'Neal, R.C. made his first and only stage appearance at the Sunflower blues festival. Jim hoped to record R.C. but it never materialized.
            The following year Matthew Bock crossed R.C.'s path by chance and made him record five new titles, only Gospel numbers, delivered with the same feeling and energy R.C. had 40 years before!
            R.C. Smith died in Chicago in November 2010.
            We can only have regrets this excellent bluesman had not been more on the focus. He probably was able to make strong appearances in big festivals like Newport, the AFBF and others also record more great LPs and become an important name of the blues revival.
            But sadly it's anyway and so usually the story of the blues!
                                                           Gérard HERZHAFT

R.C. SMITH
The Complete Recordings
R.C. Smith, vcl/g. Clarksdale, Ms. 24 July 1960
01. Stella Ruth
02. Going back to Texas
03. Lonely widower
04. Lost love blues
R.C. Smith, vcl/g; Sam Moore, dms. Clarksdale, Ms. 28 July 1961
05. Please don't drive me away
R.C. Smith, vcl/g. Clarksdale, Ms. 28 July 1961
06. Rock me mama
07. I believe we love each other
08. Put your arms around me
09. Catfish blues
10. I hate to leave you
11. Council Spur blues
12. I feel so good
13. I'm going away
14. Ain't that lovin' you baby
15. Get a real woman
16. See my chauffeur
17. Sunflower River blues
18. Katy Mae blues
19. Goody goody
20. Can you remember me?
R.C. Smith, vcl/g. Chicago, Ill. 1998
21. The Lord will make a way somehow
22. Lye Water conversion
23. Thank you
24. Calvary

25. Milky white way