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samedi 16 mars 2019

LITTLE SONNY WILLIS/ DETROIT BLUES MASTERS 11


LITTLE SONNY WILLIS/ Detroit Blues Masters Vol. 11
Complete Studio Recordings 1958-74


           
Little Sonny aura connu une brève heure de gloire entre 1966 et 1974 au cours de laquelle il a été un des seuls harmonicistes de blues à réussir dans la Soul Music, alors dominante chez le public noir américain.
            Né à Casimore près de Greensboro dans l'Alabama le 6 octobre 1932, Aaron Willis a été élevé par sa mère Elmira et sa grand'mère, une Rainer d'origine Cherokee qui écoutait religieusement le Grand Ole Opry, particulièrement DeFord Bailey que Little Sonny (tout le monde l'appelait ainsi dès l'enfance) a tenté d'imiter avec l'harmonica offert tous les ans par sa mère à Noël. Venu à Detroit pour y travailler dans l'industrie automobile, Little Sonny fréquente assidument les clubs de Hastings Street dont il photographie (sa passion) les artistes et les clients et joue de l'harmonica avec les bluesmen comme John Lee Hooker, Eddie Burns, Baby Boy Warren et Sonny Boy Williamson (Rice Miller) qui a vécu quelque temps (et enregistré) à Detroit. Fondant son propre groupe qui comprend Mr Bo (Louis Collins) à la guitare et Chuck Smith au piano. Il enregistre quelques disques pour Duke (Gotta find my baby), Excello (Love shock qui est un petit succès régional) et d'autres petits labels locaux.
           
Contrairement à la plupart des bluesmen qui sont mis de côté par la montée de la vague Soul des années 60 et perdent tout contact avec le public noir, Little Sonny décide de tenter sa chance dans ce genre. Sans beaucoup changer son jeu d'harmonica Sonny se consacre à des riffs répétitifs, puissants, directs et sans fioritures, impeccablement soulignés par une rythmique funky. Il produit lui-même un 45t dans ce style pour son label Speedway (The creeper/ Latin soul) qui rencontre suffisamment d'intérêt parmi le jeune public noir pour attirer l'attention du producteur Al Bell. Sous son égide, il enregistre alors trois albums pour Enterprise, une sous-marque de Stax qui possède alors la fine fleur de la Soul Music dans son catalogue. Black & Blue, New King of the Blues harmonica et Hard Going up, produits avec soin et bien distribués permettent à Little Sonny de tourner à travers les Etats Unis avec la Volt/ Stax Revue en compagnie des plus grands noms de la Soul sudiste. Il figure ainsi dans le célèbre concert Wattstax de 1972, enregistré et filmé à Los Angeles.
            Quelque peu snobés par la critique de blues, notamment britannique, ces albums ont tous remarquablement passé le test du temps et sont aujourd'hui considérés comme des classiques, fort originaux, de l'harmonica blues.
            Mais la faillite de Stax est fatale à Little Sonny qui ne trouve plus de label et de moins en moins d'engagements. Il travaille hors de la musique avant de reformer un petit orchestre avec ses fils et d'enregistrer en 1995 Sonny side up (Sequel), beaucoup plus blues mais dans lequel on retrouve la puissance et l'originalité de ses disques antérieurs.
            Nous proposons ici, dans l'ordre chronologique, la totalité des enregistrements effectués par Little Sonny en studio entre 1958 et 1972.
                                                           Gérard HERZHAFT

     
     Little Sonny (born Aaron Willis on 6 October 1932 in Alabama) has started to learn the harmonica listening to DeFord Bailey on the Grand Ole Opry. Coming to Detroit City to work in the industry, he was soon playing (and taking pictures, his hobby) and singing with local bluesmen like John Lee Hooker, Eddie Burns, Baby Boy Warren and also learned a little more of the harp playing with Sonny Boy Williamson (Rice Miller) when the bluesman stayed for awhile in Detroit during the early 50's. Sonny started recording some singles in the late 50's with a local small hit with "Love Shock". When the Soul trend started to be the strongest musical genre among the young African-Americans, Sonny, unlike most of the other bluesmen, jumped successfully in this fledgling movement and recorded three albums for Enterprise, a Stax subsidiary, that earned him some commercial success and the opportunity to tour with the main Soul Revues of the time. Sonny did not change so much his style, forceful and straightforward, but he put his solos and instrumentals in a Soul band context a la Booker T. & The MG's. Those albums were then a little bit scorned by the blues critics (partiularly in England) but they have stood up the test of time and are today considered as classic examples of the harmonica blues of this period.
            This post gathers all the studio recordings made by Little Sonny Willis between 1958 and 1974
                                                       Gérard Herzhaft


LITTLE SONNY WILLIS
Complete Studio Recordings
Little Sonny, vcl/hca; Chuck Smith, pno; Eddie Burns, g; George Deloatch, bs; James Crawford, dms. Detroit, Mi. avril 1958
01. I gotta find my baby
02. Hear my woman calling
Little Sonny, vcl/hca; Eddie Burns, g; James Johnson, bs; James Crawford, dms. Detroit, Mi. 1959
03. Love shock
04. I'll love you baby
Good good feeling I & II (unissued) 
Lovin' man (unissued)
Our friend Tom Thumb tells us that the two hitherto 1959 unissued tracks have been in fact at long last issued under the titles "Hastings Street after hours" and "Love you pretty baby". Those are currently available on Down Home Blues - Detroit - Detroit Special Wienerworld WNRCD5095. Thanks!
Little Sonny, vcl/hca; Eddie Willis, g; Chuck Smith, pno; Sam Hall, bs; James Crawford, dms. Detroit, Mi. 1966
05. The mix up
06. Inside my heart
Little Sonny, vcl/hca; band. Detroit, Mi. 1967
07. The creeper
08. Latin Soul
Little Sonny, vcl/hca; band. Detroit, Mi. 1968
09. We got a groove
10. Sonny's bag
11. Don't ask me no questions
12. Stretchin' out
13. Let's have a good time
14. Orange pineapple
15. Down don't bother me
16. The blues for you
Little Sonny, vcl/hca; Rudy Robinson, og; g; bs; George Davidson, dms. Detroit, Mi. décembre 1969 - janvier70
17. Wade in the water
18. They want money
19. Baby what you want me to do
20. Eli's pork chop
21. Hey little girl
22. Hot potato
23. Don't ask me no questions
24. Tomorrow's blues today
25. Back down yonder
26. Sad funk
27. The creeper returns
Little Sonny, vcl/hca; Ron Gorden, og; Aaron Willis, g; Eddie Willis, g; Bobby Manuel, g; The Bar-Keys, horns; bs; Willie Hall, dms. Memphis, Tn. septembre 1971
28. Hung up
29. Sonny's fever
30. You got a good thing
31. A woman named trouble
32. Honest I do
33. Paying through the nose
34. Memphis B-K
35. Where women got meat on their bones
36. I found love
Little Sonny, vcl/hca; band. Detroit, Mi. 1971
37. Things I used to do
38. Blues with a feeling
Little Sonny, vcl/hca; Rudy Robinson, kbds; Eddie Willis, g; Aaron Willis, g; Sam Witcher, g; South Memphis Horns; Roderick Chandler, bs; Curtis Sharp, dms. Detroit, Mi. 1972
39. Going down slow I & II
40. It's hard going up
41. My woman is good to me
42. You're spreading yourself a little too thin
43. The day you left me
44. You can be replaced
45. Do it right now
46. You made me strong
47. Sure is good
48. I want you

11 commentaires:

  1. Little Sonny Willis/ Detroit Blues Masters Vol. 11
    (new revised and updated)
    CD1
    https://mega.nz/#!CNAlhYDZ!9GjimM7ntORhCLLIz_tk70z_TdS3XJuQhplgrNjq3PE

    CD2
    https://mega.nz/#!PNITSYzR!fA7BhgqQTJSQce0WI2MAKdH3JFfH86EbkZ7IUBNydRs
    OK???

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  2. Tx for the great upgrade Gerard.

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  3. Merci, Gerard. Big fan of Little Sonny. Many, many thanks for all of your efforts and generosity.

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  4. Our friend Tom Thumb tells us that the two hitherto 1959 unissued tracks have been in fact at long last issued under the titles "Hastings Street after hours" and "Love you pretty baby". Those are currently available on Down Home Blues - Detroit - Detroit Special Wienerworld WNRCD5095. Thanks!

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  5. Merci beaucoup Gerard! Je viens de découvrir votre blog et c'est une sacré mine d'or. Dommage que je n'ai plus accès aux premiers liens...
    Du haut de mes 25 ans, j'ai encore beaucoup à écouter pour parfaire mes connaissances blues. Merci à vous de partager tous ces artistes.

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  6. Hello Gérard,

    I tried to leave a comment but something went wrong as it did not show up.
    Anyway, thank you for this bunch of collections. A whole of research must be going in it!
    Maybe I am wrong, but is volume 11 not already given to Brother Will Hairston?

    And another question, is there any chance of reupping vol. 6, Eddie Burns?

    All the best.

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