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samedi 18 mai 2013

JOHNNY FULLER/ West Coast bluesman and rocker




JOHNNY FULLER/ West Coast bluesman and rocker




            Il y a actuellement un net regain d’intérêt pour l’œuvre de Johnny Fuller et cet article répond donc à plusieurs demandes.
            Né à Edwards dans le Mississippi le 20 avril 1929, une bourgade ferroviaire non loin de Vicksburg, il y a vécu la dure vie des métayers de cette région et de cette époque: enfance chaotique, une poignée d’années d’école et le travail des champs dès l’âge de neuf ans. S’il est possible qu’il ait côtoyé des bluesmen locaux (n’oublions pas que Charlie Patton est originaire de la même localité), Johnny n’a toujours reconnu comme première influence que les musiciens de Country comme Gene Autry (son idole de jeunesse) de la marque duquel il avait obtenu sa première guitare, Jimmie Rodgers et, plus tard, Ernest Tubb.
Edwards, Ms vers 1935

            Il suit sa mère à Vallejo durant la guerre et trouve immédiatement du travail dans les importants chantiers navals de cette localité de la baie de San Francisco. C’est là qu’il dit avoir pour la première fois entendu du "vrai" blues, le style des innombrables Noirs venus du Texas chercher du travail durant la guerre. C'est dans ce style terrien et profond, immanquablement texan, que Fuller enregistre en 1948 pour le label Jaxyson trois morceaux de Gospel sous le nom de Brother Johnny Fuller. C'est encore dans ce même style texano-californien qu'il démarre vraiment sa carrière de bluesman en 1954 sous la houlette du producteur Bob Geddins qui a remarqué la popularité de ce musicien dans les bars de Oakland. Il enregistre une magnifique série de titres qui demeurent comme des chefs d'oeuvre absolus du downhome blues californien: guitare électrique et vibrante, arpèges dévastatrices, voix mourante, paroles évocatrices et amères. Mais Fuller fait déjà montre de sa grande versatilité et presque en même temps que ces blues, il grave - à la grande satisfaction de Geddins qui veut vendre à un public le plus large possible - des ballades pop comme You got me whistling qui flirte avec les Hit Parades.
            La carrière de Johnny Fuller semble désormais bien lancée et dès la fin de 1954, il abandonne son travail de manoeuvre pour diriger son propre ensemble, jouer et tourner à travers tout le Sud-Ouest. Il enregistre abondamment durant une décennie pour Geddins mais aussi de plus grands labels comme Specialty, Flair, Aladdin, Imperial et Checker, obtenant des succès avec des pièces de plus en plus proches du Rock'n'roll (Haunted house, Train train - une reprise de Mystery train, No more) ou de la pop. Fuller sera d'ailleurs un des très rares bluesmen noirs à interpréter de façon convaincante des morceaux de Rockabilly, un genre où il est d'ailleurs toujours reconnu comme un des leurs!
            Mais cet éclectisme qui lui permet de s'adresser à plusieurs publics à aussi un revers de la médaille: au fur et à mesure que les années 1960 s'avancent, il apparaît pour les uns ou les autres trop blues, trop pop, trop sirupeux, trop rock'n'roll... voire trop "blanc" pour un public de jeunes noirs qui se tournent alors massivement vers la Soul. Un genre auquel s'essaie sans aucunement convaincre Johnny Fuller!
            Et 1967 le voit sans orchestre, sans label, sans engagement notable et totalement négligé par le Blues Revival. Johnny reprend alors un travail d'ouvrier dans un garage, abandonne la musique. En 1973, il est "redécouvert" par Tom Mazzolini et des fans Australiens qui le ramènent dans les studios pour un excellent album enregistré en compagnie de Philip Walker et de son orchestre (très difficile à trouver mais téléchargeable sur l'excellent blog Don't ask me I don't know). Cela ne change malheureusement pas grand' chose pour Fuller qui ne fait que quelques rares apparitions sur scène (notamment le San Francisco blues festival) et ne réenregistrera plus.
            En mai 1985, il meurt d'un cancer du poumon.
            Son oeuvre finalement copieuse est effectivement éclectique mais contient, dans chacun des genres que Fuller aborde, des morceaux de premier plan qu'il est intéressant de pouvoir écouter pour la première fois sur cette intégrale que je vous propose ici.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            There is a strong renewal of interest towards Johnny Fuller and this article is the answer to several queries from all over the world!
            Born in Edwards, Ms not far from Vicksburg (the same place that Charlie Patton!) on April 20th, 1929, Johnny Fuller has lived there the same usual hard childhood that the other sharecroppers: no education, full work at the age of 9... He said he then started to play the guitar and sing under the influence of Country Music icons like Jimmie Rodgers, Gene Autry and later Honky Tonk singer Ernest Tubb. After a brief stint in New Orleans, Johnny went during the war to the Bay Area, finding work on the shipyards of Vallejo. He said that it was there that he heard the real downhome blues for the first time, a deep Texas blues carried on the West Coast by the thousands of Texans who migrated in California during the war years.
            It is in this very style that Johnny started to play and record, first three Gospel sides in 1948 (one is missing in this comp!), then a batch of incredible deep blues waxed in 1954 for Bob Geddins. Those marvellous sides with devastating arpeggios, vibrant electric guitar licks, dying vocals and bittersweet lyrics stand as masterpieces of the downhome West Coast blues. But at the same time, Fuller is also able to record pop ballads like You Got me whistling, rocking pieces - almost rockabilly - like Haunted house that hits the Top 100 nationwide.
            Fuller then drop his day job and leads his own band, touring the Southwestern States, recording constantly for label as prestigious as Specialty, Flair, Aladdin, Imperial or Checker numerous 45s that mix with equal ease blues (less and less frequently) with ballads, rock'n'roll numbers, doo woop, corny pop pieces...
            But this versatility has also its setback. During the mid-60's, Johnny Fuller is unable to gain the attention of the new mostly white and international public of the Blues Revival as well as the young African-Americans who wants Soul, a genre that Fuller tries to make a hand to but with no success.

            And in 1967, Johnny is forced to stop his musical career and work as an auto mechanic in the Bay Area, largely forgotten by the blues world. In 1973, thanks to Tom Mazzolini, he is rediscovered by a group of Australian fans and records a very good album for an Ossie label (hard to find but you can download it from the excellent blog Don't ask me I don't know) with Philip Walker and his band. Unfortunately, this record doesn't do too much for Fuller who appears only sporadically on stage (SF blues Festival) and won't record anymore.
            In 1985, he dies of a lung cancer.
            His recorded output has only been reissued partly and raggedly. This .mp3 comp gather all his records in chronological order and thus allows to fully appreciate his very often first rate works.
                                                           Gérard HERZHAFT






JOHNNY FULLER/ Complete Recordings

Volume 1

Brother Johnny Fuller, vcl/g; pno. Oakland, Ca. 1948
Poor pilgrim of sorrow
01. I must tell Jesus
02. From bad to worse
Johnny Fuller, vcl/g; George Hurst, pno/vcl on *; Walter Robinson, hca; Eugene Keel, bs; Tommy Ramerson, dms. San Francisco, Ca. mars 1954
03. Hard times
04. Buddy*
05. Back home
06. It's your life
07. Prowling blues
08. Johnny low's down blues
Johnny Fuller, vcl/g; Eugene Keel, bs; Tomy Ramerson, dms. San Francisco, Ca. avril 1954
09. These young girls
10. I walk all night
Johnny Fuller, vcl/g; band. San Francisco, Ca. juin 1954
11. Fool (Fool's paradise)
12. First stage of the blues n°1
13. Lovin' lovin' man
14. Remember
Johnny Fuller, vcl/g; Walter Robinson, hca; saxes; George Hurst, pno; Robert Dixon, bs; Tommy Ramerson, dms. novembre 1954
15. Train train blues
16. Bad luck overtook me (Black cat)
17. Troubles (Mean old world)
18. How long
19. Sunny road
20. I can't succeed
21. Too late to change
22. Roughest place int own
23. My mama told me
24. Coming around the corner
25. Johnny Ace's last letter
Johnny Fuller, vcl/g; band. Los Angeles, Ca. mars 1955
26. Cruel cruel world
27. My heart beats for you

Volume 2

Johnny Fuller, vcl/g; Que Martyn, t-sax; George Hurst, pno; Robert Dixon, bs; Tommy Ramerson, dms. San Francisco, Ca. 2 septembre 1955
28. Garden of memories
29. Mercy mercy
Johnny Fuller, vcl/g; Lee Allen, t-sax; Alvin "Red" Tyler, b-sax; Salvador Doucette, pno; Frank Fields, bs; Earl Phillips, dms. New Orleans, La.  janvier 1956
30. Don't slam that door
31. Sister Jenny
32. My heart is bleeding
33. Restless
Johnny Fuller, vcl/g; Al Reed, pno; Justin Adams, g; band. New Orleans, La. 21 août 1956
34. Heavenly love
35. Deep in my soul
36. Whispering wind
37. Stop look and listen
38. Miss you
Johnny Fuller, vcl/g; band. San Francisco, Ca. décembre 1956
39. Strange land
40. Weeping and mourning
Johnny Fuller, vcl/g; CandyMan Mc Guirt, pno; George Hurst, g; Willie Moore, t-sax; Floyd Montgomery, bs. Henry Bess, dms. San Francisco, Ca. 1957
41. No more no more
42. First stage of the blues n°2
43. You got me whistling
44. All night long
Johnny Fuller, vcl/g; George Hurst, pno; og; bs; Tommy Ramerson, dms. Los Angeles, Ca. avril 1958
45. Haunted house n°1
46. The mighty hand
Johnny Fuller, vcl/g; band. Los Angeles, Ca. octobre 1958
47. Swinging at the creek
48. Many rivers mighty seas
Johnny Fuller, vcl/g; band. San Francisco, Ca. 1960
49. She's too much
50. No more loving
51. Wyatt Earp shot Stagger Lee
52. Haunted house n°2
Johnny Fuller, vcl/g; band. San Francisco, Ca. 1962
53. The power
54. No more

mardi 7 mai 2013

LITTLE MACK SIMMONS Vol. 2




LITTLE MACK SIMMONS Volume 2



         La collection des premiers titres de Little Mack que j'ai assemblés il y a quelques jours a apparemment tant de succès que voici la suite: les singles, 45t et titres épars que cet excellent bluesman a enregistrés entre 1970 et 1976. Cela ne comprend pas l'album Black & Blue enregistré en France en 1975 en compagnie de Lonnie Brooks, Hubert Sumlin, Willie Mabon, Dave Myers et Fred Below et autres et qui est en catalogue.
         Merci de vos appréciations qui me permettent de savoir si ce "travail" est vraiment utile.

         The Little Mack Simmons collection of Early Sides seem to be so acclaimed that, to answer several queries, here are the singles, 45s, odd tracks that this excellent bluesman has recorded between 1970 and 1976. The Black & Blue album that Mack waxed in France with several Chicago luminaries (Lonnie Brooks, Hubert Sumlin, Willie Mabon, Dave Myers and Fred Below) is not included for it is currently on catalogue.
         Thanks for your comments and appreciations. This is the only way for me to know if this "work" is useful.

                                      Gérard HERZHAFT

dimanche 5 mai 2013

LITTLE MACK SIMMONS/ Early Recordings




LITTLE MACK SIMMONS/ Early Recordings


        


 Little Mack Simmons (né à Twist, Arkansas le 25 janvier 1933) a été quelque peu dans l'ombre des autres harmonicistes de Chicago. S'il n'est certainement pas "le plus grand harmoniciste de Chicago" comme il le proclamait fièrement, il est un bluesman d'importance qui a substantiellement enregistré et beaucoup de bonnes choses.
         Ami d'enfance de James Cotton, Mack apprend l'harmonica en écoutant les disques de John Lee "Sonny Boy" Williamson et joue dans les rues de Saint Louis avec Robert Nighthawk avant de gagner Chicago en 1954. Il fait rapidement partie du groupe d'harmonicistes de la ville qui rêvent de voler sur les traces de Little Walter et Jimmy Reed: Slim Willis, Dusty Brown, Good Rockin' Charles, Lester Davenport... En 1955, il forme son premier groupe avec Detroit Junior, Bobby Anderson, Eddie King et Robert Whitehead. Mack réussit à enregistrer en 1959 pour le producteur Carl Jones, Come back et My walking blues qui sont de petits succès. Cela lui permet de retourner fréquemment dans les studios les années suivantes et de sortir des disques sur Bea & Baby, Checker, New Breed, Palos... Mack y fait preuve d'un jeu d'harmonica dynamique, très dérivé de ceux de Little Walter et Sonny Boy Williamson (Rice Miller) et d'une voix chaude qui veut parfois évoquer Bobby Bland. Mais les goûts du public noir ne sont plus au blues et les tentatives faites par Little Mack pour devenir un musicien de Soul tournent court. Il s'installe un instant à la frontière mexicaine, vit du trafic de drogue et avec l'argent ainsi gagné s'achète le Club Zodiac et crée son studio d'enregistrement et son label P.M. Records qui produit les disques de Arelean Brown, notamment son humoristique I'm a streaker qui est un hit local.
         Simmons n'émarge que très accessoirement au Blues Revival. Durant les années 70, il doit se contenter d'une tournée en France durant laquelle il grave son premier album (Blue lights (Black & Blue)) de quelques autoproductions et surtout d'une activité d'harmoniciste de studio.


         La décennie suivante le voit s'embarquer dans une "carrière" religieuse. Il devient Révérend, enregistre du gospel. Mais son église reçoit bientôt la visite du FBI car le Révérend Mack Simmons se servait de sa tenue de clergyman pour faire un trafic de drogue! Condamné à de longues années de prison, Mack reprend son harmonica et le blues dans les années 90. Il enregistre enfin plusieurs excellents CDs pour St George, Wolf et Electro-Fi.
         Après une longue bataille contre le cancer, Little Mack Simmons décède à Chicago le 24 octobre 2000 laissant une œuvre qui mérite qu'on s'y attarde.
         Cette compilation mp3 regroupe la plupart de ses premiers enregistrements à l'exception de trois figurant en rouge dans sa discographie et dont une copie serait évidemment la bienvenue.
                                                        Gérard HERZHAFT

         Little Mack Simmons (born in Twist, Arkansas on January 25 1933) wasn't the "greatest Chicago harp player" as he used to present himself but anyway an important bluesman who has recorded many a great sides throughout four decades.
         Mack learn to play the harp with his childhood friend, James Cotton, in the shadow of Sonny Boy Williamson (Rice Miller). He leaves the South for Saint Louis where he plays in the street with Robert Nighthawk and then comes to Chicago in 1954, playing in the many clubs of the Windy City. In 1959, Mack makes his recordings debut for producer Carl Jones and Come back and My walking blues are small hits that establish Simmons as a new promising bluesman. He then records quite prolifically for several labels but the mid and late 60's are quite hard for the blues. Mack relocates himself on the Mexican border where he makes a living with the drug traffic, earning enough money to go back to Chicago, buy a club and a recording studio. His P.M. label features several good singles by himself and by others like the excellent singer Arelean Brown whose her witty I'm a streaker is a local winner.
         Alongside Lonnie Brooks and Hubert Sumlin, Little Mack appears on the Chicago Blues Festival in France where he records his first album (Blue Lights) on the Black & Blue label. His religious feelings make him to become a preacher, running a church in Chicago where faith mixes with drug traffic. And in the early 1980's he is arrested by the FBI and put in jail. After his release in 1990, he starts a new blues career, recording several excellent CD's for St George, Wolf or Electro-Fi. But he dies of a cancer in Chicago on October 24, 2000.
         Most all of his recordings deserve to be heard. We have gathered all his first sessions minus three tracks (in red in the discography). As usual, if any reader owns them and is willing to share it, it will be posted with full credit.
                                               Gérard HERZHAFT



Little Mack Simmons
Early Recordings
Little Mack Simmons, vcl/hca; James Cotton, hca on ; Detroit Jr, pno; Eddie King, g; Bob Anderson, bs; Robert Whitehead, dms. Chicago, Ill. 1959
01. Come back
02. My walking blues
03. Jumping at Cadillac
04. I need you
05. Blues for Atomic H.
Little Mack Simmons, vcl/hca; John Jackson, t-sax; Eddie King, g; Detroit Jr, pno; Kinner Scott, bs; Richard Robinson, dms. Chicago, Ill. 15 janvier 1960
06. Times are getting tougher
07. Don't come back
08. You mistreated me
09. Broken heart n°1
Little Mack Simmons, vcl/hca; Georgia Hinton, vcl; Freddie Robinson, g; Eddie King, g; Detroit Jr, pno; Lafayette Leake, og;  Bob Anderson, bs; Billy Davenport, dms. Chicago, Ill. août 1960
10. I need love
11. I'm happy now
12. Don't leave me now
Little Mack Simmons, vcl/hca; Jimmy Dawkins, g; Jerry Mundo, og; bs; dms. Chicago, Ill. janvier 1961
13. I'm so unhappy
14. Woman help me
Little Mack Simmons, vcl/hca; Detroit Jr, pno; band. Chicago, Ill. juin 1961
15. Drivin' wheel
16. Broken heart n°2
Little Mack Simmons, vcl/hca; James Cotton, hca on ; Eddie King, g; Detroit Jr, pno;  John Jackson, t-sax; Willie Henderson, b-sax; Bob Anderson, bs; Billy Anderson, dms. Chicago, Ill. 19 septembre 1963
17. I'm your fool
18. Let's hootenanny out of jail
Push and pull
19. Help me
20. Mother in law
Little Mack Simmons, vcl/hca; William MacDonald, g; Paul Meyers, g; John Jackson, t-sax; Buddy Scott, bs; Billy Davenport, dms. Chicago, Ill. mai 1968
21. A tribute to Dr Martin Luther King
Getting out of the ghetto
Little Mack Simmons, vcl/hca; Detroit Jr, kbds; William MacDonald, g; Nat Charles, g; Paul Meyers, bs; Billy Davenport, dms. Chicago, Ill. novembre 1969
22. Mother in law blues
23. You got to help me
Little Mack Simmons, vcl/hca; horns; Mighty Joe Young, g; William MacDonald, g; Paul Meyers, bs; Robert Covington, dms. Chicago, février 1970
24. Goose walk
Check out my baby
25. Giving me a hard time
Little Mack Simmons, vcl/hca; James Cotton, hca; band. Chicago, Ill. juin 1970
26. Never leave my homework undone