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lundi 5 novembre 2018

WILEY & FLASH TERRY/ The Real Blues Brothers (4th Edition)


WILEY & FLASH TERRY/ The Real Blues Brothers
(Fourth Edition)

           
On peut classer les frères Terry, Wiley et Flash, parmi les grands méconnus du blues. Ils sont pourtant deux remarquables guitaristes qui ont substantiellement enregistré.
            Wiley Terry est surtout réputé pour son single en deux parties Follow the leader, devenu un favori des clubs de danse popcorn, notamment en Europe. Mais on ne savait que très peu de choses sur lui. J'ai eu la chance d'entrer en contact avec sa fille Tamara Leigh Terry qui m'a très aimablement donné davantage de renseignements sur son père et sa famille de musiciens.
            Wiley , né à Inola, une banlieue de Tulsa (Oklahoma) le 10 septembre 1936, a appris très jeune la guitare en même temps que son frère aîné Flash et a été aussi élevé avec Ted Taylor qu'il considérait comme son "frère" et qui, lui, fera une prolifique carrière de chanteur de Soul Blues. Dans nombre de disques de Ted, notamment dans la première partie de son oeuvre, le guitariste lead est Wiley Terry et ses solos sont souvent tranchants, précis et plein de feeling. Wiley a vécu en Floride, à Los Angeles et en Arizona, enregistrant à chaque fois derrière différents chanteurs et plusieurs instrumentaux sous son nom ou avec l'orchestre de Ted Taylor, avant de s'installer à Chicago en 1964. C'est là qu'il grave ses 45t les plus connus pour USA, les remarquables Follow the leader, Shake it baby, Joker's Wild dance. La maison de Wiley Terry était souvent fréquentée par quantité de bluesmen de Chicago et sa fille se souvient de Howlin' Wolf, Koko Taylor, Willie Mabon, Albert King et bien d'autres... Contacté par James Brown pour faire partie de ses JB's, Wiley a préféré rester à Chicago. Pour des raisons économiques, il a dû ensuite prendre un job de conducteur de poids lourds et a abandonné progressivement la musique, se consacrant avant tout à sa congrégation. Il est décédé à Chicago le 1er mars 2010.
            Tamirah pense qu'il a enregistré bien davantage que les quatre singles que nous lui connaissons. Nous avons inclus ici ses trois 45t pour USA, des extraits seulement de son single
Wiley Terry & Ted Taylor
californien car, malgré mes efforts, je n'ai pu obtenir une copie décente de ces instrumentaux qui semblent bien juteux...
            Selon Tamirah, Wiley serait aussi le chanteur et guitariste (sa guitare paraît immanquable) des deux titres enregistrés à Los Angeles en 1961 et que le label a attribué à l'inconnu Kid Guitar Thompson, certainement un nom inventé pour la parution des années après d'une séance ensevelie dans les tiroirs! Nous avons inclus ces deux titres qui ne sont en fait que deux prises d'un même morceau.

            Flash Terry (Verbie Gene Terry) est né lui aussi à Inola (Oklahoma) le 17 juin 1934 et a substantiellement enregistré sous son nom à partir de 1958, essentiellement en Californie puis à Tulsa où il est revenu vivre. Il a tourné et enregistré avec Leon Mc Auliffe, Bobby Bland, Bo Diddley, Etta James et bien d'autres avant de, lui aussi, abandonner la musique pour devenir chauffeur d'autocar de la ville de Tulsa. Mais, à sa retraite, il a repris une carrière musicale active, dirigeant un nouveau blues band avec de jeunes musiciens locaux, ce qui lui a permis de tourner en Europe et d'être élu à l'Oklahoma Jazz Hall of Fame. Il est décédé le 18 mars 2003 d'une attaque.
            Merci encore à Tamirah Leigh Terry pour son aide déterminante. Elle est aussi une excellente chanteuse de R&B, de Gospel et de Jazz, a enregistré en studio mais cherche un producteur et un label (https://www.facebook.com/musicsongbird?fref=ts)
                                                                       Gérard HERZHAFT

            The blues brothers Wiley and Flash Terry are largely unknown outside some blues circles although they were remarkable guitar players who recorded some first rate music. Thanks to Wiley's daughter Tamirah Leigh Terry that I had the chance to be in contact with I have been able to document more accurately the career and life of her father.
            Wiley Terry's Follow the leader, a two parts semi instrumental is currently enjoying a great reputation in Europe, particularly in the "popcorn" dance clubs. But he has offered much more.
            Wiley Terry was born in Inola (Oklahoma) on October 9th, 1936, learning the guitar at an early age with his elder brother Flash. The famous Soul blues singer, Tulsa born Ted Taylor was also considered as a "brother" by the Terry Family and Wiley will be several years in the studio and on tour with Ted, delivering concise, precise, bluesy and full of feeling guitar solos on many records. Wiley lived in Arizona, Los Angeles, Florida, doing studio work everywhere. Before settling in Chicago permanently in 1964, where he waxed his two most famous 45t for the USA label (Follow the leader I & II, Shake it baby, Joker's wild dance). Tamirah remembers many bluesmen coming to the Terry's home: Howlin' Wolf, Koko Taylor, Willie Mabon, Albert King and many more. Wiley was even approached by James Brown to be a member of the JB's but he turned down the offer. Unfortunately, he had to give up his musical career and make a living as a truck driver and centered more his talents for his church. He died in Chicago on March, 1st 2010.
            Tamirah thinks her father recorded much more than the four singles that we know from him. We have included here his three 45s, and just extracts from a single recorded in Los Angeles because, despite my efforts, I have been unable to get a good enough copy of what seem to be very spicy blues guitar instrumentals.
            On the other hand, here is a track (with two takes named differently) that was probably recorded by Wiley in LA in 1961 but issued only years after under the odd nom de disque Kid Guitar Thompson.
            The better known Wiley's elder brother Flash Terry (Verbie Gene Terry) was also born in Inola (Ok) on June, 17th 1934. He made many records under his name and behind others, touring and recording with Bobby Bland, Etta James, Bo Diddley, even Western Swing's veteran Leon Mc Auliffe and many others... He enjoyed some Hits but he too had to gave up music for years and make a more secure living as a bus driver in his hometown of Tulsa. When retired, Flash resumed his musical career, formed a new band with local youngsters, toured Europe and was even elected at the Oklahoma Jazz Hall of Fame. He died from a stroke in Tulsa on March, 18th 2003.
            Thanks again to Tamirah Leigh Terry for her essential help. She is herself an excellent composer and singer who made some studio recordings and who is currently looking for some label and producer. ((https://www.facebook.com/musicsongbird?fref=ts)
                                                           Gérard HERZHAFT



WILEY & FLASH TERRY/ Discography
WILEY TERRY, vcl/g: band. Chicago, Ill. 1964
01. Follow the leader I & II
Wiley Terry, vcl/g; band. Chicago, Ill; late 1964
02. Shake it baby
03. Joker wild dance
Wiley Terry, g; band. Los Angeles, Ca.. mars 1963 or 1965
04. The Stroll is back.
05. The upslide
Wiley Terry (as Wyley Joe Terry and his Four Bells), vcl:g; band; vcls. Tulsa, Ok. ? or Chicago, Ill.  novembre 1965
06. Whoopshank
07. What's the matter baby
BOB STARR, vcl; Wiley Terry, g; horns; Leroy Spells, bs; pno; dms. Los Angeles, Ca. octobre 1962
08. Can't waste my time on you
KID GUITAR THOMPSON (prob. Wiley Terry), vcl/g; The Scooters, band. Los Angeles, Ca. 1961
09. My baby done me wrong
10. Whammy in the Gizzmo
FLASH TERRY (Verbie Gene Terry), vcl/g; Floyd Dixon, pno; Billy Hadnott, bs; dms. Los Angeles, Ca. 1958
11. One thing we know
12. On my way back home
Flash Terry, vcl/g; band. Tampa, Fl. 1959
13. She's my baby
14. It's all over now
Flash Terry, vcl/g; band. Tulsa, Ok. février 1961
15. I was a fool
16. Come back baby
17. Big Betty
Flash Terry, vcl/g; Johnny Carroll, t-sax; Matthew Daniels, t-sax; Wesley Berry, pno; Charles Burton, bs; David Beard, dms. Tulsa, Ok. octobre 1961
18. Her name is Lou
19. Cool it

vendredi 26 octobre 2018

LARRY DALE: Blues Guitar Masters Volume 7



LARRY DALE: BLUES GUITAR MASTERS Vol. 7

           
A l'instar de Lafayette Thomas ou de Jimmy Spruill, Larry Dale est un de ces très grands guitaristes de blues qui, malgré qu'il ait contribué à la réussite d'innombrables disques d'autres artistes, n'a que peu enregistré sous son nom et demeure surtout connu (et très apprécié) des fans.
            Né Ennis Lowery à Hungerford au Texas, une petite bourgade près de Wharton, le 7 juillet 1923 il a commencé très jeune à jouer de la guitare sous l'influence de bluesmen locaux, se produisant ici et là dans des juke joints. Mais ce n'est qu'après avoir gagné New York en 1949 qu'il commence vraiment une carrière professionnelle, largement influencé au départ par B.B. King. C'est apparemment à ce moment-là et pour une raison inconnue qu'Ennis Lowery prend le sobriquet de Larry Dale. Il joue régulièrement avec le pianiste Bob Gaddy et son style de guitare précis, cinglant, vibrant et plein de feeling attire l'attention de nombreux musiciens. C'est le célèbre saxophoniste à succès Paul Williams (The hucklebuck) qui l'engage dans son orchestre et lui permet en 1952 d'effectuer ses premiers enregistrements en tant que chanteur.
            Versatile, très professionnel, capable de s'adapter à la plupart des styles de musique, Larry va s'imposer comme un des principaux guitaristes de studio de New York. Il se trouve ainsi derrière quantité d'artistes de blues, de R&B, de jazz et même de Pop. Ses solos de guitare mémorables sur Operator de Bob Gaddy ou dans l'album Blues from the gutter de Champion Jack Dupre sont devenus légendaires et ont influencé quantité de guitaristes jusqu'à Brian Jones.
            Sous son nom, il grave encore quelques titres en compagnie de Mickey Baker, Sam "The Man" Taylor et participe en 1957-59 à l'orchestre de Cootie Williams dont il est le chanteur de blues et avec lequel il enregistre encore plusieurs morceaux et effectue une tournée en Europe, gravant avec son leader un album de jazz en France dans lequel il interprète une superbe version de Three o'clock in the morning.
            En 1960, Larry réussit enfin, grâce à la production avisée de Henry Glover, a obtenir un modeste succès commercial avec Let's the doorbell ring qui frise le Rock'n'roll, une manière qu'il va perpétuer l'année suivante dans une belle version de Drinkin' wine de Sticks Mc Ghee.
            Mais les années 1960-70 sont très dures pour Larry Dale qui doit reprendre un travail hors de la musique pour survivre. Les engagements comme les séances de studio se font rares et à l'exception de deux disques confidentiels, il disparaît de la scène musicale.
            Cependant, l'excellence et l'originalité de son style de guitare lui valent une grosse réputation auprès des bluesfans du monde entier et ses 78t et 45t sont réédités sur des labels spécialisés, amenant sa "redécouverte" à New York par des fans britanniques de la revue Juke Blues qui lui font à nouveau enregistrer quelques titres.
            Cela permet alors à Larry Dale d'effectuer quelques tournées européennes, salué - à son grand étonnement - comme une "légende vivante".
            Il décède le 19 mai 2010 dans son appartement newyorkais.
            Larry Dale/ Ennis Lowery ne doit pas être confondu avec le chanteur de Rockabilly, Larry Dale (Crying over you).
                                                                       Gérard HERZHAFT
(Cet article est une version remaniée ey complétée d'un précédent paru dans Blue Eye en 2013)

            Legendary guitarist Larry Dale was born Ennis Lowery in Hungerford, Texas (near Wharton) on 7 July 1923. He learned the guitar under the tutelage of local bluesmen and played sporadically in juke joints. But it is only when he went to New York City around 1949 that he became a professional musician. First influenced by B.B. King, Larry developed his own style of stinging, precise and vibrant guitar playing that earned him quickly a solid reputation. The famous bandleader Paul Williams (The hucklebuck) took him in his band and allowed him in late 1952 to wax his first record under his own name.
            Able to play in almost any style whether blues, pop or jazz, Larry became much in demand in clubs and moreover as a studio guitarist. His instantly recognizable playing contributed largely to the artistic success of numerous records (listen to the wonderful Operator blues by Bob Gaddy or Blues from the gutter, the masterpiece album by Champion Jack Dupree). He also managed to record some excellent titles under his name but he mostly stuck to an accompanist role and even toured Europe in 1959 with the Cootie Williams Orchestra. In 1960-61, under the wise guidance of the producer Henry Glover and in a Rock'n'roll mould, Larry Dale had his own modest hits with Let the doorbell ring and Drinkin' wine, the famous Sticks Mc Ghee's composition.
            Unfortunately, the following years were very hard for Larry and he had to take a day job for a living, recording only two 45s without any success.
            But thanks to some reissues of his own records on specialist British labels, he became a revered name among fans and young Europeans musicians like Brian Jones.
            He was not at all aware of that and thought his musical career was a past thing when in 1987 he was rediscovered by British blues fans that led him to record again some tracks, making the cover of the Juke Blues magazine. He then toured Europe, greeted as a living legend to his own delight.
            He died in his New York apartment on 19 may 2010. He's not to be confused with another Larry Dale, a white rockabilly singer.
                                                           Gérard HERZHAFT
(This post is a new revised and updated edition of a previous one that was in Blue Eye in 2013)

LARRY DALE/ Complete Recordings
Larry Dale, vcl, g; Paul Williams, a-sax; Noble Watts, t-sax; Jimmy Brown, tpt; Steve Cooper, bs; Belton Evans, dms. New York City, 1952
01. Shame Shame Shame
02. The woman I love is dying
Larry Dale, vcl/g; Mickey Baker, g; Sam Taylor, t-sax; Ernest "Pinky" Williams, b-sax; Al Williams, pno; Lloyd Trotman, bs; David "Panama" Francis, dms. New York City, 5 mai 1954
03. I'm tired
04. Where is my honey
05. Stranger blues
06. I Wish you knew
Larry Dale, vcl; Mickey Baker, g; Jack Dupree, pno; Leslie Johankins, t-sax; Sam Taylor, t-sax; Heywood Henry, t-sax; Lloyd Trotman, bs; Panama Francis, dms. New York City, 21 juin 1954
07. Heed my warning
08. You better heed my warning
09. Please tell me
10. Down to the bottom
11. Midnight hours
Larry Dale, vcl; Mickey Baker, g; Sam Taylor, t-sax; bs; dms. New York City, août 1955
12. Feelin' all right this morning
13. No tellin' what i'll do
Larry Dale, vcl/g; Mickey Baker, g; Sam Price, pno; King Curtis, t-sax; bs; dms. New York City, 1956
14. Larry's joint
Hoppin' and skippin'
Rock 'n' Roll Baby
Larry Dale, vcl/g; Leroy Lovett, pno; Cootie Williams, tpt; Rupert Cole, a-sax; George Clark, t-sax; Ed Frazier, bs; Lester Jenkins, dms. New York City, 29 mars 1957
15. Please give me your love to me
16. Rinky Dink
17. Block Rock
18. Rangoon
19. Percy Speaks
Larry Dale, vcl/g; Wini Brown, vcl; Leroy Lovett, pno; Cootie Williams, tpt; Rupert Cole, a-sax; George Clark, t-sax; Ed Frazier, bs; Lester Jenkins, dms. New York City 15 mai 1957
20. It's all in your mind
21. It hurts me
22. Boomerang
Larry Dale, vcl/g; Cootie Williams, tpt; George Clark, t-sax; Arnold Jarvis, og; bs: Lester Jenkins, dms. Paris, Fr. 11 février 1959
23. Three o'clock in the morning
Larry Dale, vcl/g; Chris Henderson, t-sax; Bob Gaddy, pno; Jimmy Spruill, g; June Page, bs; Gene Brooks, dms. New York City, janvier 1960
24. Big muddy
25. What your love means to me
Larry Dale, vcl/g; Brownie Mc Ghee, g; Bob Gaddy, pno; Al Hall, bs; Gene Brooks, dms. New York City, mars 1960
26. Let the doorbell ring
27. Let your love run to me
Larry Dale, vcl/g; Matt Gray, t-sax; Bob Gaddy, pno; Everett Barksdale, bs; Willie Jones, dms. New York City, novembre 1961
28. Drinkin' wine spo-dee-o-dee
29. Keep getting up
Larry Dale, vcl/g; band. New York City, 1969
30. The things I used to do
31. Rock a while
Larry Dale, vcl/g; band. New York City, 1976
32. Buffalo Bill
33. Poison ivy
Larry Dale, vcl/g; Jimmy Spruill, g/vcl; Bob Gaddy, kbds; band. New York City, 1987
34. New York City blues
35. I got a brand new mojo
36. Penny pincher
37. Big Muddy
38. Don't drink and drive
39. It's all in your mind
40. Worried and lonesome


dimanche 14 octobre 2018

BLUE EYE/ MODIFICATIONS




BLUE EYE: MODIFICATIONS

           
Cela fait maintenant sept ans que je tiens ce blog, essayant de faire partager aux amateurs de blues les connaissances que j'ai pu acquérir au cours des cinquante dernières années en ce domaine, fruit de recherches documentaires, de séjours sur le terrain, de comparaisons et d'échanges avec d'autres chercheurs, aussi d'innombrables articles, livres, livrets d'albums etc... que j'ai écrits depuis le début des années 1970.
            Blue Eye voulait proposer aux blues fans du monde entier des éclairages sur des artistes et des domaines largement négligés par l'édition discographique (au moment où celle-ci connaît une crise existentielle) en offrant des biographies, des discographies ainsi que les titres rares, épuisés, jamais édités, tous souvent extrêmement difficiles à trouver. Ma démarche n'a jamais été commerciale et ce blog m'a évidemment coûté du temps, de l'énergie et même pas mal d'argent.
            Au cours des ans, j'ai retrouvé nombre de mes posts sur d'autres blogs, dans des revues, des émissions de radio, de télé qui n'avaient même pas la courtoisie de citer leurs sources. Mais bon, j'avais décidé que c'était hélas inévitable....
            Puis, j'ai aussi retrouvé par hasard (personne ne m'avait prévenu bien entendu) les titres que j'avais souvent avec de grandes difficultés postés sur Blue Eye sur des plateformes de téléchargement payantes, quelques margoulins se faisant quelques €uros ou $dollars de bénéfices personnels. Ceux ci ont dû être cependant bien faibles vu le public restreint pour des artistes méconnus la plupart du temps. Mais il ne semble pas avoir de petit profit bon à prendre pour les médiocres.
            Très récemment, on m'a signalé que des CDs provenant de mes posts avaient été pressés et mis en vente à travers le monde, sans que j'en sache rien ni bien sûr que je n'en tire aucun profit alors que certains m'accusent d'en être l'auteur et le bénéficiaire!
            Cela a été la goutte d'eau qui fait déborder le vase.
            J'ajoute aussi l'attitude des internautes, notamment français, qui téléchargent par dizaines de milliers sans jamais soutenir d'aucune façon le blog ni même daigner écrire un commentaire!
            Tout cela s'additionnant, je pense que les choses ne peuvent continuer ainsi.
            J'ai donc décidé de ne plus poster que des articles sans liens vers des téléchargements. J'ai également supprimé tous les liens passés (mais nombre ont été piratés et ceux qui les veulent pourront les acheter aux pirates sur les plateformes de téléchargement payantes!).
            Mais malgré tout, je ne veux pas terminer sans dire un chaleureux merci à ceux qui m'ont soutenu à travers les années d'une façon ou d'une autre. Je suis certain qu'ils resteront mes lecteurs.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            It has now been seven years that I've launched this blog, trying to share to the new (and old I guess too) blues fans the things about the music and the musicians that I have been able to learn through more than 50 years of documentary researches (books, articles, correspondences), personal interviews and meetings with the musicians, field trips in various blues parts of the USA, also a big amount of articles, books, leaflets, reviews that I have written through the years since the very early 1970's.
            Blue Eye had the purpose to put some light upon the more obscure bluesmen (but nevertheless excellent) who had not been enough documented and whose records or sessions had not been well or not at all issued or were deleted now from decades! Blue Eye has never been a commercial outfit and, on the contrary, it took me time, energy and even a lot of personal money to be able to run it through the years.
            Since two or three years, I've found (and only by chance) my posts on other blogs, reviews, radio programmes etc... when nobody had the idea to ask me before or even to mention my work! I thought that this discourteousness was bound to happen in some way and I decided to pass this on.
            Then I have found (once again by chance and out of my knowledge) the titles I posted on Blue Eye - obtaining them very often with great difficulties, from my own collection, or with the generous help of long time blues records collectors or after I bought them on Ebay or elsewhere - offered on several paying download platforms, some small crooks trying to grab some bucks from my researches. Even if I'm sure the benefits should have not been very huge, according to the anyway limited buying public for those...
            More recently, I have been aware that whole CDs from my posts (and with the mistakes I could have done sometime) had been pressed, issued and sold throughout the world. I wasn't aware at all of that, didn't get any profit whatsoever but of course some thought I was behind those outfits!
            So now this is the straw that broke the camel! I think it exceeds the limits of my patience.
            Adding the very passive attitude of the majority of the net surfers - and particularly the French - who downloads by thousands without never supporting in no way this blog, without even deigning post a small comment here and there.
            So, I feel enough is enough and I have thus decided to post only articles without any download links. I have also deleted all the download links which were still available to this date. Several (many?) of them have been hacked of course, so those who would want it will still be able to get them from paying platforms!
            But a last word to thank a lot all of those who have supported this blog through the years in any way. I'm sure they will still read my forthcoming posts.
                                                           Gérard HERZHAFT

mercredi 10 octobre 2018

JOHNNIE MORISETTE



JOHNNIE MORISETTE/ Johnny Two Voice

           
Johnnie Morisette a été un des noms importants du blues et du R&B californiens mais son éclectisme l'a peut-être empêché d'être reconnu à sa juste mesure.
            Né le 1er juillet 1935 sur l'Ile Lui au Brésil, Johnnie Morisette a été élevé à Mobile (Alabama). Il chante très jeune au sein du True Vine Baptist Choir et fonde les Bells Of Heaven avec des camarades d'école. C'est en 1950 sa rencontre avec le chanteur Sam Cooke au Twilight Café de Mobile que Johnnie s'intéresse au blues. Il participe à plusieurs radios crochets et, encouragé par l'appréciation que tout le monde a pour ses talents de chanteur, il décide de gagner Los Angeles en auto-stop pour y tenter sa chance en 1953. En quelques mois, il chante dans plusieurs cabarets, trouve un engagement au Club Oasis au sein du Johnny Otis Show et enregistre pour Dootsie Williams dès 1955 sous le nom de Johnny Two Voice (surnom donné pour ses capacités peu communes d'alterner voix basse et en falsetto).

            Ces disques attirent l'attention de Little Richard qui le fait alors signer un contrat sur Specialty pour lequel il grave deux 45t qui malheureusement n'ont aucun succès. Durant un moment, Johnnie "gagne" sa vie comme souteneur à Watts (!).... Heureusement au début des années 1960, Sam Cooke lance son label SAR et demande à Morisette de revenir à la musique. Ces séances sont extrêmement réussies et Johnnie obtient ce qui sera son seul gros succès commercial avec Meet me at the Twistin' Place qui atteindra la 18ème place au Billboard!
            Conséquence de ce Hit, Johnnie tourne à travers les Etats Unis en compagnie de Shows de R&B, notamment avec Joe Houston et son orchestre, s'installe à San Francisco et enregistre plusieurs 45t pour divers labels (Savoy, Bay Tone, Icepack, Checker, Convoy...) qui malheureusement n'ont guère qu'un petit impact local.
            Il tente une association (pas très convaincante) avec la chanteuse Soul Jennell Hawkins le temps d'un LP en 1973 puis est obligé de vivre à nouveau hors de la musique et du Show Business.
            Au milieu des années 1970, Johnnie migre à nouveau, cette fois à Dallas où il achète un club, y chante les week ends. Il retourne cependant régulièrement à San Francisco où il se lie d'amitié avec Jesse James pour lequel il enregistre à la fin des années 1990 quelques titres qui paraîtront sur un CD posthume.

            En effet, Johnnie Morisette décède d'une crise cardiaque à San Francisco le 1er août 2000.
            Nous avons regroupé ici l'essentiel des titres que Morisette a gravés durant sa carrière. Il y démontre d'excellentes qualités de chanteur et de bluesman qui auraient dû lui valoir une meilleure reconnaissance auprès des amateurs. Grâce à D.O. et hwolf, il ne manque donc plus que 2 titres. Merci à ceux qui les auraient et souhaiteraient les faire partager!
            Merci beaucoup à Marc D., D.O., hwolf et Alan Bronstein pour leur aide ainsi qu'à Opal Louis Nationas pour la biographie de Johnnie qui a servi de base à cet article.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            Johnnie Morisette is an important blues and Californian R&B artist although he is not always recognized as such, probably because of his eclecticism and a rather hectic musical career.
            Born 1st July 1945 in the tiny Lui Island in Brazil, Johnnie has been raised in Mobile (Alabama). He starts at a young age singing in the local True Vine Baptist Choir and with a couple of schoolmates launch a vocal group, The Bells of Heaven. In 1950, his meeting with Sam Cooke who comes to sing at the Twilight Café of Mobile turns him more into the blues. He then sings here and there as a solo artist, wins several radio talent shows and in 1953, he hitchhikes to Los Angeles to try his luck as a professional musician. It takes him not a long time to be able to sing in several clubs, chiefly the Club Oasis as a vocalist of the Johnny Otis Show, opening for big names like Roy Brown, Earl King or Smiley Lewis. He also records for Dootsie Williams in 1955 under the nickname Johnny Two Voice, a name given to him by DJ Dr Gizmo for his ability to sing bass and falsetto in the same row!
            Those records and appearances draw the attention of Little Richard who brings him to Art Rupe who records him for two Specialty 45s that give a lot of hopes to Johnnie but unfortunately go nowhere. For a while, Johnnie has even to make a living as a pimp (!)... But in 1960, Sam Cooke starts his SAR label and persuades Johnnie to get back to the music. Those SAR sessions are extremely successful, artistically and also commercially: the driving Meet me at the Twistin' Place climbs up to the 18th rank on the Billboard. This allows Johnnie to tour the USA with R&B Shows, quite often backed by Joe Houston's Orchestra and to record a string of very good 45s for several labels (Savoy, Bay Tone, Icepack, Checker, Convoy...) that once again don't have much more than a very limited success.
            He tries a so-so association with Soul singer Jennell Hawkins for a LP in 1973 but once again has to make a living outside music.
            Around 1975, Johnnie goes to live to Dallas where he runs a club in which he sings the week ends while he also goes back regularly to San Francisco where he becomes friend with singer/producer Jesse James. He suffers several heart attacks, has to bypass heart surgery, has the time to record several blues numbers for Jesse at the end of the 1990's (that will be issued posthumously). Johnnie Morisette dies of a heart attack while in San Francisco on 1st August 2000.
            We have here gathered almost all Johnnie Morisette's recordings where he displays his great talents as a singer and a bluesman that should have gained him much more recognition. Still only 2 titles are missing and thanks to all of those who would own them and would like to share!
            In the meantime, a lot of thanks to Marc D., D.O., hwolf and Alan Bronstein for their help and Opal Louis Nations for his excellent bio of Johnnie that served as a basis for this article.
                                                                       Gérard HERZHAFT


JOHNNIE MORISETTE
Complete Recordings
Johnnie Morisette, vcl; The Medallions, vcls (Jimmy Green, Charles Gardner, Albert Johnson, Otis Scott); band. Los Angeles, Ca. 1955
01. My pretty baby
02. I'll never love again
Johnnie Morisette, vcl; band. Los Angeles, Ca. 1958
You and your lovin' way (Thanks to D.O.)
03. Comin' around the mountain
04. Superman
05. You done gone
Johnnie Morisette, vcl; band. Los Angeles, Ca. mai 1960
06. In my heart
07. Never
Johnnie Morisette, vcl; band. Los Angeles, Ca. novembre 1960
08. You're always on my mind
09. Damper (Turn your damper down)
10. Dorothy
Don't cry baby (Thanks to D.O.)
Johnnie Morisette, vcl; Roy Johnson, pno; band. Los Angeles, Ca. janvier 1961
You're my sunshine (thanks to hwolf)
Your heart will sing (thanks to hwolf)
Johnnie Morisette, vcl; Plas Johnson, t-sax; Ray Johnson, pno; Earl Palmer, dms; band. Los Angeles, Ca. septembre 1961
11. Sho' miss you baby
12. Meet me at the twistin' place I & II
13. Wildest girl in town
14. Anytime, anyplace, anywhere
Johnnie Morisette, vcl; Johnny "Guitar" Watson, g; band. Los Angeles, Ca. 1962
15. Don't throw your love on me so strong
16. Blue monday
Johnnie Morisette, vcl; Cal Green, g; Arthur Wright, g; Johnny Watson, pno; Plas Johnson, t-sax; Curtis Tillman, bs; Earl Palmer, dms. Los Angeles, Ca. septembre 1963
17. I don't need nobody but you
18. Black night
Johnnie Morisette, vcl; similar band. Los Angeles, Ca. octobre 1963
19. Gotta keep smilin'
20. I'll never come running back to you
Johnnie Morisette, vcl; The Mike Lewis Combo, band. San Francisco, Ca. janvier 1964
21. Run
22. Bad shape
23. Bat man for days
24. For days
Johnnie Morisette, vcl; band. Los Angeles, Ca. avril 1964
25. Brick (A Brick baby)
26. Chains of love

Johnnie Morisette, vcl; band. Los Angeles, Ca. 1965
27. Meet me at the Funk House I & II
28. Death powder, cold steel
29. Change done come
Johnnie Morisette, vcl; band. Los Angeles, Ca. 24 juin 1970
I know it was your love
I love women
Johnnie Morisette, vcl; Jennell Hawkins, vcl; Terry Evans, g; Clifford Scott, t-sax; kbds; Mr Thump Thump Papa Son, bs; Mickey Conway, dms; Jungle Boy P.T., congas. Los Angeles, Ca. 1973
30. Treat me right
31. I'm hungry
32. Hell all the way
33. (I wanna) Bite all over you
34. I wonder who
35. Disco roots
36. Love is something
37. Glory Glory
Johnnie Morisette, vcl; band. Los Angeles, Ca. c. 1998
38. Back 'dare
39. Don't bite the hand that feeds you
40. Down here in the projects
41. I'm gonna woop the hell outta you
42. No more welfare for me
43. Project wiggle
44. Takin' my time
45. Interview

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