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mercredi 19 décembre 2012

MIGHTY JOE YOUNG: REALLY YOUNG



MIGHTY JOE YOUNG: REALLY YOUNG


           

 Joe Young, bluesman trop négligé,demeure l'égal des Otis Rush, Buddy Guy ou Magic Sam: un guitariste subtil, arabesques élégantes qui s'enroulent autour du thème, ambiance jazzy et décontractée d'un jeu qui s'apparie à merveille avec une voix chaude et enveloppante.
            Né le 23 septembre 1927 à Shreveport en Louisiane, il suit ses parents à Los Angeles puis à Milwaukee où il tente en vain une carrière de boxeur professionnel sous le nom de "Mighty Joe" Young en référence au film du même nom, suite de King Kong. Ayant appris la guitare dès l'enfance grâce à un oncle guitariste de jazz qui se produisait régulièrement à New Orleans, Young joue dans les clubs de Milwaukee, retourne brièvement en Louisiane voir de la famille. Ce serait là en 1955 qu'il aurait enregistré un 45t pour le label Jiffy qui n'a jamais été édité et dont Joe lui-même n'avait aucun souvenir. Il est bien possible que ce disque inconnu soit en fait d'un autre Joe Young...
            Quoi qu'il en soit, il est en 1956 à Chicago et se fait très vite un nom dans les clubs et parmi les musiciens. C'est ainsi qu'il participe aux orchestres de Joe Little et ses Heartbreakers, Howlin' Wolf, Jimmy Rogers et Billy Boy Arnold avec lesquels il enregistre. Il participe aussi dans l'ombre à la définition du West Side Sound, notamment auprès de Otis Rush dont il est, durant plusieurs années, le second guitariste. Mais il fait ses réels débuts de leader sur des 45t de labels indépendants comme Webcor, Speed, Celtex, Jaclyn, Palos, USA, Atomic-H ou Fire du new-yorkais Bobby Robinson durant les années 60.
            Ces 45t sont aujourd'hui largement méconnus et, en partie réunis sur ce mp3, montrent un Mighty Joe cherchant le succès dans un blues très moderne, la Soul qui était alors en train de devenir la musique dominante des Afro-américains (Joe enregistrera avec Tyrone Davis) et même le doo-woop avec sa participation soutenue au groupe les DuKays de Claude McRae. Nous aurions souhaité regrouper tous ces 45t mais, malgré l'aide de plusieurs collectionneurs comme Hartmann Münnich, Jose Yraberra et Alan F., nous n'avons pas réussi à tout retrouver. Si parmi vous certains ont les titres manquants, ce sera un plaisir que de les insérer dans ce projet (avec, bien sûr, les crédits idoines).
Delmark CD
Complete Ovation sessions
             Quelle que soit la qualité de ces 45t, c'est avec son premier microsillon, l'excellent Blues with a touch of soul (Delmark) enregistré par Bob Koester en 1970, que Mighty Joe se révèle vraiment comme un artiste majeur du blues moderne. Il est à noter que ce disque, qui est assez mal accueilli par la critique de l'époque, préfigure pourtant l'évolution du blues dans les décennies suivantes. En 1972, Sam Charters produit un deuxième et superbe album de Chicago blues plus traditionnel, Legacy of the blues. Puis, Joe signe un contrat avec l'ambitieux label Ovation. Chicken heads est un joyau, entre soul et blues, un chef d'oeuvre de bon goût au feeling irrésistible. Mais Ovation - pour qui il grave un autre disque, moins réussi - ne fait pas grand-chose avec son catalogue. En 1975, Young effectue une tournée en France et y enregistre BluesyJosephine pour Black & Blue. Il participe aussi à plusieurs festivals et tournées internationales mais le début des années 1980 le voit végéter dans des clubs locaux avec des engagements de plus en plus sporadiques.
             
En 1986, une grave maladie nerveuse l'empêche de jouer vraiment de la guitare. Comme il gagne une forte somme au loto, Mighty Joe décide de prendre une retraite anticipée. Il essaie néanmoins un come-back, avec l'aide de son fils Joe Young Jr en enregistrant en 1997 Mightyman (Blind Pig) dans lequel il ne fait presque que chanter. Une seconde opération s'avérera fatale et c'est sur le billard du Northwestern Memorial Hospital de Chicago qu'il décède le 24 mars 1999.
                                                                       Gérard HERZHAFT
Ces derniers jours, grâce à nos amis Benoit Blue Boy et Kempen, nous avons reçu 09A Something's wrong et 17A I don't want to lose you que nous mettons donc en fichier en annexe. 
Le très rare Atomic H de 1959 a été posté par Blues4Sale sur sa chaîne YouTube

Joe Young (born in Shreveport, La. September 23 1927), although too neglected, stands as one of the greatest Chicago guitar player of the 1960's and 70's. He learned the instrument during his childhood under the tutelage of an uncle, a jazz guitarist who played regularly in New Orleans. Following his family to Los Angeles, then Milwaukee, Joe tried to be a professional prize fighter (under the moniker "Mighty Joe" Young, a wink to the famous film, a sequel of King Kong) but quite quickly became instead a professional musician.
            From time to time, Joe went back to Louisiana to visit friends and relatives and he may have recorded his first 45 there for the obscure Jiffy label in 1955. This record seems to have never been issued and Joe himself didn't remember it. It could be possible that the Joe Young of the Jiffy's files is another different musician than our "Mighty" Joe Young.
            In fact, it is really when he came to live in Chicago in 1956 that Young made a reputation for himself as a guitarist of great skills, a jazzy and funky way of playing, among the patrons of the South Side clubs as well as his fellow musicians. He played (and recorded as a sideman) with Joe Little and his Heartbreakers, Jimmy Rogers, Howlin' Wolf, Billy Boy Arnold and stayed several years in Otis Rush's band.
            During the 1960's he recorded a fair number of 45's for small Chicago labels (Webcor, Speed, Celtex, Jaclyn, Palos, USA, Atomic-H) that are not well known today. We wanted to gather all those early recordings but their scarcity prevented us to do so. If any of you have the missing titles (in red in the discography below), it would be very nice to send me through my mail a .mp3 copy of it (full credits will, of course, be given). Thanks anyway to all the collectors who have made possible this mp3 collection: Hartmann Münnich, Jose Yraberra, Alan F. In those titles, we discover a musician trying to cope up with the trends of his era: most modern blues of the day, Soul which was of course the biggest thing among African-Americans at that time (Young will record with Tyrone Davis) and even doo-woop with a stay with the DuKays, a vocal group led by Claude Mc Rae.

            But this is only with his first wonderful LP, recorded in 1970 by Bob Koester, Blues with a touch of Soul, that Mighty Joe Young really emerged as a major bluesman. Two years later, this is Sam Charters who recorded him for another excellent album, more blues-oriented, Legacy of the blues on the Swedish Sonet label. Joe thought he was going to greater fame when he signed with the very ambitious Ovation label, waxing Chicken heads one of the best soul-blues album of the decade. Unfortunately, it went nowhere. He toured France in 1975, recording an album Bluesy Josephine for the Black & Blue label, Japan and appeared on several festivals (Ann Arbor). But by the end of the 1970's, Joe was only sporadically playing whenever he could in small Chicago clubs.
            In 1986, a serious nervous illness and a surgery stopped his career, preventing him to play the guitar. With the help of his son Joe Young Jr, he tried to make a comeback, recording a last album, Mighty man, for the Blind Pig label in 1997 in which he concentrates mostly on singing. In 1999, another surgery proved to be fatal and Mighty Joe Young died on march 24, 1999 at the Northwestern Memorial Hospital of Chicago.
                                                                       Gérard HERZHAFT

Lastly, thanks to our friends Benoit Blue Boy (himself a great harp player and blues singer) and Kempen, we have received 09A Something's wrong and 17A I don't want to lose you. The ultra-rare Atomic-H from 1959 has been posted by Blues4Sale on his YouTube Channel!






MIGHTY JOE YOUNG
Really Young
Joe Young, vcl/g; Herbert Henderson, tpt; Rayfield Davers, a-sax; Robert Skinner, t-sax; pno; Jasper Reed, bs; dms. Ruston, La. 1955
Broke down hearted and disgusted
You been cheatin' me
Apparently, this 45t was recorded and pressed but never released. It is not sure whether this Joe Young is really our "Mighty" Joe Young

Mighty Joe Young, vcl/g; Abb Locke, t-sax; Mickey Boss, t-sax; pno; Mac Thompson, bs; S.P. Leary, dms. Chicago, Ill. 1959
She is different
I'm looking for someone
Mighty Joe Young, vcl/g; Lefty Bates, g; pno; saxes; Jimmy Lee Robinson, bs; Al Duncan, dms. Chicago, Ill. 1961
01. Why baby
02. Empty arms
Some sources state that this Fire 45 was recorded in fact in New York City
Mighty Joe Young, vcl/g; Cleo Griffin, tpt;Louis Satterfield, tb; Marvin Carvell, t-sax; Willie Henderson, b-sax; Monk Higgins, og; Bobby King, g; James Green, bs; Jimmy Tillman, dms. Chicago, Ill. 1962
03. I want a love
04. Hey baby
Mighty Joe Young, vcl/g; Chuck Nolan, t-sax; Willie Henderson, b-sax; Monk Higgins, pno; James Green, bs; Casey Jones, dms. Chicago, Ill. 1963
Every man needs a woman
Uptown
Mighty Joe Young, g; Monk Higgins, t-sax; Harold Burrage, pno; bs; dms: The DuKaYs (Claude Mc Rae, lead), vcl grp.  Chicago, Ill. octobre 1964
05. Sho' nuff
06. Mellow Feznecky
07. The Jerk
Mighty Joe Young, vcl/g; Saxy Russell, t-sax; b-sax; Willie Mabon, pno; James Green, bs; Jimmy Tillman, dms; The DuKaYs, vcl grp. Chicago, Ill. 1965
08. We love you baby
09. Voodoo dust
Mighty Joe Young, vcl/g; Monk Higgins, og; Benny Turner, bs; dms; perc; The DuKaYs, vcl grp. Chicago, Ill. 1966
09A. Something's wrong
10. Suffering soul
Mighty Joe Young, vcl/g; band. Chicago, Ill. 1966.
11. Hard times
12. Ain't nobody home
Mighty Joe Young, vcl/g; Cleo Griffin, tpt; Murray Watson, tpt; John Meggs, a-sax; Donald Hankins, t-sax; Floyd Morris, og/pno; Sylvester Boines, bs; Jimmy Tillman, dms; The DuKaYs, vcl grp. Chicago, Ill. juin 1967
13. Sweet kisses
14. Ladies' man
15. Henpecked
16. Tell me something
Mighty Joe Young, vcl/g; Cleo Griffin, tpt; Murray Watson, tpt; John Meggs, a-sax; Donald Hankins, t-sax; Floyd Morris, og/pno; Sylvester Boines, bs; Maurice White, dms. Chicago, Ill. 1969
17. Guitar star
17A. I don't want to lose you
Mighty Joe Young, vcl/g; band. Chicago, Ill. 1969?
18. Easier said than done I & II

samedi 8 décembre 2012

K.C. DOUGLAS/ From Mississippi to the Bay Area



K.C. DOUGLAS: FROM MISSISSIPPI TO THE BAY AREA

         

 K.C. Douglas (né à Sharon, Ms le 21 novembre 1913) a été un des très rares bluesmen du Mississippi à avoir émigré en Californie durant la guerre et à y avoir maintenu le style du Delta dont il était un représentant fidèle. K.C. a en effet bien connu et accompagné Tommy Johnson et a modelé autant son répertoire qu'une partie de son jeu de guitare sur lui. En Californie, Douglas fait équipe avec l'harmoniciste Sidney Maiden et enregistre en 1948 pour Bob Geddins sa composition Mercury boogie, un petit succès local qui deviendra un énorme tube à la fois dans le Rock (Steve Miller) que dans la Country Music (la superbe version qu'en a donnée Alan Jackson, n°1 Country en 1992).
 Hélas, K.C. ne profitera que très peu de ce qui aurait pu lui valoir une vraie aisance financière. Malheureusement aussi, ce seul 78t ne sera suivi que par un seul single.
         Cependant, tout en travaillant dans la fonction publique locale, K. C. Douglas continue à jouer son brin de Country blues partout où il le peut. En 1955, la chanteuse folk Barbara Dane remarque K.C. Douglas et le fait se produire dans les bars étudiants de Berkeley et dans son propre club, un des tout premiers bluesmen noirs à entrer dans ce circuit étudiant. C'est grâce à Barbara que Douglas enregistre son premier album qui ne sortira que sur le minuscule label Cook, basé dans le Connecticut mais que l'on a longtemps cru être australien! Une pièce devenue extrêmement rare. (Merci à Pierre Monnery pour ces importantes précisions)
         A la fin des années 50, K.C. devient un des favoris du public (essentiellement jeune, étudiant et blanc) du folk blues revival californien. C'est tout naturellement qu'il enregistre en 1960 pour le producteur Chris Strachwitz une longue séance qui paraîtra sur deux albums Bluesville: K.C.'s blues et Big road blues qui ont été réédités en CD sur OBC.
         A la fin des années 1960, K.C. s'associe avec l'excellent harmoniciste Richard Riggins (qui enregistrera sous le nom de Harmonica Slim: rien à voir avec Travis Blaylock que nous avons présenté dans ce blog). Un grandissime 45t en 1967 capture le duo au sommet de leur art.
         Une fois à la retraite, K.C. se consacre totalement à sa musique, monte un petit groupe (qui comprend l'excellent guitariste slide Ron Thompson) et se produit sur toutes les scènes blues de la Côte Ouest, notamment au San Francisco Blues Festival où sa présence, son dynamisme, son Delta blues authentique enthousiasment l'auditoire. Après deux 45t pour le petit label Blues Connoisseur, Chris Strachwitz enregistre fin 1973-début 1974 ce bel orchestre (Country blues) pour son label Arhoolie, éditant un des meilleurs disques de blues terrien de la décennie, avec des solos percutants de Thompson comme de Riggins et des compositions aussi mémorables que le vibrant My mind's going back in 1929.

ARHOOLIE CD
         Même s'il était très casanier, K.C. avait accepté de venir jouer au Japon et en Europe mais il décède d'une crise cardiaque à son domicile de Berkeley le 18 octobre 1975.
         Le mp3 ci-joint regroupe tous les premiers enregistrements effectués par K.C. Douglas plus deux 45t de la fin des années 60. Les CD OBC sont aisément disponibles et sont de très haut niveau. Le Arhoolie est totalement indispensable.
         Merci de vos remarques et commentaires.
                                                        Gérard HERZHAFT


         K.C. Douglas (born in Sharon, Ms. on November 21, 1913) learned the blues through his association with the great Delta bluesman Tommy Johnson whose very style and repertoire he would always carry on. But unlike most Mississippian fellows who left for Saint Louis or Chicago, K.C. went for work to California, living in the Bay Area, one of the very few bluesmen to play the Delta style in this area during the 1940's. With the harmonica player Sidney Maiden, he waxed his own composition, Mercury boogie that won a little local success but was to become a smash hit years later for rock star Steve Miller and in 1992 a number 1 Country Hit with a driving version of this title by Alan Jackson. General Motors even would use it as a commercial theme! Unfortunately, K.C. didn't benefit of that unexpected successes and had to work as a civil servant all his life while constantly playing his down home Mississippi blues wherever people wanted to hear it.
         In 1955, the activist and folk singer Barbara Dane took him under her wing. K.C. thus was one of the very first black bluesman able to play for the burgeoning California folk blues revival of the day. Thanks to Barbara, he even recorded as early as 1956 a whole album that was only issued on the very small Cook label from Connecticut that was for a long time thought to be from Australia! (Thanks to our friend Pierre Monnery for his research on this label)
         In 1961, Chris Strachwitz recorded with Douglas a mammoth session that ultimately was issued on two distinct albums (K.C.'s blues and Big Road blues) on the Bluesville label. In the late 60's, K.C. Douglas joined forces with the excellent harp player Richard Riggins (who recorded under the moniker Harmonica Slim: no relation with the other Harmonica Slim - Travis Blaylock - that we have featured on a previous post on this blog) and recorded some excellent 45s, notably Little Green house/ Things I'd do for you.
         After retiring from his daily job, K.C. became at last a full time musician, assembling a small band with Riggins and the very talented slide guitarist Ron Thompson. Everywhere he appeared K.C. took the audiences by storm with a strong stage presence and a down home authenticity the young blues fans of that time were striving for. After two notable 45 for the small local Blues Connoisseur label, K.C. and his band recorded in late 1973/ early 74 a whole album for Arhoolie's Chris Strachwitz (Country blues) that stands as one of the best down home recording of that period.
         K.C. was quite reluctant to travel but was finally persuaded to do so and had to play his blues in Japan and Europe when he died of a sudden heart attack in his Berkeley home on October 18, 1975.
         This mp3 comp gathers all his early recordings plus two 45s from the late 60's. His excellent two Bluesville albums are easy to get on CDs. And his masterpiece Arhoolie album is certainly a piece to own (and cherish!).
         Thanks for any feedback!
                                                        Gérard HERZHAFT




K.C. DOUGLAS
EARLY SESSIONS & 45s
K.C. Douglas, vcl/g; Sidney Maiden, hca. Oakland, Ca. juillet 1948
01. Mercury boogie
K.C. Douglas, vcl/g; Mercy Dee Walton, pno; bs; dms. Oakland, Ca. mai 1954
02. Lonely blues
03. K.C. boogie
K.C. Douglas, vcl/g. Oakland, Ca. c. 1956
04. Canned heat
05. Catfish
06. Big road blues
07. Kansas City
08. I got the key to the highway
09. Kassie Jones
10. Mercury blues
11. Blues
12. I met the blues this morning
13. I have my woman
14. Had I money
K.C. Douglas, vcl/g; Sidney Maiden, hca; Bruce Bratton, bs. Berkeley, Ca. avril-mai 1960
15. Big road blues
16. Night shirt blues #1
17. Night shirt blues #2
18. Mercury blues
19. Blues and trouble
20. Make your coffee
21. Canned heat
K.C. Douglas, vcl/g; Clarence Van Hook, t-sax; George Hurst, pno; bs; Jimmy Raney, dms. Berkeley, Ca. 19 août 1963
22. I'm gonna build me a web
K.C. Douglas, vcl/g; Richard Riggins (Harmonica Slim), hca; Lionel Hewitt, pno; bs; dms. Berkeley, Ca. 1967
23. The things I'd do for you
24. The little green house


lundi 26 novembre 2012

L.C. ROBINSON/ GOOD ROCKIN'




L.C. ROBINSON: GOOD ROCKIN' WEST COAST BLUES








         Ce Texan pur sucre ("jusque au bout de mes bottes" disait-il!) né le 15 mai 1915 à Brenham, une bourgade entre Houston et Austin célèbre pour ses crèmes glacées, a affirmé avoir appris les rudiments de la guitare slide auprès de son lointain cousin, le célèbre chanteur/ évangélisateur Blind Willie Johnson qui venait souvent dans la ferme familiale. Mais L.C. (Louis Charles) Robinson a ensuite été considérablement influencé par les stylistes du Western Swing, notamment Bob Dunn et Leon McAuliffe avec qui il se lie d'amitié durant quelques années. C'est McAuliffe qui lui apprend à jouer de la steel-guitare, à plat sur les genoux. C'est aussi avec les musiciens de Western Swing qui gravitent autour de McAuliffe que L.C. apprend le fiddle ainsi qu'une grande partie du répertoire des Texas Playboys de Bob Wills.
         En 1940, comme beaucoup de Texans, L.C. part s'installer à Oakland en Californie afin de travailler dans l'industrie alors bourgeonnante. Il forme un petit orchestre avec son frère, l'harmoniciste et Révérend A.C. Robinson qui pratique Country Music, Gospel et blues. Ses qualités de chanteur et de musicien ainsi que sa forte présence scénique lui valent vite une solide réputation locale. Mais il n'enregistre malheureusement qu'un 45t en 1954 pour le petit label Rhythm. Ses multiples talents de musicien, violoniste, guitariste, steel-guitariste, son vaste répertoire, des blues profonds à la Lightnin' Hopkins jusqu'à des instrumentaux empruntés au Western Swing en font un des favoris du Blues Revival californien des années 60. Avec sa gouaille et son extrême dynamisme, personnage éminemment pittoresque, il séduit de nombreux groupes de rock californien qui l'accueillent volontiers pour faire le boeuf ou qui le prennent en première partie de leurs shows.

Arhoolie CD (original LP + unissued tracks)

         C'est ainsi qu'il ouvre les concerts de Hot Tuna, Jefferson Airplane, Canned Heat, John Lee Hooker, Muddy Waters. En 1968, il retrouve enfin les chemins des studios, enregistrant un demi album pour World Pacific. Mais c'est avec le Muddy Waters blues band qu'il signe son premier album complet, le splendide Mojo in my hand (Arhoolie) qui voit aussi briller le pianiste Dave Alexander (aka Omar Sharriff). En 1974, il est de nouveau dans les studios pour un deuxième bel album, House cleaning blues, qui n'a jamais été réédité et dans lequel il est accompagné par le pianiste Robert Hooker (un des fils de John Lee) et du superbe guitariste Luther Tucker.
         Apparaissant dans divers programmes télévisés, familier du populaire San Francisco blues festival, L.C. était sur le point d'effectuer une première tournée européenne qui s'annonçait prometteuse lorsqu'il décède d'une crise cardiaque à son domicile de Oakland le 26 septembre 1976.
         Nous avons regroupé tous ses enregistrements aujourd'hui difficiles à trouver. Le magnifique album qu'il a gravé pour Arhoolie (titres en rouge dans la discographie) est couramment disponible en CD et nous vous invitons bien sûr à l'acquérir. Soyez sûrs que ce sera un petit joyau dans votre collection.
                                                        Gérard HERZHAFT

L.C. (Louis Charles) Robinson, born in Brenham (Tx) May 15, 1915, said he was initiated to the slide and steel guitar techniques by the famous Gospel singer Blind Willie Johnson who was one of his relatives. But he was much more influenced by Western Swing steel guitarists Bob Dunn and Leon McAuliffe who introduced him to the musicianship and repertoire of Bob Wills' Texas Playboys. At that time, L.C. learnt also to play the fiddle.
In 1940, like so many Texans, L.C. Robinson went to Oakland, California, to work in the burgeoning industry and joined his brother A.C. Robinson's band. His musicianship as well as his stage histrionics gained him quickly a strong local following. Unfortunately, L.C. recorded only one 45 under his own name for the tiny Rhythm label in 1954.
This is the Californian blues and folk revival of the 60's that gave L.C. the opportunity to know most of the then emerging rock blues bands. He very often came to stage to jam with Hot Tuna, Jefferson Airplane, Canned Heat and such and soon opened many of their shows while running his own small combo with young ace pianist Dave Alexander (aka Omar Sharriff). He was also a favorite of the very popular San Francisco Blues Festival.
         In 1968, Robinson waxed half of an LP for World Pacific and in 1971, Arhoolie gave him the opportunity to record Mojo in my hand, a masterpiece of an album, in which he is brilliantly backed by the Muddy Waters Blues Band (for whom he had just opened the Californian tour show).
         Three years later he recorded his second album for Al Smith's Bluesway label, House cleanin' blues with guitarist Luther Tucker's band, once again a very good record which has never been reissued in any form.
         L.C. Robinson was due to fly to Europe for a tour which looked very promising when he died suddenly at his Oakland's home on September 26, 1976.
         This mp3 collection gathers all his recordings with the exception of those (in red in the discography) from the Arhoolie album that is currently available and certainly a gem to buy.
                                                        Gérard HERZHAFT





L.C. ROBINSON
The Complete Sessions
L.C. Robinson, vcl/g/st-g; Big Jim Wilson, t-sax; pno; bs; dms. San Francisco, Ca. 1954
01. Why don't you write to me?
02. If I lose you
L.C. Robinson, vcl/g/st-g; Lafayette Thomas, g; Dave Alexander, pno; Malachi Spencer, bs; Barnell Barfield, dms. Berkeley, Ca. 9 septembre 1968
03. Separate ways
04. Jake rabbit boogie
05. Train time blues
06. Clean your house
L.C. Robinson, vcl/g/st-g; Lafayette Thomas, g; Dave Alexander, pno; Willie Pierce, t-sax; Carl Van Green, t-sax; Malachi Spencer, bs; Victor Leonard, dms. Berkeley, Ca. 9 septembre 1968
07. Bringing my baby back home
L.C. Robinson, vcl/g/st-g/fdl; Pee Wee Madison, g; Sammy Lawhorn, g; Pinetop Perkins, pno; Charlie Musselwhite, hca; Calvin Jones, bs; Willie Smith, dms. San Francisco, Ca. 9 septembre 1971
08. Ups and downs
09. Pinetop's boogie woogie
10. Across the bay blues
11. L.C.'s Shuffle
12. Can't be a winner
13. Mojo in my hand
L.C. Robinson, vcl/g/st-g/fdl; Dave Alexander, pno; William Hyatt, bs; Teddy Winston, dms. San Francisco, Ca. 17 décembre 1971
14. Stop and jump
15. She got it from the start
16. Things so bad in California
17. New train time
18. I'm just a country boy
19. L.C.'s theme
20. I've got to go
L.C. Robinson, vcl/g/st-g/fdl; Robert Hooker, pno; Luther Tucker, g; Lex Boyd Sylva, bs; Ken Swank, dms. San Francisco, Ca. 1974
21. Summerville blues
22. Separation blues
23. Texas blues
24. My baby crossed the Bay
25. Stop now
26. Cross the Bay shuffle
27. Train time
28. Southern bound
29. Standin' in line
30. Trailin' my baby
31. Rockin' with Peggy
32. House cleanin' blues


lundi 12 novembre 2012

LIGHTNIN' SLIM EN EUROPE




LIGHTNIN' SLIM EN EUROPE




         Né à Good Pine, au coeur de la Louisiane le 13 mars 1913 et non à Saint Louis comme on l'a longtemps affirmé, Otis Hicks apprend la guitare en écoutant les disques de Lightnin' Hopkins, à plus de 30 ans! Il se produit dans les tavernes de la capitale de la Louisiane au sein d'un grand orchestre de Rhythm & Blues. C'est cette formation que le DJ noir, Ray Meaders dit Diggy Do, présente au producteur J.D. Miller, alors le seul producteur-éditeur-arrangeur-propriétaire de studios de la région. Miller juge l'orchestre très médiocre mais s'arrête sur le guitariste ultrabasique qui se fait même nommer "Lightnin" pour son affinité avec Hopkins.
         Le lendemain, Miller enregistre Otis Hicks, rebaptisé Lightnin' Slim, en raison de son apparence élancée en compagnie de l'harmoniciste Wild Bill Phillips. Cette séance mémorable donnera l'extraordinaire Bad luck, un vrai petit succès qui deviendra, longtemps après, Born under a bad sign via Booker T. & the MG's! Bad luck signale les débuts du Swamp blues, cette atmosphère à ras-de-terre avec une interaction guitare-chant-harmonica sur un rythme paresseux. Avec des effets fréquents de percussion, c'est un des styles de blues les plus évocateurs: le cri du crapaud-buffle semble retentir; on croirait presque entendre le clapotis des marécages. Lightnin' Slim sera ensuite associé à d'autres bluesmen profonds de Louisiane comme Lazy Lester puis Whisperin' Smith. Avec sa voix lente et rocailleuse, au long accent traînant, sa capacité à transformer n'importe quel blues en une pièce personnelle et haute en couleurs, Lightnin' Slim grave une œuvre splendide, une des toutes meilleures du blues de l'après-guerre. La plupart de ses titres sont dominés par un formidable sens théâtral et un humour dévastateur. Consécration de son originalité: Lightnin' Hopkins, celui qu'il imitait, reprendra deux morceaux de Slim: My starter won't start et It's mighty crazy.
         Contrairement à son compère Slim Harpo, Lightnin' Slim n'a pas connu de grand succès national mais le public noir sudiste lui a toujours été fidèle. Après 1966, Slim qui avait détruit un camion appartenant à Miller dans un accident de la route prend peur et s'exile à Detroit. Ce n'est qu'en 1972 qu'on le sort de l'usine où il travaillait. En compagnie de Whisperin' Smith, Lightnin' entreprend une nouvelle carrière en Europe et apparaît, brillant, aux sommaires de l'American Folk Blues Festival 1972, de l'American Blues Legends et au festival de Montreux, accompagné par les Aces. Ses manières rurales immanquables, parlant lentement, marchant lentement comme sur des coussins d'air buvant cul sec, sa formidable présence sur scène et ses accoutrements - ce bonnet de fourrure vissé sur le crâne sous les spotlights! - lui assurent une brève mais forte popularité auprès du public européen.

         Sa prestation à Montreux en 1972 est particulièrement mémorable. Les organisateurs avaient décidé de faire accompagner Lightnin' Slim et Whispering Smith par les Aces plus Lafayette Leake. Ces derniers dont les manières urbaines étaient aux antipodes des Louisianais n'avaient en plus jamais entendu parler de ces musiciens qu'ils regardaient avec inquiétude et demandaient aux fans européens d'où sortaient ces deux lascars et s'ils savaient vraiment jouer!!! Le résultat, heureusement enregistré, dément ces appréhensions.
         Lightnin' Slim devait revenir en Europe mais hélas son décès inattendu le 27 juillet 1974 à Detroit l'empêcha de profiter de ce nouveau public.
                                                        Gérard HERZHAFT

         Born on march 13 1913 in Good Pine (La) and not in Saint Louis as it has been written , Otis Hicks worked for years as a sharecropper and tractor driver on plantations while being attracted by the blues and particularly the guitar of Lightnin' Hopkins.
         In fact, Otis started to play guitar quite late in his life, around 1953, but soon was heard on several R&B local bands. Thanks to the famous DJ Diggy Do (Ray Meadows), Otis was brought to the attention of producer J.D. Miller who, impressed by the low down blues of Hicks, took him into his Crowley recording studio and issued records under the moniker Lightnin' Slim that he created for Otis Hicks.
         In 1954, Bad luck was a local hit for Slim and Miller, the first record of a long decade of some wonderful and most witty, gritty, low down and dirty blues to come off of this area. If other Miller's artists waxed remarkable blues, it is undoubtedly with Lightnin' Slim that the so called Swamp blues peaks at its all-time swampiest. Listen to some of his extraordinary sides issued on the Excello label during the 50's and early 60's and you are transplanted from your armchair to the Louisiana bayou land where you can hear the croaks of the frogs and the swash of the swamp. Another Hoodoo man blues later and you'll probably even feel the mosquitoes biting your skin!
         In 1966, the down home blues was not selling anymore in the USA, so Slim moved to Detroit to work in a car factory. But his reputation was very high among the European blues buffs, particularly in England where his records were the inspiration for a lot of rock groups. So in 1972, Fred Reif who had found Slim in Detroit persuaded him to bring his Swamp blues overseas, alongside his old partner harmonica player Whispering Smith.
         Slow walking, slow talking, hard drinking, with some improbable get-ups, Slim seemed to be for the young Europeans the archetype of the Southern bluesman. He was a big success everywhere and enjoyed a lot to be treated like a star, surrounded by young ladies and sipping good scotch or even (better?) French cognac.
         Slim and Smith gave one of their most memorable concert on the venerable jazz festival of Montreaux in Switzerland. They had to be backed by the Aces (Myers brothers, Below and Lafayette Leake) who had never heard of those Louisianan downhome bluesmen and were very worried about their musicianship and their ability to play anything or even stand on stage with all the alcohol they had drunk since the afternoon. A coterie of French blues fans had to reassure them before they entered stage.
         This mp3 collection gather those special moments when Lightnin' Slim was a big star in Europe.
         There were plans for Slim to return quickly on those shores and to tour extensively everywhere in Europe. But he died unexpectedly on 27 July 1974 in Detroit.
                                                        Gérard HERZHAFT
Thanks to the researches of Winnie Freyer and Gerd Wieben, we know for sure that Lightnin' slim was born in Good Pine (La) on march 13 1913 and not in Saint Louis




LIGHTNIN' SLIM & WHISPERING SMITH
Live in Europe
Lightnin' Slim, vcl/g; Whispering Smith, hca/vcl on* ; Lafayette Leake, pno; Louis Myers, g; Dave Myers, bs; Fred Below, dms. Montreux, CH. 18 juin 1972
01. Lonesome cabin blues
02. My starter won't work
03. Just imagination
04. Caress me baby
05. Baby what you want me to do?
06. I want you to love me
07. You got me dizzy
08. Nobody loves me but my mother
09. Storm in Texas*
10. Got my mojo working (with Jimmy Dawkins)
Lightnin' Slim, vcl/g; Whispering Smith, hca; W.D. Kent, bs; Billy Davenport, dms. Munich, All. 26 octobre 1972
11. Wintertime blues
Lightnin' Slim, vcl/g; Whispering Smith, hca/vcl on *; Boogie Woogie Red, pno; Roger Hill, bs; Tom Farnell, dms. Londres, GB. 16 février 1973
12. Take me back baby*
13. Texas flood*
14. Love bug
15. Walking in the park