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lundi 26 février 2024

CAL GREEN/ Blues Guitar Masters Volume 11

 

 

 

CAL GREEN/ Blues Guitar Masters Volume 11

 

           


Cal Green was born in Dayton, Tx. on June 22nd 1935 but moved at a very early age to Houston. His mother who played spiritual taught him (as well to her elder son Clarence Green) the guitar and how to read music. As a teenager Cal saw his recording idol Gatemouth Brown who encouraged him to go further on guitar. So, Cal decided to make a living with his music.

            Quickly, Cal who had become a very versatile guitar player, able to play any kind of music, became in demand in cubs, venues and recording studios. He is featured as a sideman on many Texas blues and R&B records by Quinton Kimble, Connie McBooker, Big Mama Thornton etc... In 1954, he got the job of being the lead guitar player of Hank Ballard and The Midnighters who were becoming a big name in R&B. Cal so was constantly on the road and in studios. Cal has plenty of solos on most of Ballard's records, influencing many Rock'n'roll and rockabilly guitarists like Sleepy La Beef. Cal Green even managed to cut a couple of singles under his name that, though excellent, didn't sell too much. In 1959, Cal Green and Hank Ballard co-wrote The Twist that reached n°4 in the Billboard but went to be a monster international hit when Chubby Checker waxed it some months later, launching one of the most famous and still popular dance through the decades and until now!

            But the things suddenly turned bad for Cal who was framed for drug possession and served a 21 months jail sentence! During his time, Cal played with a band of convicts who were mostly in jazz and Green became a good Kenny Burrell's disciple! Out of jail, Cal moved to California, played with Gatemouth Brown, then El Paso playing with Long John Hunter before joining for two years Brother Jack McDuff's band in New York! There he played with many fellow jazz musicians like George Benson and Lou Donaldson.

            Back in Los Angeles, Cal made a good living as a sideman and studio musician, recording a lot behind musicians of all genres. He also recorded sporadically under his name, some singles and a jazz album (Trippin'). Some of his own records having been reissued for the new blues audiences from all over the world, Cal gained the interest of this public. He was featured on several blues magazines namely Living Blues n° 24 with a in-depth essay by Dick Shurman. Cal then came back to his blues roots and recorded a great album in 1988 that led him to tour in the USA and abroad.

            Cal Green died in his home of Lake View Terrace, Ca. on 4 July 2004.

            This post gathers all the recordings he made under his name.

                                                                       Gérard HERZHAFT

 

CAL GREEN, vcl/g; Mark Patterson, tpt; Wilbert Dyer, a-sax; Jimmy Moore, t-sax; Danny Bank, b-sax; Ivory Joe Hunter, pno; Menth Martin, bs; George DeHurt, dms. New York City, 23 may 1956

01. I can hear my baby calling

02. The search is all over

Cal Green, vcl/g; Mark Patterson, tpt; Jimmy Moore, t-sax; Jimmy Johnson, pno; James Fisher, bs; George DeHurt, dms. Cincinnati, Oh. 14 january 1958

03. The big push


04. Green's blues

Cal Green, vcl/g; band. Houston, Tx. 1960

05. Huffing and puffing

06. Honky Tonk

07. Sawdust floor

Cal Green, vcl/g; band. Houston, Tx. 1962

08. Fast times in Houston

09. I knew I was wrong

10. All that slow jazz got me blue

Cal Green, vcl/g; The Specials, band. Los Angeles, Ca. 1965

11. I'll give you just a little more time

12. Stormy

13. Spanky

Cal Green, vcl/g; Charles Kynard, pno/org; Tracy Wright, bs; Billy Moore, dms/perc. Los Angeles, Ca. 1969

14. Days of wine and roses

15. Johnny goes to Vietnam

16. Mellow in blues

17. My Cherie amour

18. Sieda

19. Sweet september

20. Trippin'

Cal Green, g; band. Houston, Tx. 1972

21. Revolution rap I & II

Cal Green, vcl/g; Sammy D., t-sax; William Clarke, hca; Chuck Rowan, pno/org; Mike Saucier, bs; Roscoe Riley, dms. Hollywood, Ca. march 1988

22. What makes your pretty head so hard?

23. You don't know how it feels

24. Big leg woman

25. Greasy spoon

26. White pearl

27. 24 hours a day

28. Back where it used to be

29. Just want to make love to you

30. Mister silk

 

 

jeudi 15 février 2024

ROY MILTON/ The Later Years (1956-69)

 

ROY MILTON/ The Later Years (1956-69)

 

           


Between 1945 and 1953, Roy Milton and his band were extremely popular among the afro-American public. R.M. Blues, Milton's boogie, Rainy day, Best wishes, Confession blues and Them there eyes made it to the top of the national charts. R.M. Blues was even number one on the West Coast for almost all 1946.

            Born Roy Bunny Milton in Wynnewood, Ok. on 31st July 1907 in a wealthy family with native American grandparents, he moved to Tulsa and was strongly influenced by the pre-swing bands of the era. He joined Ernie Fields band as a drummer and singer during the 1920's. After moving permanently to Los Angeles in 1933, Roy formed his own band, the Solid Senders which gathered some of the most brilliant musicians of the West Coast like the pianist Camille Howard. They recorded Milton's boogie on the Miltone label (owned by Roy of course) but he get a big break in 1945 with R.M. Blues that led him to a contract with Art Rupe's Specialty label. He then recorded prolifically for Specialty, touring from coast to coast with some of the best bands of the era. A witty composer, a dynamic singer, and a driving showman Roy and his band became one of the favorite R&B band of the late 1940's, contributing greatly to define the genre.

            But after 1953, R&B became less and less in favor among the African American public and although Milton was certainly one of the Rock n'Roll forerunner he, unlike Big Joe Turner, never was recognized as such and didn't enjoy the interest of the younger generation, least of all the European blues buffs. After 1955, he struggled to live with his music, recording only sporadically during the 1960's. He enjoyed a kind of recognition when his old friend Johnny Otis took him with his band at the Monterrey Jazz Festival and recorded him a whole LP in 1969. Milton would tour Europe during the 1970's, recording an excellent album for Black & Blue. I had the chance to see him during his 1977 tour of France and he was still a great entertainer leading a wonderful band with, among others, Roy Gaines and Billy Butler.

            Roy died in Los Angeles on 16th September 1983.

            His early and Specialty works are largely reissued, particularly on the Ace label but his later recordings (1956-69) are much more difficult to get although they are still very good with great musicianship all over. We have thus tried to gather most of them minus two tracks.

                                                           Gérard HERZHAFT

 

 


Roy Milton, vcl/dms; Walter Williams, tpt; Harvey Braxton, a-sax; Clifford Salomon, t-sax; Oscar estelle, b-sax; Emmanuel Kennebrew, pno; Johnny Rogers, g; Lawrence Kato, bs. Cincinnati, Oh. 17 october 1956

01. You're gonna suffer (vcl: Iñez Coleman)

02. One zippy zam

03. Succotash

Roy Milton, vcl/dms; Walter Williams, tpt; Harvey Braxton, a-sax; Clifford Salomon, t-sax; Oscar estelle, b-sax; Emmanuel Kennebrew, pno; Johnny Rogers, g; Lawrence Kato, bs. Los Angeles, Ca. 27 february 1957

04. I'm grateful

05. Skid row (King)

Roy Milton, vcl/dms; Walter Williams, tpt; Harvey Braxton, a-sax; Clifford Salomon, t-sax; Oscar estelle, b-sax; Emmanuel Kennebrew, pno; Johnny Rogers, g; Lawrence Kato, bs. Cincinnati, Oh. 2 july 1957

06. Rocking pneumonia and booge wogie flu

07. A brand new thrill

08. R.M. blues 1957

09. Jeep's blues

Roy Milton, vcl/dms; band. New York City, 16 july 1960

10. Early in the morning

11. Bless your heart

12. Red light (Warwick)

13. So tired

14. Best wishes

15. RM blues 1960

Roy Milton, vcl/dms; Roy Gaines, g; band. Los Angeles, Ca. 1961

16. Come home when you're thru

17. Baby you don't know

18. I wonder

19. Hop skip jump

20. I can't go on

Thelma Lou

How was I to know?

Roy Milton, vcl/dms; band. Los Angeles, Ca. 1963

21. Driveway blues

22. I'm forgettin' about you

Roy Milton, vcl/dms; Charles Gillum, tpt; Jackie Kelso, a-sax; James Jackson, t-sax; Leon Blue, pno; Junior Ryder, g; La La Wilso, bs. Los Angeles, Ca. 1964

23. You could have kissed me goodbye

24. Have it your way

Roy Milton, vcl/dms; band. Los Angeles, Ca. 1967

25. Miss you so

26. A true confession

Roy Milton, vcl; Larry Reed, pno; Shuggie Otis, g/og/bs; Melvin Moore, tpt; Preston Love, t-sax; Jackie Kelso, a-sax; Johnny Otis, dms. Los Angeles, Ca. 1969

27. Best wishes

28. Hop skip and jump

29. I got a big fat mama

30. Information blues

31. R.M. blues

32. Red light

33. Roy’s boogie

34. Roy’s groove

35. So tired

 

mardi 30 janvier 2024

NEW YORK CITY/ The Blues Yesterday/ Vol. 9

 

NEW YORK CITY/ The Blues Yesterday/ Volume 9

 

           


Let's start this New York City/ The Blues Yesterday Volume 9 with the very underrated singer and guitarist Dickie Thompson. Although he is mostky known for being the creator of Thirteen Women which would become a classic R&R tune thanks to an expurgated Bill Haley's version, Dickie was much more than that. Born in Jersey City, NJ on 13 December 1917, James Edward Thompson first played ukulele but switched to guitar around 15 years old, largey influenced by some friends and later by Bill Jennings' records, particularly Jennings' work behind Bill Doggett. During the 1940's to the 60's, Thompson made himself a name in New York City as a trustworthy and talented sideman, playing jazz or R&B with the same efficiency behind Cozy Cole, Lawrence Brown, Sam Woodward, Wild Bill Davis, Clifford Scott, Harry Edison, Johnny Hodges, Dinah Washington etc... He also will be the lead guitarist of famed singer Jackie Wilson and the Jonah Jones Quintett. Thompson managed to make some R&B records as a leader but the success eluded him and he confessed he was anyway more at ease as a sideman than in front of a band. But his own records are mostly very good and Thirteen women could have been a hit but the lyrics seemed to risqué to the ears of the DJ of that time and the song was rewritten by (or for) Bill Haley, replacing the "only man" with thirteen women in a context of an H-Bomb survival!!! This edulcorated version would be recorded by numerous artists like Ann Margret, Dinah Shore, Danny Gatton etc... After a long career as a musician in New York City

and touring across the nation and overseas, Dickie Thompson retired in the sunny Tucson in 1991, playing around town quite often and becoming a local legend. He died in Tucson on 22 February 2007. I have tried to gather all his recordings but unfortunately some are very rare. If anyone got them and would share, it would be great!

            I must say I don't know nothing about blues belter Bob Marshall who recorded 12 fine sides in 1949-50, some as vocalist of the Cozy Cole's Orchestra. All infos are much needed and welcome!

            Joey Thomas (Joseph Thomas Jr who not must confused with band leader Joe Thomas) has fortunatley an entry on the essential book Blues/ A Regional Experience (by Eric Leblanc and Bob eagle). He was born in Muskogee, Ok. on 23 December 1908 and relocated with his saxophonist brother Walter Thomas in New York City around 1930, recording with Jelly Roll Morton and a few tracks under his name. But he mostly made a career as an A&R man for Decca and RCA. Joey Thomas died in New York on 15 April 1997.

            That's all folks (from the time being)!

                                                                       Gérard HERZHAFT

DICKIE THOMPSON, vcl/g; Ted Bannon, pno; John Hardee, t-sax; Frank Skeete, bs; Gene Groves, dms. august 1946

01. Hand in hand blues

02. Tailor made girl

03. Swing song

04. Stardust

Dickie Thompson, vcl/g; Teddy Brannon, pno; Gene Groves, bs. New York City, september 1949

05. Gambler's blues

Dickie Thompson, vcl/g; Teddy Brannon, pno; Ray Abrams, t-sax; Aaron Bell, bs; Denzil Best, dms. Linden, NJ. october 1949

06. Don Newcomb really throws the ball

07. Everybody gets together

Dickie Thompson, vcl/g; Taft Jordan, tpt; Tyree Glenn, tb; Buddy Tate, t-sax; Cecil Payne, b-sax; Joe Black, pno; Aaron Bell, bs; Jimmy Crawford, dms. New York City, 21 september 1951

08. What's the reason?

09. Whiskey and gin

Dickie Thompson, vcl/g; Taft Jordan, tpt; Tyree Glenn, tb; Buddy Tate, t-sax; Cecil Payne, b-sax; Joe Black, pno; Aaron Bell, bs; Jimmy Crawford, dms. New York City, 22 avril 1952

If you got some place to go

If I can't wear the pants

Dickie Thompson, vcl/g; Zilla Mays, vcl; George Kelly, tpt; Grady Fats Jackson, t-sax; band. Atlanta, Ga. 1953

10. On the other side

Dickie Thompson, vcl/g; Mickey Baker, g; band. New York City, 1954

11. Thirteen women and one man

12. I'm innocent

Jockin'

If I hadn't been drunk

Dickie Thompson, g; George Kelly, t-sax; Earl Knight, pno; Barney Richmond, bs; Chink Hines, dms. New York City, 1959

13. Real zan-zee I & II

BOB MARSHALL, vcl; Joe Wilder, tpt; Big Nick Nicholas, t-sax; Cecil Payne, b-sax; June cole, pno; Billy Taylor Sr, bs; Cozy Cole, dms. New York City, 2 march 1949

14. Red light

15. Milk cow blues

16. Until I fell for you

The huckle buck

Bob Marshall, vcl; Shad Collins, tpt; Tony Faso, tpt; Mort Bullman, tb; Henderson Chambers, tb; Eddie Brown, t-sax; Sid Cooper, t-sax; Budd Johnson, t-sax; Art Drellinger, t-sax; Dave Mc Rae, b-sax; Billy Kyle, pno; Earl Barker, g; Bill Pemberton, bs; Bob Rosengarden, dms. New York City, 13 may 1949

17. Nine o'clock gal

18. That's the gal for me

Bob Marshall, vcl; Ray Parker, pno; band. New York City, january 1950

19. Call me darling

20. Just one more time

21. It's a great great pleasure

22. I'm going to live for today

Bob Marshall, vcl; Eddie Wilcox, pno; band. New York City, may 1950

23. I shouldn't love you

24. Are you lonesome tonight?

JOEY THOMAS, vcl/ldr; Frank Galbraith, tpt; Dickie Wells, tb; Walter Thomas, a-sax; Harry Johnson, t-sax; Andy Brown, b-sax; Bill Doggett, pno; Abie Baker, bs; Jimmy Crawford, dms. New York City, 28 march 1951

25. Bad luck child (vcl: Freddie Jackson)

26. Sarah Kelly from Plumbnelly (vcl: Charlie Singleton)

27. There ain't enough room here to boogie

Investigation blues

Joey Thomas, vcl/ldr; Johnny Letman, tpt; Alton Moore, tb; Walter Thomas, a-sax; Skippy Williams, t-sax; Pinky Williams, b-sax; Howard Biggs, pno; Everett Barksdale, g; Abie Baker, bs; Herman Bradley, dms. New York City, 6 august 1951

28. Cherokee boogie

29. Hobo boogie

 

 

 

mercredi 20 décembre 2023

ROBERT Jr LOCKWOOD

 

ROBERT Jr LOCKWOOD

Complete Recordings 1941-81

 

              


Avec la "RobertJohnsonmania" qui a déferlé à partir de 1990, on aurait pu croire que Robert Jr Lockwood, le dernier héritier direct de Johnson, eut été interviewé en détail et largement enregistré. Il n'en a rien été. La presse musicale du monde entier a surtout demandé à Keith Richards et Eric Clapton, qui avaient plus entendu Ted Heath et Tommy Steele dans leur enfance, de témoigner sur Robert Johnson!

               Il est vrai que l'homme, sous une apparence placide, n'est pas toujours très facile. Et lors de l'interview qu'il m'avait donnée en 1980, je me souviens de sa colère froide et de son hostilité à partir du moment où j'avais un peu trop mentionné le nom de Robert Johnson!               Robert Jr nait le 27 mars 1915 à Turkey Scratch dans l'Arkansas, un campement cherokee à quelques miles de la petite bourgade de Marvell. Son père, Robert Lockwood est un agriculteur noir marié à une pure indienne, Ella Reese. Le grand'père de Robert Jr était un authentique chef indien. Le bluesman a toujours insisté, avec une pointe d'agacement, pour que son nom soit "Robert Lockwood Jr", "le fils de mon père" et non Robert Jr Lockwood, ce qui est la norme et qui le renvoie à une filiation imaginaire avec Robert Johnson. Le ménage ne s'entend pas très bien et Mrs Lockwood gagne Memphis avec son fils en 1920. Il traine avec sa mère de ville en ville, jusqu'à Saint Louis avant que celle-ci ne le ramène à Marvell et le confie à son frère, Emmett Reese. Elle le reprend ensuite avec elle et ils s'installent chez un autre de ses oncles maternels à Helena, dans l'Arkansas, alors une des rares bourgades actives de cet Etat, un des plus pauvres des USA. C'est, semble-t-il, à ce moment-là (vers 1925-26) que Robert Jr apprend le piano grâce à ce parent passionné de musique. Le jeune Lockwood passe aussi beaucoup de temps à écouter la vaste collection de disques de son oncle. Il avoue adorer alors King Oliver, Jelly Roll Morton, Blind Blake et accompagne leurs disques sur le piano de l'oncle. Les années suivantes, il découvrira les disques de Fats Waller, Fletcher Henderson. Un goût pour le jazz qui ne quittera jamais Robert Jr Lockwood.

               La mère de Robert Jr semble traîner entre Arkansas, Tennessee, Missouri et Mississippi, subsistant de divers travaux domestiques. C'est ainsi que dans les années 30, elle est courtisée par Robert Johnson dont elle "ne peut se débarrasser". Finalement, comme Robert Jr le relate, Johnson s'installe chez Mme Lockwood-Reese: "Robert Johnson allait et venait, partait des semaines ou bien des mois entiers, mais revenait toujours chez ma mère. Il y avait posé ses affaires, laissé quelques guitares. Mais je pense qu'il était lui aussi d'origine indienne, un Pied-Noir ou un Cree, et qu'avec ma mère, ils se comprenaient parfaitement".

 

               D'après Lockwood, Robert Johnson, peu partageux d'habitude, se prend d'affection pour le fils de sa maîtresse, à peine plus jeune que lui! Comme il voit son intérêt pour la musique, il lui fabrique une guitare avec des bois de récupération et lui apprend à en jouer. L'élève s'exerce lorsque Johnson est absent. A chacun de ses retours, le bluesman constate les progrès de son protégé. Il n'est guère étonnant, si tout cela est authentique, que Robert Jr joue d'abord de la guitare dans un style extrêmement proche de Johnson avec un répertoire similaire. Lockwood insiste dans ses interviews sur le fait que presque tous les premiers titres qu'il a enregistrés étaient régulièrement joués par Robert Johnson. Bientôt, sans doute vers 1934-35, le jeune Lockwood suit Johnson dans certaines de ses pérégrinations à travers le Sud. Via Johnson, il se lie d'amitié avec Johnny Shines, son cousin Calvin Frazier et Rice Miller, le futur Sonny Boy Williamson n° 2. En 1936, Miller, un autre trimardeur-né, qui souhaite se faire accompagner par un guitariste qui saurait jouer à la façon de Robert Johnson, embauche Lockwood. Ils sautent ensemble de train en train, passent de Helena à Saint Louis, Memphis, Atlanta, Birmingham... Cette vie de musicien itinérant est difficile - ils finissent à plusieurs reprises en prison - mais riche de rencontres marquantes. Lockwood cite Hacksaw Harney ("certainement le meilleur guitariste de son époque"), un musicien fortement marqué par le ragtime mais qui n'a a que peu enregistré; Little Walter Jacobs, "déjà un excellent harmoniciste"; Robert Nighthawk, Charley Jordan et surtout Eddie Durham que Lockwood va voir en concert à Memphis vers 1939. C'est sous l'influence du guitariste de jazz que Robert Jr adopte la guitare électrique. Il se passionne aussi à ce moment-là pour le jeu de Charlie Christian dont il reste encore aujourd'hui un fervent admirateur.

               En 1940, Lockwood tente sa chance à Chicago. Il joue avec John Lee "Sonny Boy" Williamson, Dr Clayton, Big Bill Broonzy. C'est semble-t-il grâce à Big Bill que Robert Jr enregistre pour Lester Melrose, gravant quatre magnifiques titres pour Bluebird en 1941 ("Take a little walk with me", "Little Boy Blue", "Black spider blues" et "I'm gonna train my baby") dans un style très proche de celui de son mentor, Robert Johnson. Mais Melrose s'aperçoit vite que Lockwood est bien davantage qu'un bluesman soliste. Il se retrouve ainsi dans les studios pour de nombreuses séances d'enregistrement derrière Dr Clayton, Saint Louis Jimmy, Sunnyland Slim, Roosevelt Sykes..., le début d'une très longue carrière de sideman.

              Lockwood avouera toujours n'avoir jamais aimé la vie trépidante de Chicago. A l'instar de nombreux musiciens sudistes, il fait de constants allers-retours entre l'Arkansas (où vit encore sa famille maternelle) et la grande métropole des bords du Lac Michigan. Dans les années 40, Lockwood retrouve Sonny Boy Williamson/Rice Miller à Helena et participe activement au programme radiophonique de blues sponsorisé par Interstate Grocery, le King Biscuit Time en compagnie de Joe Willie Wilkins, James "Peck" Curtis, Dudlow Taylor, Houston Stackhouse. Mais, là comme souvent ailleurs, et sans doute avec de nombreuses raisons, Lockwood s'estime insuffisamment payé par Max Moore, le producteur radiophonique du programme, et il quitte définitivement le King Biscuit Time. Lockwood réalise alors son ambition de devenir un musicien de jazz. Il devient le guitariste des Three Starkey Brothers (piano, deux cuivres, basse et batterie plus sa guitare) qui animent une émission régulière sponsorisée par une marque de farine, Mother's Best Flour. Cela n'empêche pas Lockwood de retrouver Sonny Boy, mais cette fois sur KXLR à Little Rock. On le signale à Memphis où il joue un instant avec Howlin' Wolf, rencontre B.B. King, rejoint un nouvel orchestre de jazz, celui de Bill Johnson.


               Après 1950, Lockwood, fatigué de sa vie itinérante, s'installe à Chicago pour de bon. Durant les dix années suivantes, il va entièrement vivre de sa musique, essentiellement en accompagnant d'autres musiciens, en studio (pour Chess, Mercury, JOB...) et en faisant partie des orchestres de Little Walter, Eddie Boyd, Shakey Jake, George Smith, Sonny Boy Williamson et, semble-t-il aussi, de Muddy Waters. Assez curieusement, est-ce dû à son tempérament à la fois reservé et quelque peu ombrageux ou bien son goût pour le jazz alors qu'il est davantage catalogué comme "blues"?, Lockwood n'enregistre que très peu sous son nom: en 1951, deux titres pour Mercury et deux autres pour JOB, en 1955 deux autres titres pour le même label. Et c'est tout! Ce n'est qu'en 1960 qu'il fait quelques apparitions inattendues en chanteur-leader sur des microsillons de Sunnyland Slim et Otis Spann, destinés au public du Blues Revival. A cette époque, le blues ne marche plus guère auprès des Noirs et les studios délaissent les talents de Robert Jr Lockwood. En 1960, il quitte Chicago et s'installe à Cleveland. Il rencontre la même année Annie qui devient son épouse. Il forme un quatuor avec, une fois encore, Sonny Boy Williamson, venu le rejoindre. Mais Sonny Boy saisit l'opportunité européenne que Lockwood refuse. Il rejette l'offre de participer à l'American Folk Blues Festival ("On me proposait un salaire de misère") et reforme un orchestre entre blues et jazz en compagnie de Gene Schwartz, une formation avec laquelle il jouera régulièrement durant les trente années suivantes. 

            


  Cleveland n'est guère connu pour ses activités bluesistiques, peu de visiteurs viennennt y humer le climat musical. Lockwood y vit largement dans l'ombre, à l'écart des courants d'intérêt pour le blues. Il apprécie aussi la vie familiale et sédentaire, éludant plusieurs propositions de disque et de tournées.  Il faut tout le talent persuasif de Bob Koester pour qu'il enregistre en 1970 son premier album, "Steady rollin' man"  en compagnie des frères Myers. Un bon album, solide, de Chicago blues mais dans lequel, à quelques exceptions près, Lockwood joue surtout au "meilleur disciple" de Robert Johnson. En 1973, l'audacieux producteur Pete Lowry produit "Contrasts". Lockwood y démontre toutes les facettes de son vaste talent: blues à la Robert Johnson, pièces de R & B, instrumentaux de jazz... Il s'agit, à mon avis, du meilleur album de Lockwood. Deux ans plus tard, Lowry récidive avec un autre grand album, "Does 12" dans lequel Lockwood joue uniquement de la guitare à douze cordes, mais là encore dans tous les styles dont il est capable. Ce disque comprend des versions lumineuses de Walking blues et de Terraplane blues plus des instrumentaux comme Red Top. A cette époque, Lockwood tourne au Japon ainsi qu'en Europe. C'est à cette occasion qu'il gravera en 1982 un bon album en solo, une fois de plus largement dans le moule de Johnson: "Robert Lockwood plays Robert and Robert" 

               En 1980-81, Lockwood et son vieil ami Johnny Shines décident de réunir leurs talents et se produisent ensemble, jouant d'abord en solo chacun, puis ensemble d'exquis duos où ils s'accompagnent et se répondent à la croche près. En deuxième partie, on retrouve les deux grands bluesmen à la tête d'une formation orchestrale comportant deux cuivres et une section rythmique. Le spectacle, que j'ai eu la grande chance de pouvoir alors apprécier aux Etats Unis était remarquable: deux vieux compagnons de route aux racines communes et aux idées différentes mais complémentaires réunis sur une même scène avec un formidable feeling et une réélle amitié. Malheureusement, alors que ce show devait tourner en Europe, Johnny Shines était frappé d'une crise d'hémiplégie dont il ne se remettra pas vraiment. Cette association Lockwood-Shines a enregistré deux albums, l'un remarquable (Hangin' on), l'autre hélas marquée par un Shines diminué qui se cantonne dans un rôle secondaire: "Mister Blues is here to stay". Mais Lockwood y est excellent dans un répertoire jazz et Rhythm & Blues.

               Robert Jr Lockwood a passé les quinze dernières années à Cleveland, presque oublié de tous. A l'exception d'une interview dans "Living Blues", sa parole a été totalement absente de la vague d'idolatrie pour son professeur Robert Johnson dont, quoi qu'il en ait, il demeure le seul véritable héritier. J'avais contacté une grande revue musicale qui venait de réaliser la ennième interview de John Lee Hooker en envoyant un correspondant jusqu'en Californie afin qu'ils fassent la même chose avec Lockwood. Mais le vieux maître, il est vrai taciturne et peu médiatique, n'intéressait personne! Et, malgré une courte association avec Ronnie Earl dans les 90's, il dut auto-produire son seul disque de cette période, "What's the score" sur son propre label "Lockwood"! 

              Robert Jr Lockwood est décédé à Cleveland le 21 novembre 2006

               Nous avons réuni ici la totalité des enregistrements que ce grand bluesman a effectués entre 1941 et 1981. A l'exception de l'album live in Japan.

                                                                                         Gérard HERZHAFT



 

SOURCES

Interview de Robert Lockwood avec l'auteur partiellement éditée dans "L'héritage de Robert Johnson, un bluesman très influent" (Revue d'Ethnomusicologie XIV, 2: "Apprentissage direct et dérivé chez les bardes itinérants").

Divers numéros de Soul Bag, Blues Unlimited, Blues Access, Living Blues.

LEADBITTER (Mike),Ed.- Nothing but the blues.- Hanover Books, Londres, 1971

ROWE (Mike).- Chicago Breakdown.- Da Capo; New York, 1981.