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mardi 22 mai 2018

PERCY MAYFIELD/ Complete Recordings



PERCY MAYFIELD West Coast blues master
(Nouvel article remanié et complété)


           
Percy Mayfield, entre blues californien, Rhythm & Blues et même Variétés est un nom majeur de l'histoire de la musique populaire noire. Son influence sur le blues de la Côte Ouest et au-delà a été considérable, autant par son œuvre enregistrée que par ses compositions dont beaucoup sont devenues des standards repris par des dizaines d'artistes: Please send me someone to love, Strange things happening, I need your love so bad, Memory pain (It serves you right to suffer), My mind is trying to leave me. Mayfield est aussi l'auteur de plusieurs succès de Ray Charles dont il a été le compositeur attitré entre 1962 et 1964: Hit the road, Jack, Danger zone, But on the other hand, Tell me how do you feel. Cette fonction de parolier – arrangeur - compositeur a quelque peu occulté la propre discographie de Mayfield qui est fort impressionnante.
            Venu de Louisiane (il est né à Minden le 12 août 1920) à Los Angeles via Houston en 1942, Percy démontre ses talents de compositeur avant de réussir à devenir un des favoris des jeunes Noirs grâce à son apparence physique et sa voix de velours. Il est un subtil baryton qui abaisse curieusement les notes, répète fréquemment la dernière ligne du couplet, insinue plus qu'il ne clame, crée en quelques secondes un climat de tristesse amère qui enveloppe l'auditeur. Il a été très influencé par les sermons de l'église de son enfance. Ses compositions, prêches laïcs, soulignent de façon moralisatrice les faiblesses humaines, les ravages de l'alcool et de l'adultère. Ses textes sont très élaborés avec un sens aigu de la chute finale et un humour en demi-teintes, parfois ravageur. En 1952, il est victime d'un accident de la route qui le défigure et change aussi substantiellement le timbre de sa voix. Dès lors, Mayfield continue à enregistrer sous son nom mais ne se produit plus en public et se consacre surtout à la composition.
            Peu avant sa mort (le 11 août 1984 à Los Angeles), pressé par des admirateurs du monde entier, notamment européens, Percy Mayfield est revenu sur scène. Et, malgré les ans et son apparence physique, tête cabossée, œil exorbité, sa voix prenante, sa présence scénique, son charisme a impressionné ceux qui ont eu la chance de le voir.
            Nous avons désormais réussi à regrouper la totalité de la forte œuvre qu'il a gravée entre 1946 et 1969. Merci à tous ceux qui ont aidé à rassembler ces titres, dont certains n'ont jamais été réédités: Jeannot L., Steve Wisner, Kempen, Xyros, Gyro, KingCake, Dr Hepcat, Klaus...
                                                                       Gérard HERZHAFT

Revised and completed post & discography
            Percy Mayfield, between blues, R&B and even doo-wop or pop, is a major name of the post war popular music. His influence on the emerging West Coast blues scene and then beyond has been considerable and several of his songs (his own compositions) have become standards, played by dozens of artists to these days (Please send me someone to love, Strange things happening, I need your love so bad, Memory pain (It serves you right to suffer), My mind is trying to leave me; Highway is like a woman....). Percy has also been hired by Ray Charles to write some of his great hits during the mid-60's: Hit the road, Jack, Danger zone, But on the other hand, Tell me how do you feel.
            Born in Minden (Louisiana) on 12 August 1920, Percy came to Los Angeles in 1942 through a short stay in Houston. He demonstrated quickly his great abilities to write and arrange a moving song in a few hours. In 1946, he started to record under his own name, becoming a major artist with his subtle, insinuating, suave baritone voice who can create in a few words a sad, tragic and deeply moving atmosphere. His better compositions – strongly influenced by the Gospel church of his childhood – are very often some kinds of secular sermons which emphasize the human weaknesses and passions from the ravages of the alcohol or the love cheatings, sometimes with more than a touch of bitterness and a wry humour.
            In 1952, he had a terrible car accident who left him disfigured and changed the timber of his voice. From then, he almost stopped to perform on stage but he still continue to record and write songs for himself as well as many R&B artists. A few years before his death from a stroke (11 August 1984 in Los Angeles), Percy Mayfield, under the pressure of his fans all over the world, agreed to make a come back, performing again on festivals and concerts. His physical appearance with his deformed face then seemed to add even something further to his stage charisma and all those who had the opportunity to watch him then were very strongly impressed.
            We have been able to gather by now everything Percy has recorded under his name between 1946 and 1969 with several tracks having never been reissued. Thanks a lot for their help to Jeannot L., Steve Wisner, Kempen, Xyros, Gyro, King Cake, Dr Hepcat, Klaus...
                                                                       Gérard HERZHAFT


mercredi 9 mai 2018

CHICAGO/ The Blues Yesterday Volume 22



CHICAGO/ The Blues Yesterday Volume 22


           
Le saxophoniste Jim Conley (né en 1931-2006) a participé à d'innombrables séances, généralement derrière des bluesmen comme Memphis Slim, Eddie Boyd, Otis Rush, Jimmy Dawkins, etc... Il a durant quelques années dirigé son propre orchestre dans lequel a figuré Phil Upchurch. Ils ont enregistré deux 45t intéressants. L'un figure ici, l'autre est sur ma chaîne YouTube. Conley a aussi enregistré un LP en Allemagne en 1980.
            Le batteur Bill Warren (1919-2000) est présent lui aussi dans d'innombrables enregistrements et a effectué plusieurs tournées européennes. Son seul 45t gravé sous son nom et dans lequel il chante permet à l'excellent guitariste Craig Horton de particulièrement briller.
            La superbe chanteuse Lady Margo (Joyce Fargo) a commencé sa carrière de chanteuse de Soul blues durant les années 1970 en compagnie d'Arlean Brown puis sous la houlette de Little Mack Simmons, faisant sensation à la "Battle of the Blues between the girls" au Silver Shadow en 1977 avec Koko Taylor et Bonnie Lee. Elle a enregistré une poignée de 45t pour divers labels de Chicago plus Cynthia (curieusement basé à Phoenix, Az!) avant d'embrasser la religion et d'enregistrer à nouveau (pour Jimmy Dawkins) sous le nom de Sister Margo. Il semble qu'elle officie actuellement en Caroline du Sud.
            Beaucoup plus connu, Tom Archia (né Ernest Alvin Archia Jr le 26
novembre 1919 à Groveton, Tx) a appris le saxophone à Houston, participant aux orchestres de Milt Larkin puis T-Bone Walker avec lequel il s'est produit à Chicago durant près d'une année (1942-43). Séduit par les opportunités offertes par la Windy City, Archia y est resté en tant que membre permanent de l'orchestre du Macomba Lounge, propriété de Leonard Chess qui l'a également substantiellement enregistré en tant que leader ou accompagnateur pour son label d'alors, Aristocrat. Après la fermeture du club (suite à un incendie) en 1950, Tom Archia a continué à jouer à Chicago, n'enregistrant plus que sporadiquement en tant que saxophoniste. En 1967, il décida de retourner à Houston, jouant localement jusqu'à sa mort à Houston le 16 janvier 1977.
                                               Gérard HERZHAFT

            Saxophonist Jim Conley (1931-2006) has prolifically recorded behind many bluesmen like Memphis Slim, Eddie Boyd, Otis Rush, Jimmy Dawkins... For some time during the late 50's-early 60's he led his own combo which featured lead guitarist Phil Upchurch, recording two good singles, one featured here, the other on my YouTube channel. He also waxed a LP in Germany in 1980 (My woman, my world, God's peace)
            Drummer Bil Warren (1919-2000) has been playing on numerous sessions and with Chicago bands, coming several times in Europe during the 70's. He has also recorded a single as a vocalist with Craig Horton as lead guitarist and Jump Jackson replacing him on drums.
            The great Soul blues singer Lady Margo (Joyce Fargo) has started her career with Arlean Brown's revue and then with Little Mack Simmons during the 1970's, drawing the attention during the famous Silver Shadow's "Battle of the blues between girls" in 1977 alongside Koko Taylor and Bonnie Lee. She has recorded a handful of 45s for small labels, including Cynthia, based in Phoenix, Az! After that, she turned to religion, recording Gospel for Jimmy Dawkins' Leric label. She is possibly still leading her church in South Carolina.
            Tom Archia (born Ernest Alvin Archia Jr on 26 November 1919 at Groveton, Tx) learned saxophone while in Houston's high school. He started as a member of Milt Larkin's orchestra, backing for almost a year (1942-43) T-Bone Walker in Chicago. With many local opportunities, Archia decided to stay in the Windy City playing every night at Leonard Chess' Macomba Lounge club and recording constantly for the Aristocrat's label as a saxophonist or as a leader. After the Macomba burned and closed definitively in 1950, Tom played a little bit everywhere in Chicago's clubs but recorded only very sporadically as a sideman until 1960. In 1967, he decided to go back to Houston, playing there with several bands until his untimely death on 16th January 1977.
                                                           Gérard HERZHAFT
Tous nos remerciements à Steve Wisner. A lot of thanks to Steve Wisner


CHICAGO/ The Blues Yesterday. Volume 22
JIM CONLEY, t-sax; Phil Upchurch, g; John Young, pno; Dave Green, og; Richard Evans, bs; Marshall Thompson, dms. Chicago, Ill. 1960
01. Nite-lite slop
02. Carla
BILL WARREN, vcl; Eddie Buster, og; Craig Horton, g; Freddie Young, g; Johnny deLacour, bs; Jump Jackson, dms. Chicago, Ill. 1961
03. Soul guitar (Midnight shuffle)
04. Riding in my Jaguar
LADY MARGO (Joyce Fargo), vcl; band. Chicago, Ill. 1973
05. I had to go
06. I've got just the thing to keep my man
Lady Margo, vcl; Chick Willis, g; band. Chicago, Ill. 1974
07. I've got just the thing I & II
08. This is my prayer to find someone of my own
Lady Margo, vcl; band. Chicago, Ill. 1976
09. Stop by
10. Simply got to make it without you
11. I enjoy loving you
TOM ARCHIA, t-sax; Buster Bennett, t-sax; Bill Owens, pno; Hurley Ramey, g; Dallas Bartley, bs; Jump Jackson, dms. Chicago, ill. July 1947
12. Mean and evil baby (vcl: Sheba Griffin)
13. Cherry (vcl: Sheba Griffin)
14. Ice man blues (vcl: George Kirby)
15. Fishin' pole (vcl: Buster Bennett)
Tom Archia, vcl/t-sax; Leo Blevins, g; Bill Searcy, pno; Lowell Pointer, bs; Robert Henderson, dms. Chicago, Ill. October 1947
16. Jam for Sam
17. Macomba jump
18. Downfall blues (Whiskey)
19. Slumber (Blues at twilight)
Tom Archia, t-sax; Gail Brockman, tpt; Andrew Gardner, a-sax; Gene Ammons, t-sax; Claude Mc Lin, t-sax; Junior Mance, pno; George Freeman, g; Le Roy Jackson, bs; Ike Day, dms. Chicago, Ill. c. October 1948
20. Hey Tom Archia
21. Mckie's jam for boppers
Tom Archia, t-sax; Gene Ammons, t-sax; Willie Jones, pno; LeRoy Jackson, bs: Wesley Landers, dms. Chicago, Ill. 12 November 1948
22. Jam for Boppers
23. Swinging for Christmas
24. Talk of the town
25. The battle
Grâce à notre ami Steve Wisner - un des meilleurs producteurs du Chicago blues des années 1970-80 - les deux titres manquants de Lady Margo sont désormais disponibles en cliquant sur les titres ci-dessus.
Thanks to our faithfull and generous friend Steve Wisner - Remember he produced some of the greatest blues albums of the 1970's - the two hitherto missing Lady Margo's titles are downloadable in clicking on the titles above


dimanche 29 avril 2018

THE NEW GENERATION OF CHICAGO BLUES. 1977


NEW GENERATION OF CHICAGO BLUES
Berlin, 6 novembre 1977

           
Le 6 novembre 1977 à Berlin s'est tenu un concert mémorable. Alors que l'AFBF s'était arrêté depuis 1972, Willie Dixon, malgré une santé défaillante, reprenait la même formule de ces tournées mais en rassemblant ceux qui lui apparaissaient comme de jeunes pousses prometteuses du Chicago blues et qui étaient alors largement inconnus du public et même des amateurs de blues. Tous avaient alors moins de 30 ans! Et ces jeunes gens parrainés par Willie triomphaient au Philarmonie Hall de Berlin avec I'm gonna tear down the Berlin Wall!
            Melvin "Harmonica" Hinds (né le 4 janvier 1945 à Trinidad aux Caraïbes) commençait une carrière à Chicago après avoir fait ses débuts à Ottawa au Canada. Billy Branch (né le 3 octobre 1951 à Chicago) n'avait encore enregistré que deux titres sur une excellente anthologie produite par Steve Wisner ainsi qu'un 45t au sein du groupe Tin Pan Alley de Crash Crawford. Johnny B. Moore (né le 24 janvier 1950 à Clarksdale, Ms) n'était alors connu qu'en tant que (excellent) guitariste de Koko Taylor. Vernon Harrington (né le 21 mai 1953 à Chicago, hélas décédé le 8 janvier 2015) n'était aussi connu que parce qu'il faisait partie de la famille de Carey Bell Harrington. De même que le fils de Carey, Lurrie Bell, le benjamin de la tournée (né le 13 octobre 1958 à Chicago!) n'avait alors fait des apparitions sur disque qu'en compagnie de son père sur l'album Heartaches and pains. Le chanteur-bassiste Freddie Dixon est évidemment le fils de Willie. Tous ont plus ou moins fait des carrières notables, devenant des piliers du Chicago blues.
            A l'exception de l'excellent chanteur et guitariste William "Dead Eye"
Norris (né à Jackson, Ms le 12 octobre 1951) qui a perfectionné sa guitare blues auprès de Fenton Robinson, rencontré lors d'un séjour à la prison de Cook County en 1971! Libéré, il participe aux orchestres de Jesse Anderson, Bobby Rush, Mc Kinley Mitchell, Little Mack Simmons... C'est Willie Dixon qui le remarque et l'engage pour ce concert à Berlin. Malheureusement, les décennies suivantes sont difficiles pour Norris qui ne joue plus que sporadiquement avec Johnny Christian puis Rico Mc Farland. Revenant dans le Sud à Memphis dans les années 1990, Norris réussit à remonter la pente, prenant alors le nom de Sonny Mack et recommençant une carrière de musicien. En 2000, il est fortement brûlé dans l'incendie de son garage et il lui faut cinq ans de soins pour pouvoir recommencer la musique. Il réussit un comeback sous le nom donc de Sonny Mack dans un style plus Soul blues sudiste enregistrant pour le label Elko.
            Merci à Hans Jürgensen, Blues Compartido et la revue Jefferson pour leur aide.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            Berlin, 6th November 1977, a place and a time for a memorable blues concert! While the famous American Folk Blues Festivals had stopped since 1972, Willie Dixon - despite a frail shape - had taken again the same formula so popular in Europe. But with an important twist: for this time he has gathered some very young (all were less than thirty years old!) Chicago bluesmen, calling the tour rightly "The New Generation of Chicago blues". And this bold attempt proved to be a triumph, particularly when Willie and his young band sang the recently Dixon's penned I'm gonna tear down the Berlin Wall!
            Melvin "Harmonica Hinds" (born 4th January 1945 in Trinidad Island) was just starting a career at Chicago after displaying his harmonica blues skills in Canada. Billy Branch (b. 3 October 1951 in Chicago) had only recorded two tracks for a Steve Wisner's excellent anthology and a 45s as a member of Crash Crawford's band Tin Pan Alley). Johnny B. Moore (b. 24th January 1950 at Clarksdale, Ms) was only known as the Koko Taylor's lead guitar player. Vernon Harrington (b. 21th May 1953 in Chicago, unfortunately untimely dead on 8th January 2015) was just a member of the Carey Bell Harrington's large family of musicians. The same could be said for Carey's son Lurrie Bell, the youngest of them all (b. 13 October 1958 in Chicago) who had only appeared as a featured singer and guitarist on his father's LP Heartaches and pains. And, of course, singer and bass player Freddie Dixon is Willie's son! Others young bluesmen were featured (namely James Kinds) but I have not been able to trace their recordings of the day.
            Since 1977, all of them have become more or less noteworthy names of the Chicago blues, recording LP's and CD's, playing numerous gigs and concerts and touring the world over.
            All but the striking singer and guitarist, maybe the best performance herein, William "Dead Eye" Norris (b. 12th October 1951 in Jackson, Ms) who had really become a very expressive blues guitar stylist after meeting Fenton Robinson in... the Cook County Jail in 1971! When freed, Norris has played with Jesse Anderson, Bobby Rush, Mc Kinley Mitchell, Little Mack Simmons... before being hired by Willie Dixon for this Berlin date! The 1980's were lean years for Norris's career despite playing with Johnny Christian and Rico Mc Farland and he finally returned to Memphis during the 1990's to resume his musical career more in a Soul blues style under the Sonny Mack name, launching his MackII band and recording several CDs, particularly for the Elko label.
            Thanks for their help to Hans Jürgensen, Blues Compartido and the Jefferson magazine.
                                                                       Gérard HERZHAFT

NEW GENERATION OF CHICAGO BLUES
Berlin, 6 November 1977
Harmonica Hinds, vcl/hca; Bombay Carter, g.
01. My baby changed the lock on my door
Harmonica Hinds, hca; Bombay Carter, g; Lurrie Bell, g; Vernon Harrington, bs; Larry Taylor, dms.
02. Harmonica shuffle
03. Hinds' Chicago blues
Willie Dixon, vcl; Johnny B. Moore, g; Dead Eye Norris, g; Lurrie Bell, g; Billy Branch, hca; Freddie Dixon, bs; Larry Taylor, dms.
04. I am the blues
05. Tear down the Berlin Wall
Billy Branch, vcl/hca; Johnny B. Moore, g; Dead Eye Norris, g; Lurrie Bell, g; Freddie Dixon, bs; Larry Taylor, dms.
06. Billy's harmonica blues
07. Don't start me to talkin'
Freddie Dixon, vcl; Billy Branch, hca; Johnny B. Moore, g; Dead Eye Norris, g; Lurrie Bell, g; Vernon Harrington, bs; Larry Taylor, dms.
08. How long
09. Hoodoo doctor
Vernon Harrington, vcl/bs; Billy Branch, hca; Johnny B. Moore, g; Dead Eye Norris, g; Lurrie Bell, g; Larry Taylor, dms.
10. All your love
Johnny B. Moore, vcl/g; Billy Branch, hca; Dead Eye Norris, g; Lurrie Bell, g; Vernon Harrington, bs; Larry Taylor, dms.
11. I'm a king bee
12. Going back to Iuka
Dead Eye Norris, vcl/g; Billy Branch, hca; Johnny B. Moore, g; Lurrie Bell, g; Vernon Harrington, bs; Larry Taylor, dms.
13. As the years go passing by
14. Somebody loan me a dime
15. Thrill is gone/ I'll play the blues for you
Lurrie Bell, vcl/g; Dead Eye Norris, g; Johnny B. Moore, g; Vernon Harrington, bs; Larry Taylor, dms.
16. I'm ready
Willie Dixon & the band, vcls/g/hca/bs/dms.
17. Got my mojo working



jeudi 8 mars 2018

NEW YORK CITY/ The Blues Yesterday Vol. 7


NEW YORK CITY BLUES YESTERDAY/ Volume 7

           
Ouvrons ce 7ème volume de notre série "New York City blues Yesterday" avec le pianiste, chanteur Hal Paige qui, malgré une discographie relativement abondante (ici intégralement proposée) demeure très mal connu. Il a dirigé son orchestre The Wailers (ou The Whalers!) durant une bonne partie des années 1950 avant de disparaître brusquement sans laisser de trace! Quasiment aucune revue spécialisée ne lui a consacré un article!

            C'est le contraire du chanteur Billy Bland (né le 5 avril 1932 à Wilmington en Caroline du Nord) qui a connu un gros succès avec un morceau pop de danse Let the little girl dance. Venu jeune à New York, Bland a fait partie du groupe vocal The Bees (enregistrant pour Imperial) avant de se produire en vedette dans les clubs, flirtant avec la vague du R'n'R. Mais, malgré là aussi une discographie copieuse, Billy Bland n'a plus guère renoué avec le succès et a
abandonné la musique à la fin des années 60, investissant dans une chaîne de restaurants de Harlem. Il est décédé le 22 mars 2017 à New York. Nous avons ici regroupé ses titres les plus blues, notamment ceux gravés en compagnie de Sonny Terry et Brownie McGhee.

            Enfin, le mystérieux 45t de Hurricane Harry n'est autre qu'un énième pseudonyme de l'écrivain, scénariste, auteur de comédies musicales et chanteur Earl Solomon Burroughs (1925-2016), plus connu sous son nom de plume Jack Hammer. Il a composé certains des gros succès des années Rock, notamment Fujiyama mama et Great balls of fire (immortalisé par Jerry Lee Lewis).
                                                                       Gérard HERZHAFT

            Let's open this 7th opus of our New York City Blues Yesterday series with pianist, singer and bandleader Hal Paige. Despite a somewhat large discography (here entirely gathered), almost nothing is known about him and he didn't appear, to my knowledge, on any specialist blues magazine! He led during the 1950's his band The Wailers (sometimes The Whalers!) before vanishing at the end of the decade!

           
On the other hand, Billy Bland (born 5 April 1932 at Wilmington, NC) has enjoyed a great Hit with the pop dance number Let the little girl dance. A Newyorker since an early age, Bland has started a singing career as a member of the doo woop ensemble The Bees (with whom he recorded for Imperial) before launching his own personal act, recording quite a lot of singles for several New York based labels, alternating pop numbers with Rock'n'roll and blues. Unfortunately he never got another Hit and let down the music for good during the late 60's, managing his own chain restaurants in Harlem. Billy Bland died in New York City 22 March 2017. We have here gathered his most blues and bluesy tracks, particularly those recorded with Sonny Terry and Brownie McGhee.

            At last, the mysterious (and very good) 45s by a certain Hurricane Harry is no one else than novelist, Hollywood scriptwriter, songwriter and occasionally recording singer Earl Solomon Burroughs (1925-2016) more widely known under his pen name Jack Hammer. He composed some of the greatest Rock'n'roll Hits of the 50's and 60's, namely Fujiyama mama and Great balls of fire (a smash hit for Jerry Lee Lewis)
                                                           Gérard HERZHAFT

NEW YORK CITY BLUES YESTERDAY/ Volume 7
HAL PAIGE, vcl/pno; Mikey Baker, g; band. New York City, 9 March 1953
01. Break of day
02. Drive it home
Hal Paige, vcl/pno; band. New York City, 20 December 1953
03. Big foot May
04. Please say you do
Hal Paige, vcl/pno; Jimmy Spruill, g; band. New York City, 1955
05. My angel child
06. Rock this joint this morning
07. Guitar shuffle
08. Guitar blues
Hal Paige, vcl/pno; Herbert Wright, g; saxes; Bob Harris, bs; Kenneth McDonald, dms. New York City, January 1957
09. Pour the corn
10. Don't have to cry no more
Hal Paige, vcl/pno; Jimmy Spruill, g; band. New York City, September 1957
11. Sugar babe
12. Thunderbird
Hal Paige, vcl/pno; Jimmy Spruill, g; band. New York City, 1959
13. Going back to my home town
14. After hours blues
BILLY BLAND, vcl; Buddy Lucas, t-sax; Bob Gaddy, pno; Sonny Terry, hca; Brownie Mc Ghee, g; bs; dms. New York City, September 1955
15. Chicken in the basket
16. The fat man
17. Oh you for me
18. Chicken hop
19. Flo, open the door
Billy Bland, vcl; band. New York City, 1957
20. If I can be your man
21. I had a dream
Billy Bland, vcl; Mickey Baker, g; band. New York City, 1961
22. Do the bug with me
23. Uncle Bud
Billy Bland, vcl; band. New York City, 1963
24. Grandma gave a party
25. Mama stole the chicken
26. What's that?
Billy Bland, vcl; band. New York City, 1963
27. Doing the mule
HURRICANE HARRY, vcl; band. New York City, December 1956
28. The last meal
29. Pennsylvania blues





mercredi 21 février 2018

MEL BROWN/ BLUES GUITAR MASTERS Vol. 6


MEL BROWN

          Mel Brown, guitariste de blues, de jazz, de funk, de Country Music n'a pas assez été reconnu à sa juste valeur. Il a pourtant enregistré une œuvre de premier plan, autant d'ailleurs en tant qu'accompagnateur que sous son nom, notamment une série de très beaux albums pour Impulse et Bluesway durant quelques années à la fin de 1960's- début des 70's.
            Né le 7 octobre 1939 à Jackson, Ms Mel s'est passionné pour la guitare très jeune avec son père le bluesman du Delta John Henry "Bubba" Brown (qui a longtemps accompagné Tommy Johnson!). Il se perfectionne surtout à l'âge de 14 ans tandis qu'il se relevait difficilement d'une méningite qui aurait pu lui être fatale en écoutant les disques de ses idoles B.B. King, Tal Farlow, Hank Williams et T-Bone Walker. Quand il a vaincu la maladie, il apparaît comme un guitariste si doué que – malgré son jeune âge – il joue avec divers orchestres locaux et accompagne même un Rice Miller (Sonny Boy Williamson) lors de ses apparitions dans les clubs de Jackson!
            En 1958, il part tenter sa chance à Los Angeles, est quasiment immédiatement embauché dans l'orchestre de Jimmy Beasley puis par Johnny Otis. En 1960, Mel tourne avec les Olympics et Etta James. Son style de guitare, cascades de notes en staccato, extrêmement original et efficace, notamment en accompagnement, lui assure une grande réputation et lui ouvre les portes des studios. Il enregistre derrière quantité d'artistes de Bobby Darin à Bill Cosby en passant par Doris Day, Jerry Lewis, Jimmy McGriff et surtout T-Bone Walker avec lequel il grave deux superbes albums pour Bluesway en 1967-68.        
Très impressionné, le producteur Bob Thiele qui s'occupe des disques Impulse lui fait faire ses débuts en vedette sur l'album Chicken Fat en 1967 en le faisant accompagner par des grands noms du jazz comme Herb Ellis. Suivent une série de très beaux LPs (The Wizard, I'd rather suck my thumb, Big foot Country girl...). Brown devient le guitariste de Bobby Bland avec lequel il tourne partout, tout en enregistrant derrière John Lee Hooker, Lightnin' Hopkins, Roy Brown, Charles Brown, B.B. King... Mais, lassé des aléas de la route, Mel Brown décide de se fixer à Nashville en 1976, s'installant comme un musicien de studio pour de nombreux musiciens et labels, notamment les vedettes du mouvement Outlaw de la Country Music, jouant alors autant de la guitare que du piano.
            En 1983, Mel se fixe à Austin où il devient le guitariste maison du célèbre club Antone's, enregistrant avec Albert Collins avant de graver un nouvel album (son premier depuis 1974!) sous son nom. Il s'installe en 1991 à Kitchener dans l'Ontario, forme les Homewreckers. Il enregistre alors avec Snooky Pryor et quatre albums en vedette dans un style plus traditionnel et bluesy que lors de ses disques Impulse/Bluesway.
            Il décède le 20 mars 2009 à Kitchener (Ontario).
            Nous proposons ici une sélection de ses meilleurs morceaux datant des années 1967-70.
                                                           Gérard HERZHAFT

           
Mel Brown, blues, jazz, Funk, Country Music master guitarist seems not to have been recognized at his real very high value! He anyway leaves us a first rate recording works, as a backing musician of many sessions and artists as well as under his own name, particularly a string of highly original and successful albums for Impulse and Bluesway during the years 1967-74.
            Born in Jackson, Ms. 7th October 1939 Mel is raised in music by his Delta bluesman father John Henry "Bubba" Brown who regularly played with numerous Delta pioneers, particularly the great Tommy Johnson! But it's when recovering from meningitis at the age of 14 that Mel becomes a proficient modern guitar player while listening (and playing behind) the records of B.B. King, Tal Farlow, Hank Williams or T-Bone Walker. After he finally recovers, he is a highly gifted guitarist and can play (despite his early age) with many local bands, even backing Rice Miller (Sonny Boy Williamson) on his Jackson venues.
            In 1958, Mel tries his luck to Los Angeles. And he is quickly on demand, becoming Jimmy Beasley's guitarist before being part of the Johnny Otis big band. In 1960, Mel tours the USA with the likes of The Olympics and Etta James. His great original guitar playing, a cascade of notes in staccato, extremely effective gives him a great well deserved reputation and he is soon strongly in demand in the Californian studios, recording behind numerous artists from Bobby Darin to Bill Cosby through sessions with Doris Day, Jerry Lewis, Jimmy Mc Griff and T-Bone Walker with whom he records two very good albums.
            Very impressed, Impulse producer Bob Thiele records Brown under his own name in 1967 on his first album, Chicken Fat (backed by Herb Ellis!). Several very good LPs follow (The Wizard, I'd rather suck my thumb, Big Foot Country girl). Brown then tours several years with Bobby Bland, records again behind many artists (John Lee Hooker, Hopkins, Roy Brown, Charles Brown, B.B. King...)... But, tired of the ups and downs of the life on the road, Mel settles down in Nashville in 1976, making a living as a very in demand studio musician, playing guitar and piano for many Country Music stars (particularly those of the Outlaw movement).
            In 1983, Mel becomes the house guitarist at Antone's famous Club in Austin, records with Albert Collins before waxing a new album (his first since 1974!) under his name. In 1991, Mel goes to live at Kitchener, Ontario, and plays with his local band, The Homewreckers. Several CDs will follow (one with Snooky Pryor) in a more traditional blues style than previously.
            Mel Brown dies at his Kitchener's home on 20 March 2009.
            Here is a selection of his best numbers from the years 1967-70.
                                                           Gérard HERZHAFT


Mel Brown, g; Herb Ellis, g; Arthur Wright, g/hca; Gerald Wiggins, og; Ron Brown, bs; Paul Humphrey, dms. Los Angeles, Ca. 31 mai - 1 June 1967
01. Blues for Big Bob
02. Chicken fat
03. Greasy spoon
04. Home James
05. I'm going to Jackson
06. Sad but true
07. Slalom
Mel Brown, g; Terry Evans, g; Mack Johnson, tpt; Clifford Solomon, t-sax; Gerald Wiggins, pno/og; Ron Brown, bs; Paul Humphrey, dms. Los Angeles, Ca. 21 March 1968
08. African Sweets
09. Blues after hours
10. Chunk a funk
11. Miss Ann
12. Ode to Billie Joe
13. Stop
Mel Brown, g/vcl; Abraham Miller, dms; band. Los Angeles, Ca. 3 March 1969
14. Blues for we
15. Son of a preacher man
Mel Brown, g; Matthew Kelly, hca; Clifford Coulter, pno/og; Bob West, bs; Greg Ferber, dms. Los Angeles, Ca. August 1969
16. Scorpio
17. Do your thing
18. Troubles
Mel Brown, vcl/g; Carle Vickers, tpt;Jack Riley, tb; Lorenzo Carnegie, a-sax; Onion Miller, t-sax; Tobie Butler, b-sax; Clifford Coulter, pno; Jimmy Davis, og; bs; Jeff Osborne, dms. Los Angeles, Ca. 21-23 October 1970
19. Cheap at half the price
20. Drifting blues




vendredi 16 février 2018

LOUISIANA RED/ JERRY McCAIN - NEW LINKS

LOUISIANA RED/ JERRY McCAIN - NEW LINKS

           
To fill requests, here are new links for the Louisiana Red and Jerry McCain entries from this blog Blue Eye..
            If you're interested take it while it lasts!!!




            En réponse à plusieurs demandes, voici de nouveaux liens pour les articles de Blue Eyre concernant Louisiana Red et Jerry Mc Cain. Si vous êtes intéressés, prenez les tant qu'ils existent!

LOUISIANA RED 1:
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