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dimanche 21 mai 2017

T.V. SLIM (Oscar Wills)

T.V. SLIM


            Bien qu'il ait substantiellement enregistré, T.V. Slim reste un artiste peu documenté. Seul Darryl Stolper l'a interviewé brièvement pour la revue Blues Unlimited en juillet 1968.
            Né Oscar Wills le 10 février 1916 à Houston (Tx), il a appris très jeune la guitare et l'harmonica, influencé autant par les bluesmen locaux que les vedettes du Grand Ole Opry (comme DeFord Bailey) dont il écoutait les programmes à la radio.
            Après divers jobs manuels, c'est pendant son service militaire sur le théâtre du Pacifique durant la guerre que Wills a appris l'électronique et est devenu un expert en réparation des radios et des téléphones. C'est avec son pécule de guerre reçu lors de sa démobilisation et après son mariage avec Carla que Wills se fixe à Shreveport (La) et ouvre son Oscar Wills' Radio Repair Shop sur 1011 Caddo Street, annoncé dans la presse locale (Shreveport Sun) le 19 avril 1947.
            My Dolly Bee sera enregistré par Junior Parker et connaîtra un certain succès commercial. Wills fait ses propres débuts sur disque en 1955 sur son propre label Speed avec The fight/ Darling remember.
Apparemment, Wills joue régulièrement dans les clubs de la ville avec son orchestre les Heart Breakers dont le guitariste est Mighty Joe Young! Il compose surtout des blues aux textes souvent enjoués et originaux qu'il essaie de vendre aux producteurs locaux comme Mira Smith, Cliff Hagen et Stan Lewis.
            Mais c'est avec sa composition très imagée Flatfoot Sam que Wills va connaître un succès personnel important. Il l'enregistre pour le petit label Cliff ( de Hagen) en mai 1957 qui, poussé par le principal producteur de Shreveport Stan Lewis - qui au passage donne à Wills son surnom de T.V. Slim - monte assez vite dans les Hit Parades locaux. Lewis qui est en relation avec Chess depuis longtemps persuade le label de Chicago de reprendre ce morceau. Et le mois suivant, T.V. Slim enregistre une version supérieure à La Nouvelle Orléans, accompagné de l'orchestre de Paul Gayten. Couplé avec l'instrumental Nervous boogie (dans lequel Slim n'apparaît pas), le 45t s'installe dans le Top 100 et Flatfoot Sam sera dès lors enregistré par quantité de musiciens de blues ou de Rockabilly.
            Après son déménagement à Los Angeles où il ouvre son Ideal Music and T.V. Repair Shop, Slim essaiera en vain de retrouver le succès commercial durant la décennie suivante mais ce faisant gravera une belle œuvre essentiellement pour des labels minuscules et surtout pour le sien propre, Speed. Cette discographie est plutôt confuse, dates, lieux (Chicago ou Los Angeles?) et même certains titres (ici en rouge) que personne ne semble avoir jamais entendus. Bien que jouant et enregistrant régulièrement, Oscar Wills a vécu essentiellement de son métier de technicien et la musique n'était qu'une activité secondaire pour lui.
            C'est en rentrant d'un engagement à Chicago que T.V. Slim s'endormira au volant de sa voiture et décédera dans une collision sur une route d'Arizona le 21 octobre 1969.
            Merci à Marc Claes et Steve Wisner pour leur aide. Et merci aussi à l'excellent blog http://shreveportsongs.blogspot.fr pour avoir déniché de rares témoignages locaux sur T.V. Slim.
                                                           Gérard HERZHAFT

            Although he has subtantially recorded, T.V. Slim remains rather ill-documented. Only Darryl Stolper has interviewed him briefly for the Blues Unlimited Magazine in July 1968.
            Born Oscar Wills in Houston, Tx. on February 10th, 1916, our man has learned to play guitar and harmonica at a very young age, under the influence of local bluesmen as well as stars of the Grand Ole Opry like DeFord Bailey that he cited as his first and main influence.
            After several jobs, Wills is drafted during the war years and sent to the Pacific where he will specialize on electronics, fixing radios, telephones and such. And it's with his war savings and after his wedding with Carla that Wills opens in Shreveport (La) his own Oscar Wills' Radio Repair Shop situated on 1011 Caddo Street which is advertised in the local Shreveport Sun newspaper from 19 April 1947!
            He also plays regularly in the clubs all around Shreveport with his own band The Heart Breakers (with Mighty Joe Young on guitar). And Wills composes his own witty songs that he tries to sell to local producers like Mira Smith, Cliff Hagen and Stan Lewis. One of those numbers, My Dolly Bee will reach the charts sung by none other than Junior Parker! Meanwhile, Wills launches his own record label Speed and waxes his first 45 in 1955 (The fight/ Darling remember).
            But this is with his own penned Flatfoot Sam, first recorded for the local Cliff label in 1957, a masterpiece of witty imagery, that Wills is still mostly known. Thanks to the efforts of Stan Lewis who broadcasts his own radio programme, Flatfoot Sam arouses a strong interest in Arkansas, Louisiana and Texas, encouraging the Chess label from Chicago (whom had regular ties with Lewis) to re-record the title, this time in New Orleans with Wills (renamed T.V. Slim by Stan Lewis) backed by the top notch Paul Gayten's band. Coupled with the instrumental Nervous boogie (in which T.V. Slim doesn't appear), the single goes up on the R&B Top 100. Flatfoot Sam will become an all-time blues and Rockabilly classic, recorded by numerous acts and bands and still played a little bit everywhere.
            After he has moved to Los Angeles (in 1959?), opening his Ideal Music and T.V. Repair Shop, T.V. Slim will try to find again but to no avail the commercial success, recording anyway a pretty large number of strong blues for tiny West Coast labels or mostly for his own Speed. His discography remains sometimes hectic with unsure places (Chicago? Los Angeles?), titles and dates. Even some tracks (here in red) seem not having really been issued. It must be said that although playing and recording regularly, the music was just a side business for T.V. Slim who relied mostly on his job of TV technician to make a living.
            But this is when coming back from a Chicago gig that Oscar Wills, falling asleep at the wheel, dies in a car crash on an Arizona road on 21 October 1969.
            Thanks to Marc Claes and Steve Wisner for their help as well as the excellent blog http://shreveportsongs.blogspot.fr which unearthed rare documentation on the one and only T.V. Slim.
                                                           Gérard HERZHAFT

T.V. SLIM
Complete Recordings
T.V. Slim, vcl/g; Mighty Joe Young, g; Eddie Williams, pno; Jimmy White, dms. Shreveport, La. décembre 1955
01. The fight #1
02. Darling remember
T.V. Slim, vcl/g; Eddie Williams, pno. Shreveport, La. juin 1956
03. The fight #2
04. Going to California
T.V. Slim, vcl/g; 2nd vcl; Mighty Joe Young, g; Eddie Williams, pno; Jimmy White, dms. Shreveport, La. mai 1957
05. Flatfoot Sam #1
06. Darling remember 1957
T.V. Slim, vcl/g; Justin Adams, g; Paul Gayten, pno; Robert Parker, t-sax; Red Tyler, b-sax; Frank Fields, bs; Charles Williams, dms. New Orleans, La. juin 1957
07. Flatfoot Sam #2 (Chess)
T.V. Slim, vcl/g; band. Shreveport, La. août 1957
Flatfoot Sam made a bet
Pearly Mae
T.V. Slim, vcl/g; Mighty Joe Young, g; Detroit Jr, pno; Baby Joe Little, bs; Bobby Davis, dms. Chicago, Ill. octobre 1957
08. You can't buy a woman
09. To prove my love
T.V. Slim, vcl/g; band. Los Angeles, Ca. mai 1959
My Dolly B.
Down the line you can't buy my time
10. Don't reach across my plate
11. Your kisses changed me
T.V. Slim, vcl/g; band. Los Angeles, Ca. septembre 1959
12. Flatfoot Sam met Jim Dandy
13. Tired of your cheatin' and lyin'
14. My ship is sinking
My love will never change
T.V. Slim, vcl/g; band. Los Angeles, Ca. 3 janvier 1960
15. My baby is gone
16. Don't reach across my plate (Speed)
T.V. Slim, vcl/g; band. Los Angeles, Ca. 1961
17. Every man needs a woman
18. Dancing Señorita
T.V. Slim, vcl/g; Mighty Joe Young, g; band. Chicago, Ill. 1962
Boogie woogie guitar twist
19. Bad understanding blues
20. The big fight
21. Henpeck Joe
22. Love bounce
23. You can't buy love
24. Hold me close to your heart
T.V. Slim, vcl/g; Sheila Jean Wills, vcls; Mighty Joe Young, g; band. Chicago, Ill. 1962
25. You can't love me
26. Gravy around your steak
27. Mean man
28. Mean woman blues
Dream girl
T.V. Slim, vcl/g; Pete Lewis, g; J.D. Nicholson, pno; band. Los Angeles, Ca. 1966
29. T.V. man
30. Flat foot Sam #3
31. Can't be satisfied
32. Juvenile delinquent
T.V. Slim, vcl/g; band. Los Angeles, Ca. 1968
33. You won't treat me right
34. I'm a real man
T.V. Slim, vcl/g; poss. Don Sugarcane Harris, fdl; band. Los Angeles, Ca. 1968
35. Don't knock the blues
36. My heart's full of pain
37. Rockin' little baby
38. Snake dance



14 commentaires:

  1. T.V. SLIM/ Complete Recordings

    http://www29.zippyshare.com/v/7Da2SGzB/file.html

    OK?

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  2. Muchisimos thanks Gerard...

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  3. I first heard TV Slim on a Chess anthology lp of New Orleans R&B, and couldn't get enough of it. Until now, I've never heard much else besides later versions of Flatfoot Sam, but I'm thrilled to see others had the resources to devote to a more thorough exploration of the man's work. Thank you!

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  4. Excellent post as usual Gerard. Thank you very much.

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  5. Nice post indeed!
    I first became aware of T.V. Slim many years ago, thanks to the Blues Band cover of Flatfoot Sam.
    However I'd hardly heard any other of his songs.

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  6. Excellent Gerard, I'm really looking forward to hearing these.

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  7. Bravo et merci, une fois de plus pour ces raretés de notre ami TV-Hervé

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  8. Expert ánd Lover upload, as usual. Tx Gérard, love it.

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  9. Someone I've been wondering about ... many thanks!

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  10. Thank you for this great post Gerard , sorry for my late comment , i was very busy last days . Merci !

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