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samedi 16 avril 2016

LONESOME SUNDOWN



Vous êtes nombreux à me remercier pour ce blog "Blue Eye". Et à me demander comment témoigner de votre "gratitude". Pour les francophones, si vous êtes intéressés, c'est très simple: commandez mon dernier ouvrage PORTRAITS EN BLUES en format livre broché en ligne (sur https://www.amazon.fr/Portraits-en-Blues-Gérard-Herzhaft/dp/153089316X/ref=sr_1_1?s=dvd&ie=UTF8&qid=1461943954&sr=8-1&k)
Vous aurez à la fois un livre qui condense une partie de mes écrits sur le blues disséminés un peu partout et guère faciles à trouver (plus des inédits). Et cela me permettra de continuer et publier de cette façon d'autres ouvrages.


LONESOME SUNDOWN

           
Né le 12 décembre 1928 à Donaldsonville, Cornelius Green a connu l'enfance habituelle des Noirs du Sud rural: peu d'instruction, le travail de la canne à sucre, une guitare bricolée, l'Eglise du dimanche. Il gagne La Nouvelle-Orléans en 1945, travaille comme portier dans u casino, prend des cours de guitare avec Guitar Slim avant de travailler à Port Arthur dans une raffinerie. Il joue dans les bars du port avec Clarence Garlow, se lie avec Phillip Walker et Clifton Chenier qui propose à Green et à Walker d'être les guitaristes de son Zydeco band.
            En 1956, Cornelius Green quitte Chenier pour se marier et tenter sa chance en fondant son propre orchestre. Il s'installe à Opelousas, fait équipe avec Lloyd Reynaud, compose ses premiers blues. Après une première séance sans lendemain, Cornelius se présente auprès de J. D. Miller qui a installé un petit studio dans sa bourgade de Crowley. Le courant passe tout de suite entre J. D. Miller et Cornelius Green.
            En juillet 1956, Cornelius Green enregistre deux de ses compositions, le sombre et vibrant Lost without love et l'endiablé Leave my woman alone. J. D. rebaptise sa nouvelle "découverte" Lonesome Sundown. L'association Miller-Green va faire de Lonesome Sundown un des plus remarquables des bluesmen sudistes. Sundown est très ancré dans le terroir louisianais. Le back beat, la voix quelque peu traînante et chaude, les accompagnateurs maison de chez Miller (la pianiste Katie Webster, Lazy Lester à l'harmonica, le saxophoniste Lionel Torrence/Prevost mais aussi les guitaristes Guitar Gable, Leroy Washington ou Fats Perrodin) donnent une immanquable saveur marécageuse à ses blues. Mais Lonesome Sundown est aussi marqué par ses années à La Nouvelle-Orléans et à Port Arthur, sa participation à l'orchestre de Chenier et surtout par son admiration pour Guitar Slim qui ne se démentira jamais. Sundown passe aussi pour avoir nettement influencé un jeune guitariste de Baton Rouge, Buddy Guy dont plusieurs des premiers titres (Let me love you baby) rappellent fortement les disques de Lonesome Sundown.
            Dans les années qui suivent, Lonesome Sundown enregistre de façon conséquente pour Miller et sort disque sur disque, devenant un des favoris du Sud de la Louisiane et de l'Est du Texas. Mais ses disques ne réussiront pratiquement jamais à se vendre au-delà de cette aire géographique. Entre 1956 et 1964, seize 45-tours sont édités, fruits de cette association Miller-Sundown plus nombre de titres inédits qui ne verront le jour que bien plus tard. Tout est pratiquement excellent et beaucoup de morceaux sont de grands chefs-d'oeuvre du blues de l'après-guerre: l'extraordinaire Lonesome lonely blues avec une atmosphère encore assombrie par le saxophone crasseux à souhait de Lionel Torrence; I'm a mojo man qui qualifie peut-être le mieux l'ambiance du "mojo" et permet à Lazy Lester de briller à l'harmonica; Gonna stick to you baby, une de ces tentatives très réussies de marier le swamp blues au rockabilly.
            En 1965, Lonesome décide de se tourner vers la religion, rejoint l'Eglise de la foi apostolique de N. S. Jesus-Christ à laquelle il se consacre presque entièrement et redevient... Cornelius Green.
            Ce n'est que plus d'une décennie plus tard, poussé par son vieux compère Philip Walker et se rendant compte, grâce à plusieurs visites de journalistes britanniques qu'il était devenu une sorte de 'légende vivante" que Cornelius Green consentira à redevenir brièvement Lonesome Sundown, le temps d'un magnifique album enregistré en 1977 pour Bruce Bromberg, "Been gone too long".

            Cornelius Green décède le 23 avril 1995 à Gonzales (La). Son oeuvre demeure une des plus achevées du blues sudiste de l'après-guerre.
            Tous nos remerciements à Alfred Broussard pour son aide
Selon notre ami Benoit Blue Boy - qui connaît fort bien Lazy Lester avec qui il a joué et tourné très souvent - Lazy Lester n'est pas l'harmoniciste derrière Lonesome Sundown à partir des séances de 1961. Il s'agirait plutôt de Whsipering Smith.
                                                                       Gérard HERZHAFT


            Born 12 December 1928 at Donaldsonville (Louisiana), Cornelius Green has lived the usual harsh childhood of most of poor rural southerners, working on the cane fields at an early age. Hating this life, Cornelius goes to New Orleans in 1945 to work as a janitor in a Casino and takes his first guitar lessons with several local guitarists, including Guitar Slim (Eddie Jones) who will stay as a very strong influence. The boom of the oil industry brings Green to Port Arthur where he starts to play the evening in local clubs with Clarence Garlow and Phillip Walker who shows him more guitar licks and will stay forever as a very good friend. But his real first professional job as a musician starts when Clifton Chenier hires Walker and Cornelius in his Zydeco band. Green tours several months and make his first recordings with Clifton.
            In 1956, Cornelius Green leaves Chenier's band to marry and settles in Opelousas. He plays locally and under the guidance of producer Lloyd Reynaud he starts to write his own blues. After a first session for Eddie Shuler's Goldband label (unissued at that time), Green goes to Crowley, auditioning for J.D. Miller who recognizes a great original talent and makes him record two titles, the mournful Lost without love and the boisterous Leave my woman alone. Miller issues the record under the moniker "Lonesome Sundown" that at first makes Cornelius Green angry! But the name will stay.
            With the wise tutelage of Miller, Lonesome Sundown becomes quickly one of the best deep southern bluesman from the late 1950's. Sundown's music is very rooted in the Louisiana Swamp genre created by Miller: a lazy backbeat, a drawling voice, striking compositions, wonderful backing musicians (from Lazy Lester to Lionel Torrence/Prevost through Katie Webster). But his first influences (notably Guitar Slim's) are still strong in almost all his recordings and make him apart of the other Miller's deep bluesmen. Lonesome Sundown will also have a certain influence on a young Baton Rouge guitarist named Buddy Guy whose many of his first Chicago records (like Let me love you baby) remind Sundown's style.
            During the following years (1956-64), Sundown records constantly and becomes a favorite of the South Louisiana/ East Texas blues scene. But with the exception of My home is a prison (and thanks to Slim Harpo's version) none of his 45s will really sell outside this area. Anyway, almost all his records are very good or excellent (the mournful Lonesome lonely blues with a great saxophone solo by Lionel Torrence; I'm a mojo man with a brilliant Lazy Lester; Gonna stick to you baby with its almost Rockabilly feel...).
            But in 1965, tired of the hectic musician's life, Lonesome Sundown gives up the blues, becomes a preacher with the Apostolic Faith Church and reverts his name to... Cornelius Green.
            He will stay out of the blues except for a brief time in 1976-77 when, convinced by his old friend Phillip Walker and the fact that he realized he has become a "legendary name" in Europe and particularly in England, he will make some club appearances, the time also to record for Bruce Bromberg a tremendously successful album, Been gone too long.
            Cornelius Green dies in his hometown of Gonzales (La) on 23 April 1995.
            Thanks to Alfred Broussard for his help.
 According to our friend Benoit Blue Boy who knows very well Lazy Lester, having toured and played with him for years now, Lazy is not the harp player behind Sundown after 1960. He thinks the harmonicist for those late sessions is probably Whispering Smith.
                                                                       Gérard HERZHAFT



mercredi 13 avril 2016

PORTRAITS EN BLUES


Mon dernier ouvrage PORTRAITS EN BLUES qui avait paru en édition électronique est enfin disponible en édition livre (en Français uniquement... pour l'instant?) sur:
https://www.amazon.fr/Portraits-en-Blues-G%C3%A9rard-Herzhaft/dp/153089316X/ref=sr_1_1?s=dvd&ie=UTF8&qid=1460563276&sr=8-1&keywords=portraits+en+blues

My last blues book, PORTRAITS EN BLUES is at last issued in a paperback edition
(only in French... until now?). You can find it on:
USA: 
http://www.amazon.com/Portraits-Blues-French-G%C3%A9rard-Herzhaft/dp/153089316X/ref=sr_1_1?s=movies-tv&ie=UTF8&qid=1460563740&sr=8-1&keywords=Portraits+en+blues+herzhaft
UK:
http://www.amazon.com/Portraits-Blues-French-G%C3%A9rard-Herzhaft/dp/153089316X/ref=sr_1_1?s=movies-tv&ie=UTF8&qid=1460563740&sr=8-1&keywords=Portraits+en+blues+herzhaft
ESPANA:
https://www.amazon.es/s/ref=nb_sb_noss?__mk_es_ES=%C3%85M%C3%85%C5%BD%C3%95%C3%91&url=search-alias%3Daps&field-keywords=Portraits+en+blues+herzhaft
MEXICO:
https://www.amazon.com.mx/PORTRAITS-BLUES-French-G%C3%A9rard-HERZHAFT-ebook/dp/B00JVER3JC/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1460563890&sr=8-1&keywords=Portraits+en+blues+herzhaft
ITALIA:
http://www.amazon.it/Portraits-en-Blues-G%C3%A9rard-Herzhaft/dp/153089316X/ref=sr_1_2?ie=UTF8&qid=1460564008&sr=8-2&keywords=Portraits+en+blues+herzhaft
 


vendredi 1 avril 2016

EDDIE LANG/ New Orleans Guitar



EDDIE LANG/ New Orleans Guitar


            Ce guitariste et chanteur de La Nouvelle Orléans, Eddie Lang (Eddie Langlois) n'a évidemment rien à voir avec le guitariste de jazz italo-américain Eddie Lang (Salvatore Massaro) (1902-1933).
            Eddie Langlois est né le 15 janvier 1936 à La Nouvelle Orléans (bien que certaines sources fiables le font naître bien plus tôt) et commence à jouer de la guitare dès le début des années 1950, d'abord au sein des House Rockers de Jessie Hill puis ensuite avec Guitar Slim (Eddie Jones) qui l'influencera beaucoup. C'est d'ailleurs grâce à Slim et en tournée avec lui que Lang enregistre dès 1951 son premier disque pour le label de Nashville Bullett.
            Tandis que Guitar Slim engrange très rapidement de nombreux succès et devient un artiste très populaire et très influent qui tourne avec l'orchestre de Lloyd Lambert, Eddie Lang tente sa chance de son côté, écumant les clubs de Louisiane. Il réussit à enregistrer pour divers labels comme RPM, Ace (de Johnny Vincent), Ron et obtient à son tour quelques modestes hits régionaux avec Easy Rockin' en 1958 (accompagné par Dr John). Malgré la grande qualité artistique de ses disques, Eddie Lang demeure une figure mineure de la scène néo-orléanaise.
            Et il lui faut attendre 1966 pour retrouver vraiment le chemin des studios, cette fois sous la houlette de Eddie Bo qui produit et arrange de belle façon les séances d'enregistrement de nombreux artistes dont lui-même bien sûr et Eddie Lang. Something within me, The fooler sont des succès régionaux qui permettent à Eddie Lang d'enregistrer et de se produire régulièrement dans et autour de La Nouvelle Orléans. Mais c'est avec le roué Food stamp blues, gravé en 1973 pour le petit label Super Dome, que Eddie Lang obtient son plus gros succès.
            En 1977, il fait partie de la tournée européenne curieusement intitulée Mississippi Delta Blues Band qui se produit essentiellement en Scandinavie. Eddie Lang, bien que très mal crédité, est en vedette sur la plupart des titres du disque réalisé à Stockholm pour l'occasion.
            Mais en 1979, un AVC le laisse à demi paralysé, l'empêchant de jouer de la guitare et il décède dans sa résidence de Slidell, Louisiane, le 10 mars 1985.
            Cette compilation regroupe pour la première fois, à l'exception d'un titre, tout ce que cet excellent mais trop méconnu guitariste et bluesman a enregistré. Merci à tous ceux qui ont contribué à ce recueil, en particulier Marie-Antoinette L. et Xyros.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            This Eddie Lang (Eddie Langlois) must not be confused with his namesake and pioneer jazz guitarist Eddie Lang (Salvatore Massaro)(1902-1933).
            Eddie Langlois was born in New Orleans on 15th January 1936 (although some sources state his birth much earlier) and he started to play guitar at an early age, first with the House Rockers, a local band formed by Jessie Hill and then with Guitar Slim (Eddie Jones) who will be a strong and lasting influence. This is while touring with Guitar Slim than Eddie Lang waxed his first record for the Nashville label Bullett as early as 1951.
            But while Guitar Slim quickly enjoyed fame and success with a string of hits and then toured through the Southwestern States with the Lloyd Lambert's band, Eddie Lang was left behind. He then started his own band, playing in clubs and small venues around New Orleans. He nevertheless managed to record some excellent 45s in 1956-59 for several labels (RPM, Johnny Vincent's Ace, Ron) having a modest hit with Easy Rockin' in which Dr John Plays the keys.
            Eddie had to wait until 1966 to find himself again in the studios, this time for Joe Banashak and under the wise production of Eddie Bo. Something within me, The fooler were local hits, establishing Eddie Lang as a minor favourite of the Louisiana-Texas scene. In 1973, the smart two parts blues Food stamp blues recorded for the small SuperDome label, was at last a real hit.
            In 1977, Eddie Lang was part of a Scandinavian tour, oddly titled "Mississippi Delta Blues Band". Although ill credited, Eddie Lang sings lead on most of the tracks on the LP recorded in Stockholm for the occasion.
            Suffering a bad stroke in 1979 which left him diminished, unable to play the guitar, Eddie Lang died in his hometown of Slidell (Louisiana) 10 May 1985.
            We have gathered here all the recordings made by this excellent but underrated bluesman and guitarist (minus one title). Thanks to all who made this possible, particularly Marie-Antoinette L. and Xyros.
                                                                                   Gérard HERZHAFT


EDDIE LANG
Complete Recordings
Eddie Lang, vcl/g; band. Nashville, Tn. 1951
01. Darling you know I love you
02. My baby left me
Eddie Lang, vcl/g; Huey Smith, pno; Lee Allen, pno; band. New Orleans, La. 19 février 1954
03. Hallelujah
Eddie Lang, vcl/g; band. New Orleans, La. septembre 1956
04. Come on home
05. I'm all alone
06. I'm beggin' with tears
07. You got to crawl before you walk!
Eddie Lang, vcl/g; Ronnie Barron, pno; Dr John, g; Earl Stanley, bs; Paul Stahli, dms. New Orleans, La. 25 octobre 1958
08. On my way
09. Easy Rockin'
10. Troubles troubles
11. She's mine all mine
12. You sure is fine
Eddie Lang, vcl/g; band. New Orleans, La. 1959
13. Let me tell you bout it
Burning inside
Eddie Lang, vcl/g; James Black, dms; band. New Orleans, La. 1966
14. The love I have for you
15. Something within me
Eddie Lang, vcl/g; band. New Orleans, La. 1 mars 1967
16. I'm gonna make you eat those words
17. The Fooler I & II
Eddie Lang, vcl/g; band. New Orleans, La. 28 juin 1967
18. The sad one
19. Souling
Eddie Lang, vcl/g; Sonny Randall, pno; band. New Orleans, La. 1973
20. Food Stamp blues I & II
Eddie Lang, vcl/g; band. New Orleans, La. 1974
21. Bringing back those old days
22. Mean sad world
Eddie Lang, vcl/g; Vincent Blakey, g; Lee Crisp, hca; Jesse Alexander, bs; Richard Milton, dms. Stockholm, Suede, 25 avril 1977
23. Mean old world
24. Slippin' and slidin'
25. Woke up this morning
26. Struttin'
27. My own fault

mardi 15 mars 2016

CHICAGO/ The Blues Yesterday Volume 17





CHICAGO/ The Blues Yesterday 17

           
Pour ce 17ème volume de notre série "Chicago/ The blues yesterday", intéressons nous une fois encore à trois bluesmen peu connus qui, comme tous les autres soutiers du blues, ont eux aussi contribué à faire tourner la belle machine du Chicago blues des années 1950-60.

            Le chanteur et guitariste "Birmingham" George Conner (né le 25 mai 1934 à Reform, Al) est encore actif, participant à des festivals dans son Alabama natal! Avant de refaire surface dans les années 2000 auprès de son compatriote Willie King et de la Music Maker Relief Foundation, George a vécu plus de trente ans à Chicago où il tenait un club, "The Place". Il a enregistré deux 45t que nous proposons ici sous les noms de George Corner (sic) et Birmingham George, ce dernier en compagnie de Otis Rush et Lonnie Brooks! Il est retourné vivre en Alabama dans les années 1980 et y a rouvert un club.


            Bien qu'il ait substantiellement enregistré, un certain mystère continue d'entourer le chanteur et guitariste Big Daddy Simpson, probablement Marcellus Simpson et non Melvin comme généralement signalé. Il a vécu et joué dans les clubs de Gary, Indiana en compagnie de John et Grace Brim (qui se trouvent peut-être présents sur certains de ses disques). Il semble en outre que pour la dernière séance, ce soit son fils Melvin Simpson qui chante, ayant remplacé au pied levé son père malade dans les studios. L'harmonica sur plusieurs des disques de ces Simpsons là est joué par le mystérieux Middle Walter (James Jones)! Melvin Simpson participera plus tard à l'orchestre de Big Daddy Kinsey.

            Enfin, G.L. Crockett (George L. Crockett) est le plus connu de ce lot, ayant obtenu un "hit" avec son formidable rockabilly, Look out Mabel en 1958. Crockett est né le 18 septembre 1928 à Carrollton, Ms. Venu à Chicago durant la deuxième guerre mondiale, Crockett a chanté avec divers groupes dans les clubs du West Side avant d'être amené dans les studios par son ami Louis Myers qui joue la fabuleuse partie de guitare de ce morceau. En 1965, Crockett a encore obtenu un certain succès avec le savoureux It's a man down there qui sera repris par Jimmy Reed et Sonny Boy Williamson (Rice Miller). Il est décédé peu de temps après à Chicago le 15 février 1967.

            Mille remerciements à Steve Wisner pour sa constante générosité.

                                                                       Gérard HERZHAFT

            With this 17th (!!!) volume of our "Chicago/ The blues Yesterday" series, let's bring the spotlight once again upon three very lesser known Chicago bluesmen who, anyway, also making their own contribution to this great style.

            Singer and guitarist "Birmingham" George Conner (born 25 May 1934 at Reform, Alabama) is still performing on festivals! Before being rediscovered in the 2000's and recording again thanks to the Music Maker Relief Foundation (and with his friend Willie King), Conner lived in Chicago for three decades, holding a blues club "The Place" and recording two much sought after singles under the names George Corner (sic) and Birmingham George, this last one backed by Otis Rush and Lonnie Brooks! George has gone back to Alabama during the 1980's, opening again a club.

            Although he has substantially recorded, singer and guitarist Big Daddy Simpson (probably Marcellus Simpson and not Melvin as it is generally told) is still shrouded in some mystery. Simpson has lived and played in Gary, Indiana with John and Grace Brim (who might be on some of his recordings), coming to Chicago for some gigs and recording sessions. It seems that for at least the last session inhere it is his son Melvin Simpson who replaces his father who went ill just before the studio. The harmonica on many of those recordings is blown by another mysterious name, Middle Walter (sic), in fact James Jones. Melvin will also play and record behind Big Daddy Kinsey.

            G. L. Crockett (George Crockett) is better known for his two "hits". Born in Carrollton, Ms on 18th September 1928, Crockett came to Chicago at the end of Second World War and began to sing with several West Side blues bands for whom he also composed songs. This is his friend Louis Myers (who also plays the guitar) who brought him in the studios in 1958 for the recording of the fabulous Rockabilly blues tune, Look out Mabel. In 1965, G.L. Crockett would again hit the Chicago charts with It's a man down there, a great blues that will also be recorded by Jimmy Reed and Sonny Boy (Rice Miller). Unfortunately, George Crockett died shortly afterwards in Chicago on 15th February 1967.

            A lot of thanks, once again, to Steve Wisner for sharing some of the rarest records over here.

                                                                      Gérard HERZHAFT


George Conner (as George Corner), vcl/g; band. Chicago, Ill. 1962
01. Morning love blues
02. You know you don't love me
03. Too hot to hold
George Conner (as Birmingham George), vcl/g; Billy Emerson, og; Otis Rush, g; Lonnie Brooks, g; bs; dms. Chicago, Ill. 1965
04. Poor boy
05. Back in town
Big Daddy Simpson (Marcellus Simpson), vcl/g; band. Chicago, Ill. 1960
06. I love my baby
07. Try and understand
Big Daddy Simpson, vcl/g; Middle Walter (James Jones), hca; band. Chicago, Ill. 14 janvier 1963
08. What can I do
09. You don't believe a word I say
Big Daddy Simpson, vcl/g; Marcellus Simpson, vcls; band. Chicago, Ill. octobre 1963
10. Give me back my ring
11. Let your hair down baby
12. Lonely man
Melvin Simpson, vcl/g; Middle Walter, hca; band. Chicago, Ill. 1964
13. Someday baby
14. So hard I & II
15. Don't leave me
16. I'm in love with you
G. L. Crockett (George Crockett), vcl; Louis Myers, g; Henry Gray, pno; bs; dms. Chicago, Ill. juin 1958
17. Look out Mabel I & II
18. Did you ever love somebody I & II
G.L. Crockett, vcl; Louis Myers, g; Henry Gray, pno; Lorenzo Smith, t-sax; Reggie Boyd, bs; dms. Chicago, Ill. 17 juin 1965
19. It's a man down there
20. Every hour every day
21. Every goodbye ain't gone
22. Watch my 32
G.L. Crockett, vcl; Louis Myers, g; Henry Gray, pno; Lorenzo Smith, t-sax; Reggie Boyd, bs; dms. Chicago, Ill. janvier 1966
23. Think twice before I go
24. Gonna make you mine



mardi 1 mars 2016

HOUSE OF THE RISING SUN



HOUSE OF THE RISING SUN/ Origines et Evolution du célèbre Folk Song

           
Quittons un moment le strict domaine du blues pour nous intéresser à un des plus célèbres folk song américain, House of The Rising Sun. Mais que les lecteurs de "Blue Eye" se rassurent, dans les musiques de l'Amérique profonde, le blues ou à tout le moins le feeling du blues ne sont jamais très loin!
            Si House of the Rising Sun est aujourd'hui un thème célèbre dans le monde entier et a engendré des centaines (!) de versions différentes et dans toutes les langues, cela na guère été le cas avant les années 1960. Il s'agit alors d'une ballade parmi d'autres et il faut attendre 1933 et Clarence Ashley pour en graver sur disque la première version. Ashley, originaire des Appalaches et que l'on redécouvrira dans les années 1960, avouera avoir appris cette chanson de son grand père mais en avoir retrouvé d'autres versions lors de ses années passées dans les spectacles itinérants sudistes, les medicine shows.
            On ne sait rien de sûr à propos des lointaines origines de cette chanson qui est, généralement, considérée comme la complainte d'une jeune fille séduite par un souteneur et amenée dans l'infâme maison close "Rising Sun" de la Nouvelle Orléans. Mais les versets (qui varient selon les versions, en tout cas jusque dans les années 1960) ne sont pas aussi clairs et peuvent aussi renvoyer à une prison pour femmes ("I got one foot on the platform, The other foot on the train/ I'm goin' back to New Orleans To wear that ball and chain"), voire un sanatorium! Comme toujours dans les folk songs américains, on leur trouve des réminiscences des Iles Britanniques (une vieille ballade anglaise du XVIIIème siècle mentionne "ask for The Rising Sun, there you'll find two old whores and my old woman's one") ainsi que des références en vieille France, la "nouvelle aube" stylisée par un soleil levant flamboyant étant le symbole de la rédemption et de la guérison, choisi par l'ordre des Ursulines fondé au XVème siècle et dont les couvents sont aussi toujours des hospices pour nécessiteux.
            
 Mais comme toujours aussi, les folk songs américains sont bien sûr... américains. On trouve à la Nouvelle Orléans plusieurs bâtiments qui peuvent correspondre au "Soleil Levant". D'abord, avec certitude, une maison close du Vieux Quartier, célèbre dans les années 1808-22 jusqu'à sa destruction par un incendie et qui abrite aujourd'hui le Musée Historique de La Nouvelle Orléans. Le Vieux Couvent des Ursulines, installé par les Français au XVIIIème siècle et, comme signalé, décoré de deux fresques représentant des Aubes flamboyantes, a été transformé en prison pour femmes à la fin du XIXème siècle. Enfin, une certaine Mme Marianne Le Soleil possédait une autre maison close dont les murs étaient ornés de fresques représentant des "Soleils Levants" (d'après bien sûr son nom) encadrés de trois Eros décochant leurs flèches. On a retrouvé ces fresques dans le bâtiment de Mme Le Soleil, aujourd'hui occupé par une agence immobilière!
            Quoi qu'il en soit, il est intéressant de retracer l'évolution de ce folk song à partir du premier enregistrement par Clarence Ashley en 1933. Il s'agit alors d'un blues à la façon "Hillbilly". Les Callahan Brothers et Roy Acuff qui ont connu le morceau par Ashley en donnent des versions similaires. Lomax enregistre une chanteuse amateur Georgia Turner qui interprète ce thème. Par Lomax, le morceau passe dans le répertoire des bluesmen et folk singers qui constituent alors la scène new-yorkaise, en particulier Josh White, Woody Guthrie et Lead Belly. Mais c'est l'actrice de théâtre et chanteuse Libby Holman (1904-71), une proche amie de Josh White, qui lui "emprunte" House of the Rising Sun et en enregistre une version de style cabaret de l'époque qui est un grand succès.
            House of the Rising Sun restera alors dans le répertoire presque obligé des folk singers New Yorkais, Weavers, Pete Seeger, Woody Guthrie et al. Mais c'est en fait Dave Van Ronk qui, au début des années 1960 (et bien que lui-même n'enregistre le morceau qu'en 1964) qui signe les arrangements que l'on connaît aujourd'hui. Et c'est Bob Dylan - qui loge chez Van Ronk - qui lui emprunte sa version et la fait figurer sur son premier album. C'est d'après Dylan que le groupe britannique les Animals font de House of The Rising Sun un succès planétaire!
                                                                       Gérard HERZHAFT

            Let's leave (but not too far, don't be afraid!) the hardcore blues to study a little bit one of the most famous American folk song House of the Rising Sun with its hundreds of recordings in dozens languages!.
            In fact, before the 1960's, House of the Rising Sun was just a bluesy Old Time ballad among many others. It was only first recorded by Clarence Ashley in 1933. Ashley who was from Tennessee and was rediscovered during the 1960's Folk Boom told he learned this song from his grandfather and took it in his repertoire while touring around the South with a medicine show.
            The far origins of this song (generally sung from a young girl's speech who was seduced by a gambler and doomed to an infamous "Rising Sun" in New Orleans) are very uncertain. And the verses of the different early versions may refer to a brothel but also to a prison (I got one foot on the platform, The other foot on the train/ I'm goin' back to New Orleans To wear that ball and chain) or even a hospital. Like so very often, one can find British origins of the song: a XVIIIth Century English ballad has those verses: "ask for The Rising Sun, there you'll find two old whores and my old woman's one". Or French origins, the "new dawn with a flamboyant sun" being the symbol of medical redemption and healing provided by the Ursulines Convents since the XVth Century.
            But as always, the American Folk Songs are first and foremost... Americans. One find in New Orleans several buildings with a "Rising Sun" connection. First, a brothel situated in the French Quarter, very famous during the years 1808-1822 when a fire almost destroyed the building which is today the home of the Historic New Orleans Collection Museum. The old Ursulines' Convent created by the French during the early XVIIIth Century has become a prison for women at the end of the XIXth Century. And has still the original decorations of two Rising Sun mural paintings, common to this religious order. There is also an other brothel formerly owned by a certain Madam Marianne Le Soleil (Mrs The Sun!) whose walls were decorated with several Rising Suns (from the Madam's name) surrounded by three cherubs! This very building is occupied today by a real estate who kept the original paintings!
            Whatever, it is rewarding to follow the evolution of this folk song from the very first 1933 Clarence Ashley recording which was mostly a "Hillbilly blues". The Callahan Brothers and Roy Acuff have learned the song from Ashley and their renditions are close to the "original". In 1937, Lomax recorded the song by an amateur singer from Kentucky, Georgia Turner who might have learned the song from the records or from local singers. Anyway, with this version, House of the Rising Sun takes root among the numerous folk singers and bluesmen playing in the New York area: Weavers, Pete Seeger, Woody Guthrie, Lead Belly, Josh White. But it's Libby Holman (1904-71) a cabaret singer and an actress, a close friend of Josh White who hit big with her version recorded in 1942.
            The today well known arrangements of the song have in fact been created by Dave Van Ronk during the early 1960's (although he didn't record it before 1964). Bob Dylan who was at that time living in Van Ronk's apartment borrowed him the song and recorded it on his very first album. The British band, The Animals took the Dylan/ Van Ronk version, electrifies it and enjoyed a huge commercial success throughout the world, then making the previous obscure The House of The Rising Sun one of the most recorded American Folk Song of all times!
                                                                       Gérard HERZHAFT



HOUSE OF THE RISING SUN

01. Clarence Ashley: Rising sun blues (1932)
02. Callahan Brothers: Rounder's luck (1934)
03. Georgia Turner: House of the Risin' Sun (1937)
04. Roy Acuff: The Rising Sun (1938)
05. Libby Holman: The house of the Rising Sun (1942)
06. Josh White: House of the Rising Sun (1944)
07. Lead Belly: House of the Rising Sun (1944)
08. Woody Guthrie: Rising Sun blues (1944)
09. Weavers: House of the Rising Sun (1959)
10. Joan Baez: House of the Rising Sun (1960)
11. Pete Seeger: House of the Rising Sun (1961)
12. Fred Gerlach: Risin' Sun (1962)
13. Bob: House of the Rising Sun (1962)
14. Nina Simone: House of the Rising Sun (1962)
15. Isla Cameron: The House of the Rising Sun (1962)
16. Karen James: The House of the Rising Sun (1962)
17. Roscoe Holcomb: House in New Orleans (1962)
18. Jack Elliott: House of the Rising Sun (1963)
19. Dave Van Ronk: House of the Rising Sun (1964)
20. Animals: The House of the Rising Sun (1964)
21. Doc Watson: Rising Sun blues (1964)
22. Supremes: House of the Rising Sun (1964)


vendredi 12 février 2016

TALL PAUL HANKINS/ Complete Recordings 1959-67




TALL PAUL HANKINS/ Complete Recordings

            La présence de Tall Paul Hankins dans notre dernier Chicago/ The Blues Today a engendré un certain intérêt parmi les lecteurs de ce blog, ce qui m'a poussé à faire davantage de recherches sur ce musicien jusqu'ici très peu documenté. Parallèlement, nos amis Benoit Blue Boy, Lex Jansen et particulièrement Steve Wisner nous ont fourni des copies des titres encore manquants et même un 45t de 1963 qui n'est pas présent dans l'excellente "Blues Discography".

            Paul Vernon Hankins est né le 20 mars 1937 à Fairhope, Alabama, une petite ville côtière non loin de Mobile. Il apprend la musique et en particulier le piano à la Baldwin County Training School et commence à jouer très jeune dans différents orchestres locaux. Paul gagne Chicago dans les années 1950, se marie avec une amie d'enfance Edith Lillian Parnell (1936-2010) et fonde une maison de disques tout en s'imposant avec son orchestre composé des frères Hudson comme un excellent pianiste de organiste aussi à l'aise dans le jazz, le blues que plus tard la Soul et le Funk. Durant les années 1960, il est fréquemment dans les studios, enregistrant comme sideman pour différents bluesmen comme Earl Hooker, Bobby Saxton, Freddy Robinson, Lillian Offit mais sous son nom plutôt comme un organiste dans la veine d'un Jimmy Smith.
           
Lassé de la vie trop trépidante et criminogène de Chicago, "Tall" Paul Hankins décide de regagner son Alabama natal avec sa famille désormais nombreuse au début des années 1970. Paul se tourne de plus en plus vers la religion et, avec les années, il utilise surtout son grand talent d'organiste auprès de son église, la Twin Beech AME Zion Church à Fairhope. Il décède le 18 décembre 2010.
            Tous détails supplémentaires sur la vie et la carrière de cet important musicien seront les bienvenus.
                                              Gérard HERZHAFT

            Keyboardist Tall Paul Hankins' presence in the last issue of our Chicago/ The Blues Yesterday series has stirred a quick and strong interest among readers of this blog who are essentially hard blues buffs! As our friends Benoit Blue Boy, Lex Jansen and particularly Steve Wisner provided the missing tracks and even an hitherto unknown 45t from 1963 (for the short lived Bill Tyson's label Ty-Do) it so finished to convince me to search more and deeper about this great musician who stayed largely undocumented insofar.
            Paul Vernon Hankins was born in Fairhope, Alabama, a small town of 15.000 on the Gulf Coast, not far from Mobile, on 20th March 1937. Paul started to learn the music and the piano while attending the Baldwin County Training School. As a teenager, he began to play in several local bands. To get more opportunities, Hankins came to Chicago during the late 1950's. He soon married Edith Lillian Parnell (1936-2010), a childhood friend. At ease whether playing blues, jazz, Soul and Funk, Paul Hankins displayed his great talents as a pianist and organist with many Chicago bands, in clubs and in studios. Forming his own band composed of good sidemen like the Hudson Brothers, Paul recorded a lot behind people like Earl Hooker, Bobby Saxton, Freddy Robinson or Lillian Offit and under his name, mostly as an organist in the Jimmy Smith's mould with a striking downhome touch.
            With a large family and tired of the hectic and sometimes dangerous Chicago life, "Tall" Paul Hankins decided to go back to his native Alabama during the early 70's. A religious man, he dedicated more and more his organ and piano playing to his Fairhope's Twin Beech AME Zion Church. He died in Fairhope on 18 December 2010.
            More details about the life and the music of this great musician would be most welcomed.
                                                           Gérard HERZHAFT



Tall Paul Hankins, pno; Eddie C. Campbell, g; A.C. Reed, t-sax; Jack Myers, bs; Odie Payne, dms. Chicago, Ill. 1959
01. Teenage hop
02. I am in love again
Tall Paul Hankins, vcl/og; prob. Willie Hudson, g; band. Chicago, Ill. c. juillet 1963
03. The big ape
04. Organ Soul
Tall Paul Hankins, og; Willie Hudson, g/vcl on *; Bobby Hudson, bs; Joe Hudson, dms. Chicago, Ill. 1964
05. Joe's House Party I & II
06. Red Lips
07. It's you I'm going to miss*
Tall Paul Hankins, og; The Hot Peppers, band. Chicago, Ill. 1965
08. The Turnpike
09. Saint James Infirmary
10. A touch of the blues
11. Hot Spot
Tall Paul Hankins, og; band. Chicago, Ill. 1966
12. My Boogaloo
13. I did it
Tall Paul Hankins, pno; band. Chicago, Ill. c. 1967
14. Rock me baby
15. Soul searchin'