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mercredi 4 août 2021

LITTLE MACK SIMMONS/ Complete Recordings 1959-76

LITTLE MACK SIMMONS/ Complete Recordings 1959-76
     



 

Little Mack Simmons (né à Twist, Arkansas le 25 janvier 1933) a été quelque peu dans l'ombre des autres harmonicistes de Chicago. S'il n'est certainement pas "le plus grand harmoniciste de Chicago" comme il le proclamait fièrement, il est un bluesman d'importance qui a substantiellement enregistré et beaucoup de bonnes choses.
         Ami d'enfance de James Cotton, Mack apprend l'harmonica en écoutant les disques de John Lee "Sonny Boy" Williamson et joue dans les rues de Saint Louis avec Robert Nighthawk avant de gagner Chicago en 1954. Il fait rapidement partie du groupe d'harmonicistes de la ville qui rêvent de voler sur les traces de Little Walter et Jimmy Reed: Slim Willis, Dusty Brown, Good Rockin' Charles, Lester Davenport... En 1955, il forme son premier groupe avec Detroit Junior, Bobby Anderson, Eddie King et Robert Whitehead. Mack réussit à enregistrer en 1959 pour le producteur Carl Jones, Come back et My walking blues qui sont de petits succès. Cela lui permet de retourner fréquemment dans les studios les années suivantes et de sortir des disques sur Bea & Baby, Checker, New Breed, Palos... Mack y fait preuve d'un jeu d'harmonica dynamique, très dérivé de ceux de Little Walter et Sonny Boy Williamson (Rice Miller) et d'une voix chaude qui veut parfois évoquer Bobby Bland. Mais les goûts du public noir ne sont plus au blues et les tentatives faites par Little Mack pour devenir un musicien de Soul tournent court. Il s'installe un instant à la frontière mexicaine, vit du trafic de drogue et avec l'argent ainsi gagné s'achète le Club Zodiac et crée son studio d'enregistrement et son label P.M. Records qui produit les disques de Arelean Brown, notamment son humoristique I'm a streaker qui est un hit local.
         Simmons n'émarge que très accessoirement au Blues Revival. Durant les années 70, il doit se contenter d'une tournée en France durant laquelle il grave son premier album (Blue lights (Black & Blue)) de quelques autoproductions et surtout d'une activité d'harmoniciste de studio.


         La décennie suivante le voit s'embarquer dans une "carrière" religieuse. Il devient Révérend, enregistre du gospel. Mais son église reçoit bientôt la visite du FBI car le Révérend Mack Simmons se servait de sa tenue de clergyman pour faire un trafic de drogue! Condamné à de longues années de prison, Mack reprend son harmonica et le blues dans les années 90. Il enregistre enfin plusieurs excellents CDs pour St George, Wolf et Electro-Fi.
         Après une longue bataille contre le cancer, Little Mack Simmons décède à Chicago le 24 octobre 2000 laissant une œuvre qui mérite qu'on s'y attarde.
        

                                                        Gérard HERZHAFT

         Little Mack Simmons (born in Twist, Arkansas on January 25 1933) wasn't the "greatest Chicago harp player" as he used to present himself but anyway an important bluesman who has recorded many a great sides throughout four decades.
         Mack learn to play the harp with his childhood friend, James Cotton, in the shadow of Sonny Boy Williamson (Rice Miller). He leaves the South for Saint Louis where he plays in the street with Robert Nighthawk and then comes to Chicago in 1954, playing in the many clubs of the Windy City. In 1959, Mack makes his recordings debut for producer Carl Jones and Come back and My walking blues are small hits that establish Simmons as a new promising bluesman. He then records quite prolifically for several labels but the mid and late 60's are quite hard for the blues. Mack relocates himself on the Mexican border where he makes a living with the drug traffic, earning enough money to go back to Chicago, buy a club and a recording studio. His P.M. label features several good singles by himself and by others like the excellent singer Arelean Brown whose her witty I'm a streaker is a local winner.
         Alongside Lonnie Brooks and Hubert Sumlin, Little Mack appears on the Chicago Blues Festival in France where he records his first album (Blue Lights) on the Black & Blue label. His religious feelings make him to become a preacher, running a church in Chicago where faith mixes with drug traffic. And in the early 1980's he is arrested by the FBI and put in jail. After his release in 1990, he starts a new blues career, recording several excellent CD's for St George, Wolf or Electro-Fi. But he dies of a cancer in Chicago on October 24, 2000.
         Most all of his recordings deserve to be heard. 
                                               Gérard HERZHAFT


Little Mack Simmons/ The Complete Recordings 

*the albums recorded by Little Mack Simmons as such are not included

Little Mack Simmons, vcl/hca; James Cotton, hca on *; Detroit Jr, pno; Eddie King, g; Bob Anderson, bs; Robert Whitehead, dms. ChicagoIll. 1959

01. Come back

02. My walking blues

03. Jumping at Cadillac*

04. I need you

05. Blues for Atomic H.

Little Mack Simmons, vcl/hca; John Jackson, t-sax; Eddie King, g; Detroit Jr, pno; Kinner Scott, bs; Richard Robinson, dms. ChicagoIll. 15 janvier 1960

06. Times are getting tougher

07. Don't come back

08. You mistreated me

09. Broken heart n°1

Little Mack Simmons, vcl/hca; Georgia Hinton, vcl; Freddie Robinson, g; Eddie King, g; Detroit Jr, pno; Lafayette Leake, og;  Bob Anderson, bs; Billy Davenport, dms. ChicagoIll. août 1960

10. I need love

11. I'm happy now

12. Don't leave me now

Little Mack Simmons, vcl/hca; Jimmy Dawkins, g; Jerry Mundo, og; bs; dms. ChicagoIll. janvier 1961

13. I'm so unhappy

14. Woman help me

Little Mack Simmons, vcl/hca; Detroit Jr, pno; band. ChicagoIll. juin 1961

15. Drivin' wheel

16. Broken heart n°2

Little Mack Simmons, vcl/hca; James Cotton, hca on *; Eddie King, g; Detroit Jr, pno;  John Jackson, t-sax; Willie Henderson, b-sax; Bob Anderson, bs; Billy Anderson, dms. ChicagoIll. 19 septembre 1963

17. I'm your fool

18. Let's hootenanny out of jail*

19. Help me

20. Mother in law

20A. Push and pull (Thanks to our friend Steve W.)

Little Mack Simmons, vcl/hca; William MacDonald, g; Paul Meyers, g; John Jackson, t-sax; Buddy Scott, bs; Billy Davenport, dms. ChicagoIll. mai 1968

21. A tribute to Dr Martin Luther King

22. Getting out of the ghetto

Little Mack Simmons, vcl/hca; Detroit Jr, kbds; William MacDonald, g; Nat Charles, g; Paul Meyers, bs; Billy Davenport, dms. ChicagoIll. novembre 1969

23. Mother in law blues

24. You got to help me

Little Mack Simmons, vcl/hca; horns; Mighty Joe Young, g; William MacDonald, g; Paul Meyers, bs; Robert Covington, dms. Chicago, février 1970

25. Goose walk

26. Giving me a hard time

Check out my baby

Little Mack Simmons, vcl/hca; James Cotton, hca; band. ChicagoIll. juin 1970

27. Never leave my homework undone

Little Mack Simmons, vcl/hca; Carey Bell, hca; Homesick James, g; Odell Campbell, bs; Willie Williams, dms. ChicagoIll. juillet 1970

28. Hoochie koochie man

29. The sky is crying

Little Mack Simmons, vcl/hca; Carey Bell, hca; Hubert Sumlin, g; Eddie Taylor, g; Sunnyland Slim, pno; Odell Campbell, bs; Fred Below, dms. ChicagoIll. 13 décembre 1971

30. Trouble no more

31. I'm tore down

Little Mack Simmons, vcl/hca; James Cotton, hca; band. ChicagoIll. janvier1972

32. You're so fine

33. Blue lite

34. I'm gonna keep on searching

35. Rainy night in Georgia

Little Mack Simmons, vcl/hca; band. ChicagoIll. 1974

36. Snap your fingers

37. Next time you see me

38. Jesus so wonderful

39. Skin tight

Little Mack Simmons, vcl/hca; band. ChicagoIll. 1975

40. The turning point I & II

Little Mack Simmons, vcl/hca; band. ChicagoIll. 1976

41. Inflation blues

42. Key to the highway

43. The same one

44. Messing with the Kid

45. Mama was right

46. I play for keeps

9 commentaires:

  1. LITTLE MACK/ Complete Recordings 1959-76

    https://mega.nz/file/iMACjZCK#6ZLOCPf6p4qaE4Mp8bK-0ELwD5Z30fe9Qvdo3JjNpa8

    OK?

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  2. thank you very much for this Gerard...

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  3. Many thanks for this Gerard. But are you certain about:

    18. Let's hootenanny out of jail* (James Cotton, hca on *)?

    Unless I'm losing my hearing in my old age I can't detect any harmonica on this track.

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  4. Many thanks for this Gerard. :)

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  5. Thanks for this comprehensive collection of a very enjoyable artist.

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  6. Thanks very much once again for your efforts and generosity.

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