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vendredi 28 février 2020

LOS ANGELES BLUES Volume 3


LOS ANGELES BLUES/ Volume 3


           
We start this third volume of our Los Angeles blues series with pianist (and not guitarist as it is written in Blues Discography) Memphis Eddie who was already featured in Los Angeles blues Volume 2. But thanks to our friends Mike & Mike from Australia, we now have the complete recordings of this fine artist. Memphis Eddie Pee is in fact Eddie P. Johnson, born in Hughes (Ark) 16 April 1919 and died in Los Angeles on 16th June 1963. He remains an almost unknown although he has recorded several 78s for Globe, Foto and RPM between 1945 and 1950.
            Blues Taylor is Johnny Taylor who recorded a handful of tracks in 1949 for Capitol and Blue and another batch in 1954 for the Hollywood label. Contrarily as one can read on so many websites, this Johnny Taylor has nothing to do with the others bluesmen of the same name.
            Rickey Jordan had a brief career in the mid-1940's as a blues and jazz singer, seeming to be the featured vocalist of the bassist Vivien Garry all-girl band in the Los Angeles area. May be a white cabaret singer, Ricky has a strong and swinging voice and it's too bad she recorded so few.
Vivien Garry
            Bobby Nunn was born Ulysses Nunn in Birmingham (Alabama) on 20 September 1925. He started a boxing career while serving at the US Air Force. After his discharge in 1947 he settled in Los Angeles and started a musical career, singing, performing and recording with The Robins as well as a duet with Esther Phillips. He also recorded under his own name in 1949-50 for several independent West Coast labels. Nunn died at his Los Angeles home on November 5, 1986.
            Thanks to Mike & Mike, John S. and the ever faithful Jose Yrrabera for sharing some of the rarest tracks inhere.
                                                           Gérard HERZHAFT


LOS ANGELES BLUES
Volume 3
MEMPHIS EDDIE (Eddie Pee), vcl/g; William Bates, a-sax; Prince Albert, pno; band. Los Angeles, Ca. June 1945
01. Mistreated all the time
02. Going back to Smoky Mountain
Memphis Eddie, vcl/g; Prince Albert, pno; William Bates, a-sax; band. July 1945
03. Big leg mama
04. My house fell down
Memphis Eddie, vcl/g; pno; bs. Los Angeles, Ca. December 1947
05. Trouble blues
06. Hep chick
Memphis Eddie, vcl/g; band. Los Angeles, Ca. 25 May 1950
07. Velma Lee
08. Lonesome change
09. Mercy blues
10. I believe
Memphis Eddie, vcl/g; band. Los Angeles, Ca. 26 September 1950
11. Good time woman
12. Highway 61
13. Real fine girl
14. Baby Lou
JOHNNY "BLUES" TAYLOR, vcl; Gerald Wiggins, pno; Ulysses Livingstone, g; John Simmons, bs; Lee Young, dms. Los Angeles, Ca. 22 February 1949
15. Hackensack mama
16. Unwelcome blues
Somewhere someday
People are talking
Johnny "Blues" Taylor, vcl; band. Los Angeles, Ca. June 1949
17. West Coast baby
18. Rocky mountain blues
19. Mr Monkey man
20. Back alley blues
RICKEY JORDAN, vcl; Teddy Buckner, tpt; Les Robinson, a-sax; Lucky Thompson, t-sax; Teddy King, pno; Arv Garrison, g; Vivien Garry, bs; Edward Hall, dms. Los Angeles, Ca. october 1946
Vivien Garry Orchestra
21. A.B.C. blues
22. Blues in the storm
23. Night and day
24. Rickey's blues
Rickey Jordan, vcl; Lucky Thompson, t-sax; band. Los Angeles, Ca. november 1946
25. Drop dead
26. Stormy weather
BOBBY NUNN (Ulysses Nunn), vcl; Bumps Myers, t-sax; band. Los Angeles, Ca. 1949
27. I got a country gal
28. Anticipating blues
29. I am clappin' and shoutin'
30. Bring your loving back to me
31. I am telling you
Bobby Nunn, vcl; The Robbins, vcls; band. Los Angeles, Ca. february 1950
32. Rockin'
33. That's what the good book says
Bobby Nunn, vcl; Que Martyn, t-sax; band. Los Angeles, Ca. 1952
34. Christmas bells



vendredi 21 février 2020

SWAMP BLUES Volume 2



SWAMP BLUES Volume 2


           
Comme nous l'avons déjà dit, le Swamp blues est largement l'oeuvre du producteur J.D. Miller.
            Né à Iota (La) le 5 mai 1922, J.D. Miller est très jeune un fan de Gene Autry et ses parents lui achètent un petit modèle de guitare à l'effigie de son idole lorsqu'il a huit ans. La famille Miller s'installe à Lake Charles en 1933. Très vite, le petit J.D. devient un guitariste renommé. Il anime une émission régulière de radio en 1937, chantant et jouant de la guitare entre deux présentations publicitaires. Peu de temps après, J.D. Miller s'installe à Crowley capitale du riz en Louisiane. J.D. participe alors à plusieurs orchestres locaux: les Four Aces de son ami Happy Fats, les Hackberry Ramblers, les Riverside Ramblers... Il enregistre avec les Four Aces pour Bluebird, fonde avec les frères Breaux les Musical Aces. Sa rencontre au début des années 40 avec les chefs d'orchestre Bob Wills et Cliff Bruner est déterminante. Il gardera toujours une admiration sans bornes pour eux et un goût considérable pour le Western Swing, son feeling, sa spontanéité, son invention. En même temps, il poursuit des études d'électricien, métier qui semble pouvoir lui servir dans la musique, sa véritable passion.
            Mais les temps vont changer pour l'Amérique. Miller part à la guerre plusieurs années, revient avec un petit pactole en " obligations de guerre ". Il se marie avec Georgia Sonnier, la fille du célèbre accordéoniste cajun Lee Sonnier. En combinant sa paie de guerre et la dot de sa femme, J.D. ouvre une petite boutique d'électricité, la M & S (Miller & Sonnier) Electric C° sur North Parkerson à Crowley qui deviendront aussi ses studios d'enregistrement.
            Ce nouveau volume de Swamp blues comprend la totalité des
enregistrements de Jimmy Anderson. Né le 21 novembre 1934 à Woodville près de Natchez (Ms), Jimmy Anderson a fréquenté son compatriote Papa Lightfoot avec lequel il a appris à jouer de l'harmonica. Mais ce sont les disques de Jimmy Reed qui vont façonner son style de blues. Venu travailler à Baton Rouge, Anderson forme un blues band (les Joy Jumpers qui comprennent le fils de Silas Hogan, Oscar Hogan) et joue dans les bars locaux. C'est Hogan qui emmène Anderson à Crowley, le présente à Miller qui lui fait faire ses débuts discographiques en 1962. Jimmy obtient de petits succès locaux avec Naggin' ou Going Crazy over TV. Mais la décennie des 60's voit la défaveur du blues parmi les acheteurs noirs américains et Anderson abandonne la musique et prend un emploi de policier municipal dans sa ville natale de Natchez. Cependant le démon de la musique le taraude et dès 1973, il anime une émission régulière de radio sur WNAT ainsi que des soirées en clubs sous le surnom de Soul Man Lee. Redécouvert en 1991, il participe à une tournée internationale d'anciennes gloires du Swamp Sound (blues, rock et pop) mise en place par Johnnie Allen. Il retourne plusieurs fois en Europe mais après une attaque en 1999, Anderson s'est retiré de la musique. Il décède le 5 octobre 2013 à Natchez.
            Si Ramblin' Hi Harris et Blues Boy Dorsey sont de fort bons représentants du Swamp blues, nul ne sait qui ils sont vraiment. C'est J.D. Miller qui, retrouvant des bandes inédites et ne se souvenant que très vaguement de ceux qu'il avait enregistrés leur a attribué leurs noms de disque! Il est malgré tout probable que Blues Boy soit le chanteur et guitariste Henry Dorsey, un bluesman renommé autour de Rayville (La).
            Quoi qu'il en soit, les oeuvres de Harris, Dorsey ou Anderson démontrent toute la qualité de ce Swamp blues.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            As already said, the so-called Swamp Blues style is largely due to the wise hand of producer J.D. Miller.
            Born in Iota (La), May 5th, 1922, J.D. Miller was a Gene Autry's fan and learned to play the guitar at 8 years old. The Miller Family came to live in Lake Charles in 1933 and then in Crowley. In that very strong musical area (local bands abounded), J.D. became a proficient guitarist and held a radio programme where he sang and played while advertising for local venues and products. He was also a regular member of several bands: Happy Fats' Four Aces with whom he recorded for the Bluebird label, Hackberry Ramblers, Riverside Ramblers. But after a meeting with Western Swing stars Bob Wills and Cliff Burner, J.D. turned to be more and more a jazz, Swing and blues fan. He also finished his studies to be an electrician, rightly thinking that it could help him in his passion for music. Miller, drafted during the war years, came back with war bonds. Then married with Georgia Sonnier, daughter of the famous Cajun accordion player Lee Sonnier, the couple opened their own shop in Crowley: M&S (Miller & Sonnier) Electrical C° that would soon house their famous recording studios.
            Swamp blues n°2 opens with the complete Louisiana recordings of Jimmy Anderson. Born 21 November 1934 at Woodland, Ms, Jimmy spent his childhood in Natchez and learned the harmonica with Papa Lightfoot before falling into the spell of Jimmy Reed's records. While working in Baton Rouge, Jimmy formed his own blues band, The Joy Jumpers with Oscar Hogan on the drums, the son of Silas. This is thanks to Hogan that Anderson came to Crowley to meet J.D. Miller, beginning in 1962 a couple of recording years with some local Hits (Naggin' or Goin' crazy over T.V.). But the late 60's were lean years for the bluesmen, the African American public deserting the blues for other musical genres. When relocating in Natchez, Jimmy gave up the life of a musician for a secure job as a local police officer. But the bug was still there and, as Soul Man Lee, Anderson hosted for two decades a successful radio programme n WNAT. He acted also as a local DJ in several clubs. Rediscovered by Johnnie Allen, Jimmy resumed his stage presence for several successful tours overseas before a severe stroke forced him to retire. He died on 5 October 2013 in Natchez.
            If Ramblin' Hi Harris and Blues Boy Dorsey are very good blues artists, their names were given by J.D. Miller years after they recorded for him. Their music was on tapes with only an "Anonymous" tag and were not issued at that time. Miller remembered them only vaguely. According to recent researches, it seems anyway more than possible that "Blues Boy" is in fact a well known bluesman from Rayville (La), Henry Dorsey.
                                                           Gérard HERZHAFT

SWAMP BLUES/ Volume 2
JIMMY ANDERSON, vcl/hca; Eugene Dozier, g; Andrew Taylor, g; Oscar Hogan, dms. Crowley, La. 1962
01. I wanna boogie
02. Angel please
Jimmy Anderson, vcl/hca; Eugene Dozier, g; Andrew Taylor, g; Oscar Hogan, dms. Crowley, La. 1963
03. Naggin!
04. Keep on naggin'
05. Nothing in the world
06. I'm a king bee #1
07. I'm a king bee #2
08. Going through the park
09. In the dark in the park
10. Draft board blues
11. When I play my harp
12. Frankie & Johnnie
Jimmy Anderson, vcl/hca; Al Foreman, g; Bobby Mc Bride, g; Rufus Thibodeaux, bs; Austin Broussard, dms. Crowley, La. 1964
13. Shut your mouth
14. Goin' crazy over T.V.
15. Baby let's burn
16. It's half past midnight
17. I want you I need you
18. Love me babe
Jimmy Anderson, vcl/hca; same band; add: Katie Webster, og. Crowley, La. 1965
19. Ain't gonna let her go
20. Rats & roaches on your mind
BLUES BOY DORSEY (Henry Dorsey), vcl/g; band. Crowley, La. 1962
21. Come here to me #1
22. Come here to me #2
23. Don't do that to me
24. Walking out my door
RAMBLIN' HI HARRIS, vcl/g; band. Crowley, La. 1959
25. Trying to call my baby
26. Early one morning
27. I haven't got a home
28. Baby baby baby

Et pour les harmonicistes/ And for the dedicated harmonica players
 Harmo.com


mardi 11 février 2020

DUKE HENDERSON/ Complete Recordings


DUKE HENDERSON/ Complete Recordings


           
Despite his quite important numbers of recordings, Sylvester C. Henderson aka Big Duke aka Studs Henderson or more often Duke Henderson is largely undocumented. Very few (if none?) articles in magazines, few researches, only mentions in some books... the blues shouter doesn't seem to have raised a big interest among blues and R&B circles.
            Born in Liberty, Mo. 5th April 1924, Sylvester whereabouts are not known. The facts are that Henderson was living in the Los Angeles area during the 1940's, singing in cabarets with several bands as a blues shouter a la Big Joe Turner. Duke was introduced to the Apollo label by Jack McVea in 1945, waxing a number of sessions for the label, backed by the cream of West Coast jazz and R&B musicians of the era (Jack McVea, Mingus, Gene Phillips...). Despite their high quality, those recordings were not commercially successful and Duke will have to wait almost two years before entering again in a studio, this time for Modern Records and backed by the Al "Cake" Wichard Sextette. Those once again great 78s must have been selling better because Henderson would be back in the studios quite often during the subsequent years. He recorded regularly for some of the best indies West Coast labels like Downbeat, Swing Time, Specialty, Imperial and until a final session for Flair in 1953. On all those records, Henderson displays a very "big" voice, emulating Turner for the better with strength, subtlety and drive.

            During the early 1950's, Big Duke turned himself into religion, putting down his blues shouter past. Under the name of Brother Henderson, he started a ministerial career, being a pastor of Bethany Apostle Community Church, preaching Gospel on several radio stations. At the end of his life, he was running a small record shop from where he was operating the Proverb label.
            Sylvester Henderson died at his Pacoima, Ca. home on 9 April 1973.
            This short article is largely based on Kirk Silsbee's liner notes and the essential book Blues/ A regional experience by Eric LeBlanc & Bob Eagle. Thanks also to bluesjumper 33 for providing us some of the rarest tracks here. Despite my efforts, I was still missing three titles by Big Duke. Thanks a lot to Mike & Mike from Australia for providing those three extremely rare tracks!
                                                                       Gérard HERZHAFT



CD1:  
Duke Henderson, vcl; Karl Georgen tpt; Jewell Grant, a-sax; Lucky Thompson, t-sax; Gene Porter, clt; Gene Phillips, g; Wilbert Baranco, pno; Charlie Mingus, bs; Lee Young, dms. Los Angeles, 28 november 1945
01. Don't keep me waiting
02. Mama bear blues
03. S.H. blues
04. Not worth a dime
05. Fool hearted woman
06. H.D. blues (Hot Dog blues)
Duke Henderson, vcl; Teddy Buckner, pno; Happy Johnson, tb; Wild Bill Moore, t-sax; Wilbert Baranco, pno; Gene Phillips, g; John H, bs; Rabon Tarrant, dms. Los Angeles, Ca. 4 december 1945
07. Let's get vootin'
08. Boogie man blues
09. Don't slam the door
10. Blues in the background I & II
11. Don't forget I'm a married man
12. Woman's blues I & II
13. Don't fall in love with me baby
14. Homecoming blues
Duke Henderson, vcl; Jesse Perdue, tpt; Marshall Royal, a-sax; Jack Mc Vea, t-sax/b-sax; Bob Mosley, pno; Gene Phillips, g; Frank Clarke, bs; Rabon Tarrant, dms. Los Angeles, Ca. 5 december 1945
15. Oo wee baby oo wee
16. Get your kicks
17. Lottery blues
18. Wiggle wiggle woogie
Duke Henderson, vcl; Tiny Webb, g; George Mason, pno; Orville Austin, bs. Los Angeles, Ca. mai 1946
G.I. blues
Leona of L.A.
Those two extremely rare tracks are now on my YouTube channel. Thanks a lot to Mike & Mike from Australia for sharing.
Duke Henderson, vcl; Al Wichard, dms. Los Angeles, Ca. december 1946
19. Did you ever love a woman?
20. His Majesty's boogie
Duke Henderson, vcl; Maxie Ward, tpt; Ralph Bowden, tb; King Perry, a-sax; Earl Payton, pno; Ike Brown, bs; Al Wichard, dms. Los Angeles, Ca. december 1947
21. Leona's boogie
22. 18th Vine Street boogie
23. I am the blues
24. San Quentin quail
Duke Henderson, vcl; band. Los Angeles, Ca. november 1948
25. Get your mind outta the gutter
26. Blues in the morning
27. Old maid's prayer
28. Dr Duke boogie

CD2:
Duke Henderson, vcl; horns; Jay Mc Shann, pno; Bill Davis, bs; Al Wichard, dms. Los Angeles, Ca. 11 december 1948
29. Gravels in my pillow
30. Trouble in mind
31. In the evening
Duke Henderson, vcl; band. Los Angeles, Ca. 23 december 1948
32. Low down dog
33. Bewildered
34. Proposition baby
35. K.C. boogie
36. I'm not fooling
37. Stud's boogie
Louse in the hen house
A lot of thanks to Mike & Mike for providing this extremely rare track
Duke Henderson, vcl; band. Los Angeles, Ca. 2 march 1949
38. I hung my head and cried
Duke Henderson, vcl; band. Los Angeles, Ca. june 1950
39. Rock me in your chair
40. Mama's clock stopped ticking
41. Situation blues
42. Worried and blue
Duke Henderson, vcl; Monroe Tucker, pno; band. Los Angeles, Ca. 6 december 1950
43. Live my own life I & II
44. Kinfolks
45. Ten days of agony
Duke Henderson, vcl; Pete Johnson, pno; bs; dms. Los Angeles, Ca. 1951
46. Hard luck women and strife
Duke Henderson, vcl; band. Los Angeles, Ca. 27 august 1952
47. Country girl
48. Lucy Brown
Duke Henderson, vcl; band. Los Angeles, Ca. 1953
49. Hey Dr Kinsey
50. Hello baby
51. Beggin' and pleading
52. Baby beat it

After he gave up R&B:, he recoirded as Brother Henderson's Spiritual Lambs:ca. 1955
I Made Up My Mind / Pass Me Not 



 A lot of thanks to Mike & Mike and Marv Goldberg for their help

vendredi 7 février 2020

CHEZ R.L. BURNSIDE

CHEZ R.L. BURNSIDE/ 1979


Au fur et à mesure qu'on se rapproche de Clarksdale, les "juke-joints", ces petites cabanes de planches qui servent de cabaret, se multiplient. "Highway 6l Swing'Club" indique fièrement en couleurs vives un panonceau. Une petite affiche jaune annonce le programme du soir, groupes locaux complètement inconnus, mêlant soul, blues et disco, avec parfois une vedette comme Little Milton qui continue à tourner dans ce "circuit miteux" pour garder le contact avec l'âme profonde de son peuple. Bien que la fréquentation de ces boîtes soit largement assurée par des pauvres Noirs, un Blanc peut pénétrer à condition de prendre d'élémentaires précautions.

Ces précautions, nous les avons prises en téléphonant plusieurs jours à l'avance à R. L. Burnside qui a la réputation de tenir un juke-joint fameux pour la qualité du blues que l'on y joue.
Lorsqu'on sort de la petite ville de Coldwater, il faut encore franchir l3 miles d'un chemin poussiéreux constellé d'affolantes ornières pour atteindre la maison de Burnside. Rural (ce serait son prénom, selon les dires de ses voisins), mais il préfère qu'on l'appelle R.L., nous a entendu venir.  II sort de sa maison, bloc de ciment non revêtu, et se dirige vers nous, grand bonhomme affable et sympathique, allure très digne qui commande le respect, cheveux grisonnants, yeux rieurs. Burnside est le premier habitant du Mississippi que je rencontre a parfaitement bien situer la France. II parle d'ailleurs longuement de l'Europe qu'il vient de parcourir avec une tournée de blues (Mississippi Delta Blues band). Car R.L. a eu la chance de graver il y a une dizaine d'années quelques faces pour la petite compagnie discographique Arhoolie, attirant ainsi sur lui un brin d'attention du monde extérieur. II revient de Scandinavie d'où il a ramené une guitare électrique, or et argent, flambant neuve.
Le contraste est saisissant entre cet homme intelligent et ouvert qui était il y a peu sur les scènes de Stockholm et d'Oslo, s'exprimant dans un excellent anglais qu'il articule à mon intention - immanquable habitude de l'étranger! - et l'intérieur de sa maison. En fait, le"juke-joint" est la pièce principale de l'habitation: deux vieux canapés, trois chaises pliantes à moitié déchirées, un bar de bois branlant et dans le fond, amplis, micros, batterie et guitares. A gauche, une vaste cuisine, pauvre table usée, énorme congélateur, quelques tabourets de bois, du linge qui achève de sécher; à droite, la chambre, le lit des parents séparé par un rideau du reste. Et un alignement de tristes couches de fer sur lesquelles dorment déjà deux tout petits enfants. Des enfants, R.L. en a l3, qui s'étagent sur toutes les classes d'âge. Certains accordent les guitares, d'autres préparent le petit bar, les plus petits jouent sur le sol, à même la terre battue. R.L. est métayer. II travaille tous les jours une terre qui ne lui appartient pas et donne les quatre cinquièmes de sa récolte à son propriétaire. Comme tant d'autres, il espère que sa musique lui permettra un jour d'émerger de cette misère.
" Cette boîte " dit-il en frappant sa guitare" va un jour nous sortir d'ici".
II passe l'instrument sur ses épaules:
- J' ai eu plusieurs propositions d'enregistrer en Europe, mais je cherche a en tirer le meilleur prix".
II gratte deux accords, me sourit, dents éclatantes:
- Je suis monté à Chicago deux fois dans ma vie, les salaires sont corrects et on paie pour entendre du blues, mais je ne veux pas que mes gosses crèvent d'une overdose dans les caniveaux du ghetto"
Le petit orchestre familial se met en place et R.L. achève:
- Grâce a des gens comme David et toi, on finit par me connaître partout. Un jour, tu verras, je pourrai acheter ma terre et je serai alors chez moi"
Deux heures plus tard, une magnifique lune s'est levée sur la campagne. La maison/cabaret de R.L. ne pourrait plus contenir une personne de plus. Les amplificateurs hurlent des notes lourdes et sales. Les enfants dorment à tour de rôle, se lèvent, petites silhouettes en pyjama, démarche hésitante, yeux rougis de sommeil, pour participer a la fête. C'est un petit garçon de sept ans qui tient maintenant la guitare rythmique. Il connaît par cœur le répertoire de son père. II sera un très grand guitariste quand ses doigts seront assez longs pour aller chercher les notes nécessaires. II se balance au son des basses marchantes qu'il crée et ses lèvres marmonnent quelques paroles qu'on ne peut saisir. Son grand frère tient la basse électrique, notes ronronnantes et sourdes que ponctue l'extraordinaire batteur Calvin Jackson, gendre de R.L., yeux fermés, mouvement incisif des poignets, coups de baguettes agressifs. R.L. est au centre, il mange pratiquement son micro, sourire enjôleur et brefs saluts de la tête aux nouveaux arrivants.
" Poor black Mattie, poor black Mattie/ She has no changin' clothes "
Son épouse, la maîtresse des lieux, a passé une robe rutilante pour la circonstance, silhouette très droite que ne semblent pas avoir entamée les maternités successives. Elle converse de-ci de-là, sert a boire et encaisse les consommations, un œil vigilant ne perdant jamais de vue ce que font ses nombreuses filles.
La petite pièce est bondée. Toute la soirée, les voisins, les amis entrent et sortent, boivent, rient, dansent. Certains sont armés d'une guitare, d'un harmonica, d'un saxophone et s'installent avec l'orchestre familial, le temps d'un ou deux morceaux. D'ailleurs, tout le monde a un moment donne joue quelque chose.
" Rock me mama, rock me all night long"
Deux médiocres ampoules éclairent un foisonnement de corps en mouvement, couples rieurs, grand noir solitaire une bouteille à la main, jeunes filles timides qui fixent le spectacle insolite que nous formons, deux Blancs perdus au cœur du Mississippi nègre. L'une d'elles, à peine sortie de l'adolescence, grande chevelure noire lissée, robe bleue scintillante moulant un buste superbe et des hanches lourdes, cherche refuge dans la cuisine comme je fais mine de l'inviter à danser.
" Beaucoup de pauvres Noires d'ici croient encore que les Blancs vont les tuer. C'est ce qu'on leur raconte dès l'enfance pour leur éviter les ennuis " m'expliquera un peu plus tard David.
Le whiskey maison coule à flots, les bouteilles de bière vides jonchent le sol, des cigarettes de majihuana circulent de lèvres en lèvres. Le temps passe, atmosphère électrique, chaleur écrasante, corps moites enlacés, érotisme permanent et diffus surgissant de la musique, du rythme lancinant, des notes hypnotiques, des paroles à double sens:
" I' m your crosscut saw, mama/ Let me cross your log/ When I cross deep down in your wood,baby/ you gonna say:"Hot dog!"   
R.L. oublie les longues heures de travail écrasant, les traites qu'il n'arrive pas a payer, la fillette qui est malade et qu'il n'a pas les moyens de soigner, l'école secondaire où n'iront jamais les enfants. II se tient là, impérial, souriant à la ronde, heureux de rendre heureux, vedette internationale - d'impressionnantes coupures de presse collées au mur, écrites dans de bizarres langues scandinaves en témoignent - idole du petit hameau et, surtout, l'objet incessant des regards admiratifs de ses enfants à qui il rend des sourires affectueux. R.L. gratte la terre, R.L. est pauvre et presque misérable, R.L. n'est jamais allé a l'école, R.L. est Noir dans le Mississippi, mais aucun père au monde n'a jamais été aussi grand aux yeux de ses enfants.
II a insisté en me tendant sa guitare, vainc mes réticences:
" Je sais que tu peux jouer "
II a pris l'instrument de son fils et nous jouons ensemble. Personne n'a fait attention à ce changement insolite dans l'orchestre. Les danseurs dansent, des visages se rapprochent, des lèvres se rejoignent. R.L. est ravi que je sache l'accompagner:
" II faudrait que les blancs d'ici le voient "dit-il en riant a David Evans.
" I' m a poor boy a long way from home"
J'essaie de suivre pas a pas R.L., d'entrelacer mes notes avec les siennes, un moment d'hésitation et de contretemps et ça y est, nous sommes ensemble, ici, a treize miles de Coldwater, à des années-lumière de la France, des grands auditoriums glacés, mais aussi à une éternité des cabarets chics de Memphis, Chicago ou Washington.
R.L. ne joue pas le blues plutôt qu'une autre musique. R.L. joue le blues, parce qu'ici, "deep down in Mississippi", le blues c'est LA musique et même plus que la musique: la pulvérisation des soucis, des cafards, des peines engendrées par la dureté du monde, la pulsion rythmée qui emporte les corps et les cœurs et leur redonne la joie de vivre, le désir d'aimer et d'être aimé. Demain,il faudra continuer a être, alors cette nuit, vivons!
" We gonna pitchin'boogie all night long"
                                                                                         Gérard HERZHAFT

Ce texte est un extrait de l'ouvrage de Gérard Herzhaft "Ballade en blues" publié pour la première fois en format livre.
A se procurer sur
sur Rakuten (dédicacé)
ou directement et/ou via mon site web