Nombre total de pages vues

jeudi 4 février 2021

EARL BELL/ Complete Recordings

 EARL BELL/ Complete Recordings

      



    Earl Bell n'est certainement pas un nom très connu des amateurs de blues aujourd'hui même s'il a été dans les années 1950-60 un acteur reconnu du Country blues de Memphis.
          Né le 19 février 1914 sur une plantation près d'Hernando (Ms), Earl est venu travailler à Memphis dans les années 1940, exerçant divers métiers dont celui de garde-barrière. Il avait sans doute appris à jouer très jeune de la guitare puisqu'il semble s'intégrer facilement dans la riche scène musicale de Beale Street, jouant avec différents jug bands ou se produisant seul dans les rues. Bien qu'il ait affirmé avoir enregistré à cette époque, aucune trace de ses disques n'est visible. Il a aussi affirmé avoir beaucoup joué dans les juke joints du Mississippi et de l'Arkansas, aurait connu Robert Johnson et aurait même été le véritable compositeur de Terraplane blues!
          Dans les années 1960, Earl Bell qui continue à jouer sporadiquement dans les rues de Memphis ou au bord du fleuve, souvent en compagnie du guitariste Walter Miller et de l'harmoniciste Memphis Sonny Boy (Marshall Jones) attire l'attention des pionniers du blues revival comme George Mitchell et le suédois Olle Helander qui l'enregistrent enfin en 1964 (il reste plusieurs titres inédits de cette séance) et en 1967. Il participe à quelques petits festivals locaux, grave aussi une très belle version de Catfish blues en compagnie de Memphis Sonny Boy pour le label Adelphi de Gene Rosenthal (il semble qu'il y ait cette fois-là aussi plusieurs titres inédits). Sa santé chancelante, son apparent manque de goût pour tout déplacement hors de sa ville de Memphis l'empêchent de participer davantage au blues revival, notamment avec une tournée en Europe qui lui aurait donné une plus grande visibilité.
          

 En fait, il n'enregistre plus qu'un titre "live" en 1973 et décède le 12 juillet 1977 à Memphis.
          Sa courte œuvre est, à quelques exceptions, très difficile à trouver, la séance de 1967 n'ayant jamais été publiée en LP ou en CD et impossible à obtenir en Europe!. Sans être un géant du Memphis blues, Earl Bell mérite d'être mieux connu et apprécié.
                                                              Gérard HERZHAFT

             Although not a major Country bluesman, Earl Bell - born on February 1914 in Hernando, Ms - was a quite well-known figure in and around Memphis for three decades.
             He seems to have played with several Beale Street jug bands during the 1940's after he came to live in Memphis. He said he was constantly playing the juke joints in Mississippi and Arkansas. Still according to him, he would have known Robert Johnson, being the composer of his "Terraplane blues"! He also said he had recorded before and just after the war but no evidence of those could be found.
             Whatever it is, Earl has worked many jobs in Memphis, hauling freight, railroad employee, factory worker... While playing regularly in the streets of Memphis and along the Mississippi river, often with guitarist Walter Miller and harp player Memphis Sonny Boy (Marshall Jones).
             But it is only with the blues revival that Earl had at last the opportunity to record, first in 1964 for Swedish radio producer Olle Helander in 1964 (several titles are still unissued!), then in 1967 for George Mitchell, a lengthy session that has never been issued in LP or CD and that is even impossible to buy as .mp3 download from Europe!
             In 1970, Gene Rosenthal from Adelphi records waxes Earl Bell with his long-time partner Memphis Sonny Boy for a wonderful version of "Catfish" (it seems that there are also some unissued titles from that day?).
             At that point, Earl could have toured Europe that  certainly would have given him a greater recognition. But Earl - with a flailing health - was very reluctant to travel too far from his Memphis home. He appeared only in small local festivals, recording only one more title in 1973.
             He died in Memphis on July, 12th, 1977.
                                                                              Gérard HERZHAFT






THE COMPLETE EARL BELL

Earl Bell, vcl/g. Memphis, Tn. 26 mai 1964

01. Terraplane blues

02. Travellin' man

Earl Bell, vcl/g; Abe Mc Neil, vcl/g on +; Johnny Woods, hca on *. Memphis, Tn. septembre 1967

03. Black panther+

04. Crawling kingsnake

05. Dust my broom

06. Jump on down

07. K.C. blues*

08. Leave in the morning

09. Rocky mountain

10. Telephone is ringing+

11. Terraplane blues

12. Two trains running+

13. Vicksburg blues

Earl Bell, vcl/g; Memphis Sonny Boy, hca. Memphis, Tn. juin 1970

14. Catfish blues

Earl Bell, vcl/g. Memphis, Tn. 13 mai 1973

15. Travellin' blues


20 commentaires:

  1. EARL BELL/ Complete Recordings (new links)

    https://mega.nz/file/iMxQHDTQ#29NX_Va25WOy19nCmAQ2-Y7IHiFFnw_tZ22wSmugSkM

    OK?

    RépondreSupprimer
  2. Yes Gérard. It is fantatsic as usual.
    Thanks a lot for all your contributions
    Regards

    RépondreSupprimer
  3. Un gran descubrimiento, muchas gracias.

    RépondreSupprimer
  4. thank you

    is that the Schwab store on Beale St in Memphis at the top of the page

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Yes, I took this picture when Beale Street was still a run down area (autumn 1979)

      Supprimer
    2. Looks a bit different nowadays...

      https://photos.app.goo.gl/mh5rggitveSS9V8p9

      Supprimer
  5. Merci pour cette découverte, Gérard.

    RépondreSupprimer
  6. Gerard, three titles here ; Telephone Blues, Black Panther and Two Trains Running are by Abe McNeil vcl / gtr.

    RépondreSupprimer
  7. Well thank you, Gerard! Quite interesting. Never heard of him, no mention in the Blues Records bible. But we have Gerard, right? Take care and stay safe!

    RépondreSupprimer
  8. Thanks for this comprehensive collection by a lesser known but enjoyable artist.

    RépondreSupprimer
  9. Hearty thanks for everything you do here, Gerard. It is greatly appreciated.

    Have you ever considered creating a gallery of your photographs? They are as much a part of the enjoyment of your blog as the music is for me.

    Regards,

    RépondreSupprimer
  10. Three titles Here ; Telephone Ringing, Black Panther and Two Trains Running are by Abe McNeil in vocal and guitar

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Thanks again. I've already changed the disco regarding this info.Note that Blues Discography doesn't mention those ttracks are by McNeil.

      Supprimer
  11. Merci Gérard, une intégrale bienvenue (et rare!)
    Hervé

    RépondreSupprimer
  12. Hello Gérard,
    Thanks a lot for these tracks, unknown to me. Nice sound and playing, also for the McNeil tracks.

    RépondreSupprimer
  13. Thanks again for another incredible one of a kind collection!

    RépondreSupprimer